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Il livello di istruzione sembra avere un’influenza positiva su una dieta sana, in particolare nei paesi a basso reddito, secondo una nuova ricerca che esamina i dati nutrizionali europei.

Utilizzando dati nazionali di 27.334 persone provenienti da 12 Paesi europei, i ricercatori dell’Università di Leeds, in collaborazione con l’Ufficio regionale dell’Organizzazione mondiale della sanità per l’Europa (OMS Europa), hanno esaminato le interazioni tra stato socioeconomico, istruzione e dieta.

Il loro studio, pubblicato su PLOS ONE, mostra per la prima volta che un livello di istruzione superiore sembra avere un effetto attenuante sulla dieta più povera nei Paesi europei a basso reddito. Con l’aumentare del livello di istruzione individuale, aumenta anche l’apporto nutrizionale nell’ambito di una dieta sana, in particolare ferro e folati totali.

I risultati evidenziano la necessità di politiche forti che supportino una buona alimentazione, dando la priorità ai gruppi di istruzione inferiore. La cattiva alimentazione e la malnutrizione legate a malattie non trasmissibili, quali obesità, ipertensione e malattie cardiovascolari, presentano gravi problemi di salute in Europa. Nel 2018, il 59% degli adulti nella regione europea dell’OMS era sovrappeso o obeso e le malattie non trasmissibili sono la principale causa di morte, malattia e disabilità nella regione.

L’Organizzazione mondiale della sanità incoraggia i Paesi a condurre sondaggi dietetici nazionali per raccogliere dati per informare le politiche di salute pubblica per prevenire tali malattie.

Questo lavoro è il primo che combina i dati delle indagini dietetiche nazionali degli Stati membri europei dell’OMS che coprono tutte le regioni d’Europa. Fornisce il più ampio set di dati rappresentativi delle indagini dietetiche in tutta l’OMS in Europa, fornendo un’importante fonte di prove su cui basare la politica.

Lo studio

L’autore principale Holly Rippin ha iniziato questa ricerca mentre era un ricercatore laureato presso la School of Food and Nutrition Sciences di Leeds e ora un consulente dell’OMS. Lo studio “mostra che il reddito e la qualità nazionale sembrano essere collegati alla dieta e l’educazione potrebbe proteggere da alcuni degli effetti negativi a lungo termine di una cattiva alimentazione sulla salute della popolazione“.

Le strategie a sostegno dell’istruzione nei gruppi di istruzione inferiore e nei Paesi a basso reddito potrebbero essere efficaci nel migliorare la nutrizione, in particolare nei gruppi svantaggiati“, aggiunge.

Da parte sua, la coautrice Janet Cade, professoressa di epidemiologia nutrizionale e salute pubblica a Leeds, sottolinea il “grande sforzo di collaborazione tra 12 Paesi europei. Speriamo che i responsabili politici di tutta Europa utilizzino queste informazioni per informare le loro politiche nutrizionali nel futuro e dare la priorità a questi gruppi vulnerabili“.