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Secondo uno studio inglese camminare fa bene solo se ad esso si accompagna una alimentazione adeguata. E per alcuni potrebbe essere controproducente

A quante persone è capito di sentirsi dire: «Per stare in forma devi percorrere almeno diecimila passi al giorno»? A molti tra coloro che leggono, se non a tutti. D’altra parte, negli ultimi anni, a tutte le latitudini si è diffusa la convinzione che, per restare in forma, sia necessario compiere quanto meno questo «sforzo». Un piccolo sacrificio quotidiano di circa 8 km in grado di bruciare 400/500 calorie a seconda delle circostanze.

10.000 passi al giorno bastano per dimagrire?

Se è sicuramente consigliabile muoversi a piedi e raggiungere questa soglia, alla portata di molti camminando con un passo svelto anche per soli 45’-50’ al giorno, non è affatto detto che basti un simile sforzo per garantirsi una vita in salute. O, obiettivo ancora più ambizioso, un girovita nei limiti.

Quanta scienza c’è alla base dei famosi 10000 passi? Può davvero essere sufficiente rispettare questa indicazione per dimagrire o, quanto meno, per rimanere in forma?

Nonostante l’Organizzazione Mondiale della Sanità, oltre a una serie di diverse società scientifiche di tutto il mondo, abbiano gradualmente iniziato a promuovere uno stile di vita volto a compiere almeno diecimila passi al giorno, l’affidabilità di questa indicazione viene ora posta in discussione (rispetto alla possibilità di perdere peso) da uno studio condotto dai ricercatori del dipartimento di dietetica, nutrizione e scienze alimentari della Brigham Young University di Provo (nella Salt Lake Valley) e pubblicato sul «Journal of Obesity».

Gli autori hanno osservato per sei mesi tre gruppi di matricole, abituate a percorrere quotidianamente 10.000, 12.500 e 15.000 passi al giorno (in tutti i casi registrati con un contapassi). Come ulteriori informazioni, hanno registrato gli apporti energetici giornalieri e l’andamento del peso corporeo. Alla fine del semestre, tutte le ragazze avevano acquisito, mediamente, tra uno e due chili. Un dato che ha portato i ricercatori a formulare un’osservazione piuttosto scontata: non basta l’esercizio fisico per essere certi di dimagrire.

Camminare non basta: serve una dieta equilibrata

Questo non vuol dire, naturalmente, che sia inutile assumere la buona abitudine di muoversi a piedi. Piuttosto, le conclusioni dello studio confermano come, per avere un risultato soddisfacente e duraturo, sia necessario un intervento integrato che affianchi all’attività fisica una correzione delle abitudini alimentari. Un aspetto, quest’ultimo, che potrebbe aver avuto un peso tutt’altro che irrilevante nel gruppo di studentesse statunitensi.

Di sicuro, a ogni modo, «abituarsi a fare lunghe camminate ogni giorno può aiutare ad assumere uno stile di vita meno sedentario», per dirla con Bruce Bailey, docente di scienze motorie alla Brigham Young University e prima firma della pubblicazione. Per ridurre il giro vita, servirà compiere qualche altro sacrificio. Ma venire fuori dalla pigrizia, muoversi a piedi è il primo passo per rimettersi in forma.

Attenzione a camminare troppo: può essere controproducente

In effetti, molti degli studi scientifici che sono stati condotti su questo stile di vita si sono rivelati piuttosto arbitrari. In questi lavori ci si è limitati a fare un paragone tra persone che percorrono 10.000 passi ogni giorno e altre che ne fanno molti meno. Il confronto si è basato sulla misurazione delle calorie bruciate, della pressione sanguigna e dei livelli di glucosio nel sangue. Ma, al di là dei divari riscontrati, non si è quasi mai tenuto conto di altri comportamenti in grado di influenzare gli stessi parametri. E, di conseguenza, lo stato di salute complessivo.

A ciò occorre aggiungere che, oltre a rischiare di essere controproducente sul piano psicologico, richiamare una persona sedentaria a compiere almeno 10.000 passi al giorno potrebbe essere anche dannoso. Nel caso specifico, il pensiero è rivolto a chi per esempio soffre di una malattia cronica, che potrebbe avvertire come eccessivo un simile sotto sforzo, soprattutto se effettuato senza un controllo.

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