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Un nuovo articolo su Nature Communications mostra che la capacità di archiviare ed elaborare le informazioni era fondamentale per la crescita delle prime società umane come lo è oggi.

Quando si tratta delle grandi civiltà della storia umana, la penna potrebbe davvero essere stata più potente della spada.

Questo è secondo un nuovo articolo di Nature Communications che mostra come la capacità di archiviare ed elaborare le informazioni era fondamentale per la crescita delle prime società umane come lo è oggi.

“Esiste una relazione fondamentale tra il modo in cui le società elaborano le informazioni e la loro ampiezza”, ha affermato Tim Kohler, archeologo della Washington State University e corrispondente autore del documento. “Le prime innovazioni nell’elaborazione delle informazioni come la scrittura e il conio sembrano essere importanti per lo sviluppo sociopolitico dei nostri antenati come qualcosa come Internet è per noi oggi”.

Per il loro studio, Kohler e colleghi del Santa Fe Institute hanno iniziato a scoprire di più sul ruolo che la tecnologia dell’informazione ha giocato nella crescita delle società umane dal Neolitico all’ultimo millennio.

Hanno scavato nella cosiddetta Seshat Global History Databank, una massiccia raccolta di informazioni storiche e archeologiche che coprono più di 400 società, sei continenti e 10.000 anni di storia umana.

La banca dati ha permesso ai ricercatori di analizzare quantitativamente cose come quanto erano grandi le civiltà quando hanno sviluppato la scrittura, i sistemi di conio e altre innovazioni nell’elaborazione delle informazioni e quali sono stati gli effetti di questi progressi sulla crescita dello stato generale.

I loro risultati mostrano che lo sviluppo sociopolitico ha subito storicamente tre fasi. Inizialmente, la crescita della popolazione era la forza dominante nella complessità di una società.

Quindi, una volta che una civiltà ha raggiunto una certa dimensione, ha dovuto sviluppare modi più sofisticati di trattare le informazioni e le transazioni economiche, attraverso invenzioni come la scrittura e la valuta. Una volta scoperte queste innovazioni, la società potrebbe ancora una volta continuare a crescere in dimensioni e dimensioni.

“I nostri risultati mostrano che le antiche civiltà hanno incontrato un collo di bottiglia nelle informazioni quando hanno raggiunto una certa dimensione, un punto che chiamiamo la soglia della scala”, ha detto Kohler. “Senza innovazioni come la scrittura o un sistema di valuta, un’ulteriore espansione è diventata molto rara. Tuttavia, una volta raggiunti questi progressi nell’elaborazione e nella conservazione delle informazioni, si inizia a vedere emergere i grandi imperi della storia.”

Una delle scoperte più intriganti dello studio di Kohler e dei colleghi è una possibile spiegazione del divario tecnologico che esisteva tra le società del vecchio e del nuovo mondo.

Il loro lavoro mostra che pochissime civiltà nelle antiche Americhe hanno mai varcato la soglia della scala. Di conseguenza, ci fu meno pressione per sviluppare la scrittura e altre forme di elaborazione delle informazioni nelle Americhe che stimolarono un ulteriore sviluppo tecnologico in Europa e in Asia.

“Uno dei motivi principali per cui pensiamo che la stragrande maggioranza delle civiltà dei nativi americani non abbia mai raggiunto la soglia della scala è stata l’assenza di cavalli, buoi e altri grandi animali in grado di trasportare persone o carichi considerevoli”, ha detto Kohler. “Tali animali hanno contribuito a creare un surplus agricolo, facilitato il commercio e in generale ha facilitato l’espansione dell’impero in Europa e in Asia.”

Andando avanti, i ricercatori sperano di utilizzare il database Seshat per indagare su altre domande intriganti e di lunga data della storia come il motivo per cui alcune civiltà sono crollate quando non c’erano apparenti cause esterne come disastri naturali, carestie o guerre.

“Pensiamo che man mano che il database Seshat diventa sempre più grande ci saranno più punti dati e saremo in grado di indagare su questo tipo di domande”, ha detto Kohler.

Il lavoro dei ricercatori potrebbe anche avere implicazioni interessanti per lo studio della società contemporanea.

“Abbiamo enormi nuove funzionalità per l’archiviazione e l’elaborazione dei dati che vanno ben oltre lo scopo di qualsiasi cosa in passato”, ha detto Kohler. “Ciò implica che avremo un’altra crescita in scala per le civiltà umane? E se sì, come sarebbe?”