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Cenare tardi può contribuire all’aumento di peso e alla glicemia alta, secondo un piccolo studio pubblicato nel Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism della Endocrine Society.

Si stima che oltre 2,1 miliardi di adulti siano in sovrappeso o obesi cosa che rende più probabile le complicazioni di salute come il diabete e l’ ipertensione . Alcuni studi suggeriscono come il consumo di calorie più tardi nel corso della giornata è associato all’obesità e alla sindrome metabolica .

“Questo studio fa luce su come mangiare a cena tardi peggiora la tolleranza al glucosio e riduce la quantità di grasso bruciato. L’effetto del mangiare tardi varia notevolmente tra le persone e dipende dalla loro solita ora di andare a letto”, ha detto l’autore corrispondente dello studio Jonathan C. Jun, MD, della Johns Hopkins University School of Medicine di Baltimora, Md “Questo dimostra che alcune persone potrebbero essere più vulnerabili al cibo in ritardo rispetto ad altre. Se gli effetti metabolici che abbiamo osservato con un singolo pasto continuano a verificarsi in modo cronico, allora il consumo in ritardo potrebbe portare a conseguenze come il diabete o l’obesità “.

I ricercatori hanno studiato 20 volontari sani (10 uomini e 10 donne) per vedere come metabolizzavano la cena consumata alle 22:00 rispetto alle 18:00. I volontari sono andati tutti a letto alle 23:00. I ricercatori hanno scoperto che i livelli di zucchero nel sangue erano più alti e la quantità di il grasso ingerito bruciato era più basso con la cena successiva, anche quando lo stesso pasto veniva fornito in due momenti diversi.

“In media, il picco del livello di glucosio dopo cena in ritardo è stato di circa il 18 percento più elevato e la quantità di grasso bruciato durante la notte è diminuita di circa il 10 percento rispetto a una cena precedente . Gli effetti che abbiamo visto in volontari sani potrebbero essere più pronunciati nelle persone con obesità o diabete, che hanno già un metabolismo compromesso “, ha detto il primo autore dello studio Chenjuan Gu, MD, Ph.D., della Johns Hopkins University.

Questo non è il primo studio a mostrare gli effetti dell’alimentazione tardiva, ma è uno dei più dettagliati. I partecipanti indossavano tracker di attività, eseguivano prelievi di sangue ogni ora durante la permanenza in laboratorio, venivano sottoposti a studi sul sonno e scansioni di grasso corporeo e mangiavano alimenti che contenevano etichette non radioattive in modo da poter determinare il tasso di combustione dei grassi (ossidazione).

“Dobbiamo ancora fare altri esperimenti per vedere se questi effetti continuano nel tempo e se sono causati più dal comportamento (come dormire subito dopo un pasto) o dai ritmi circadiani del corpo “, ha detto Jun.