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L’auto-consapevolezza sembra una buona cosa perché ti permette di conoscere te stesso, capire le tue motivazioni e, in definitiva, prendere decisioni migliori. Ma può anche portarci a indovinare noi stessi e ad uscire in uno stato lancinante di autocoscienza, analizzando al microscopio ogni sfumatura dei nostri pensieri e azioni. Diamo un’occhiata più da vicino alle due componenti dell’autocoscienza e vediamo come funzionano.

Autocoscienza interna

L’auto-consapevolezza interna o privata è un processo metacognitivo in cui prendiamo la prospettiva di un osservatore dei nostri pensieri. L’autocoscienza interna si verifica quando le persone diventano consapevoli di alcuni aspetti di se stessi, ma solo in modo privato.

Ad esempio, vedere il tuo viso allo specchio a casa è un tipo di autocoscienza privata. Notando che non puoi smettere di pensare un certo pensiero. Sentire un pugno nello stomaco quando ti rendi conto di aver lasciato il telefono in un ristorante o sentire il tuo cuore saltare un battito quando vedi qualcuno a cui sei attratto sono esempi di autocoscienza interna.

Autocoscienza esterna

L’autocoscienza esterna o pubblica emerge quando diventiamo consapevoli di come appariamo agli altri. Prendiamo la prospettiva di un osservatore pubblico. Cioè, siamo consapevoli che gli altri possono vederci – e possiamo iniziare a speculare su ciò che pensiamo stiano vedendo.

L’autocoscienza esterna spesso si mette in linea in situazioni in cui siamo al centro dell’attenzione , come quando facciamo una presentazione o parliamo con un gruppo di amici.

Questo tipo di autocoscienza è spesso ciò che costringe le persone ad aderire alle norme sociali. Quando siamo consapevoli di essere osservati e probabilmente valutati, è più probabile che proviamo a comportarci in modi considerati socialmente accettabili e desiderabili.

Entrambi i tipi di autocoscienza sono necessari per mantenere il nostro senso di sé e per navigare in complesse interazioni sociali. Ad esempio, in una conversazione in una riunione sociale, dobbiamo essere consapevoli dei nostri pensieri e sentimenti in modo da poter decidere se condividerli o meno.

Dobbiamo anche essere consapevoli di come gli altri ci percepiscono e reagiscono a ciò che stiamo dicendo. Tuttavia, alcune abitudini di autocoscienza possono renderci autocoscienti .

Autocoscienza

Le persone che tendono a essere internamente autocoscienti hanno un livello generalmente più alto di autocoscienza interna (o privata), che ha sia benefici che ostacoli. Le persone che focalizzano la loro consapevolezza internamente tendono ad essere più consapevoli dei propri sentimenti e credenze. Quindi, hanno maggiori probabilità di attenersi ai loro valori personali perché sono profondamente consapevoli di come le loro azioni li fanno sentire.

Tuttavia, tendono anche a concentrarsi sui loro stati interni negativi come pensieri spiacevoli e sensazioni corporee. Questi stati interni negativi possono quindi essere ingranditi attraverso un’intensa attenzione interna e possono portare a un aumento  dello stress  e  dell’ansia .

Le persone che tendono ad essere autocoscienti dall’esterno hanno un livello più elevato di autocoscienza esterna (o pubblica). Tendono a concentrarsi maggiormente su come le altre persone le vedono e sono spesso preoccupate che altre persone possano giudicarle in base al loro aspetto o alle loro azioni.

Di conseguenza, tendono ad attenersi alle norme di gruppo e cercano di evitare situazioni in cui potrebbero apparire cattive o sentirsi in imbarazzo. Quindi potrebbero non correre rischi o provare nuove cose per paura di apparire stupidi e sbagliati in pubblico. L’autocoscienza esterna può anche condurre a un’ansia di valutazione in cui le persone diventano angosciate, ansiose o preoccupate di come vengono percepite dagli altri.

L’autocoscienza pubblica abituale può portare a condizioni croniche, come  il disturbo d’ ansia sociale .

Per la maggior parte delle persone, i fastidiosi sentimenti di autocoscienza sono solo temporanei e sorgono in situazioni in cui siamo “sotto i riflettori”.

Quasi tutti sperimentano l’autocoscienza di volta in volta. Ti sei mai sentito come se una persona o un gruppo ti stesse osservando, giudicando le tue azioni e aspettando di vedere cosa farai dopo? Questo elevato stato di autocoscienza può farci sentire goffi e nervosi in determinate situazioni.

Come gestire meglio l’autocoscienza scomoda?

Innanzitutto, renditi conto di avere una scelta su dove porre la tua attenzione. Quindi, sposta deliberatamente la tua attenzione verso l’esterno.

Se sei in uno stato di autocoscienza esterna, sposta la tua attenzione da te stesso sugli altri. Ad esempio, se stai dando una presentazione focalizza la tua attenzione sul tuo pubblico e costruisci un rapporto con loro.

Non concentrarti su te stesso e su quanto sei nervoso o su come ti senti momento per momento.

Focalizza invece la tua attenzione verso l’esterno.

In una conversazione in cui inizi a sentirti a disagio in imbarazzo, sposta l’attenzione sull’altro ponendo loro una domanda interessata. Quando ci sentiamo ansiosi, tendiamo a concentrarci su noi stessi e questo ci rende ancora più ansiosi. Durante la conversazione, ricorda di attirare l’attenzione avanti e indietro – non reggere la sfera dell’autocoscienza.

Se ti trovi in ​​uno stato scomodo di autocoscienza interna come un circuito di pensiero autocosciente, sposta la tua attenzione verso l’esterno. Guarda ciò che ti circonda, trova qualcosa di bello, trova qualcosa di blu – gioca con te stesso per vedere di nuovo il mondo.

Coinvolgi i tuoi sensi: senti la trama di un cuscino di velluto, senti l’odore dell’erba, ascolta un uccello, senti la pressione dei tuoi piedi sul terreno e l’aerografo contro la guancia.

Questo potrebbe sembrare un po ‘sciocco se sei preoccupato per questioni importanti, ma funziona per distogliere l’attenzione da te nel momento e fare una pausa dall’auto-esame. Quando siamo in uno stato interno scomodo, tendiamo a perdere di vista il quadro generale.

Ricorda che puoi sempre scegliere dove focalizzare la tua consapevolezza.

Originariamente pubblicato su  Psychology Today . Ripubblicato con approvazione.


La dott.ssa Tara Well è professore di psicologia al Barnard College di New York City dove ha sviluppato una meditazione basata sullo specchio chiamata “una rivelazione” sul New York Times. Ha insegnato a centinaia di persone come usare lo specchio per risvegliare l’auto-compassione, gestire le emozioni e migliorare la comunicazione faccia a faccia. Scopri di più su www.MirrorMeditation.com