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Il National Institutes of Mental Health (NIMH) stima che un adulto su cinque negli Stati Uniti vive con una malattia mentale. Questo numero aggiunge fino a quasi 50 milioni di persone. Purtroppo, questi numeri probabilmente sottostimano l’entità del problema.

Perché la salute mentale è importante? Un po ‘di una domanda retorica, giusto?

La salute mentale influisce direttamente sulla qualità della vita. La nostra salute mentale determina la nostra produttività, i sentimenti di autostima, la fiducia e la capacità di affrontare le inevitabili sfide della vita. Una buona salute mentale massimizza tutte queste cose; la cattiva salute mentale li minimizza.

Se siamo colpiti da una cattiva salute mentale, diventa impossibile vivere la vita in modo ottimale. Senza un trattamento adeguato o una guida, medica o di altro tipo, la maggior parte osserva come la loro vita peggiori. Questo perché lo stato della nostra mente influisce sia sulla nostra vita, sia a livello personale che professionale.

Fortunatamente, possiamo migliorare la nostra salute mentale. Meglio ancora, non è necessario fare affidamento su abbondanti quantità di farmaci per farlo (tanto prezioso quanto possono essere a volte).

In questo articolo discuteremo quattro abitudini che possono portare a una migliore salute mentale.

Andiamo a questo!

La cattiva salute mentale è sempre stata un problema

“ADHD [disturbo da deficit di attenzione e iperattività], ansia, depressione … possono essere considerati problemi che esistono da anni e che sono stati ignorati.” ~ Paul Hammerness, MD, professore associato di psichiatria presso la Harvard Medical School

Mentre i catalizzatori della malattia mentale sono cambiati, la cattiva salute mentale è probabilmente stata una cosa da quando l’ homo sapiens ha camminato per la prima volta sulla Terra primordiale.

Mentre in passato gli umani erano preoccupati per gli attacchi di animali selvatici e per avere cibo a sufficienza, oggi siamo preoccupati per tempo, denaro, famiglia e carriera. Molto probabilmente, una combinazione di tutte queste cose.

C’è qualcosa che collega questi due periodi distinti, tuttavia: il cervello.

Una parola sul cervello

I neuroscienziati affermano che la struttura del cervello umano è rimasta sostanzialmente invariata negli ultimi 500.000 anni. Diecimila anni fa, il nostro cervello si restrinse . Il secolo scorso ha provocato un “rimbalzo delle dimensioni del cervello”, un sottoprodotto di una migliore alimentazione e meno malattie causate dalla rivoluzione industriale.

Possiamo attribuire alcune delle più moderne malattie mentali – ansia e depressione, principalmente – allo sviluppo relativamente statico del cervello. Le dure condizioni di vita dei nostri lontani antenati richiedevano un meccanismo cerebrale sempre vigile in grado di rispondere rapidamente a stimoli minacciosi.

Gli esperti del cervello chiamano questo meccanismo la risposta Fight-or-Flight . Altri lo chiamano iperarousal o risposta acuta allo stress .

La risposta “FoF” è fondamentale per la sopravvivenza umana, anche adesso. Se sei mai stato in una situazione di pericolo improvviso ed estremo – e hai dovuto agire rapidamente per garantire la tua sopravvivenza – allora hai avuto un’esperienza di prima mano con la risposta FoF.

La verità è che tutti abbiamo avuto, in misura maggiore o minore, una certa esperienza con FoF. Se hai mai sofferto di un disturbo d’ansia, hai sentito la costante agitazione. Se hai mai dovuto agire per evitare il pericolo, hai sentito il flusso di adrenalina che accompagna l’attivazione di FoF.

In tutte queste situazioni, senza dubbio hai notato uno stato di eccitazione involontario e inconscio. Questo è il FoF. I primi umani, senza dubbio, videro anche la spiacevolezza associata a una risposta iperattiva di FoF – che ci fu trasmessa.

La causa dei problemi di salute mentale

Mentre FoF svolge un ruolo significativo nello stato della nostra salute mentale, è tutt’altro che l’unico influente.

I neurotrasmettitori , sostanze chimiche che agiscono come molecole di segnalazione nel cervello, hanno anche un effetto sostanziale sulla nostra salute mentale. Mentre gli scienziati hanno ipotizzato questa correlazione molto tempo fa, non è stato fino a poco tempo fa che gli studi di imaging SPECT hanno quasi confermato la relazione.

Qualsiasi squilibrio dei quattro neurotrasmettitori primari – serotonina, dopamina, noradrenalina e GABA – può portare a stati mentali non ottimali, possibilmente malattie mentali.

Ecco una ripartizione delle funzioni di ciascun neurotrasmettitore ed esempi di malfunzionamenti:

Neurotrasmettitore Funzione Effetti di malfunzionamento
La dopamina Attenzione, emozione, influenza il movimento e l’apprendimento Bassi livelli di dopamina si collegano alla lentezza mentale, alla riduzione della motivazione e alla diminuzione del piacere derivante dalle attività di solito godute ( anedonia ).
Noradrenalina (o noradrenalina) Colpisce l’attenzione e le azioni di risposta nel cervello. Coinvolto nella risposta di lotta o fuga. Compromissione di norepinefrine si collega a un umore depresso.
serotonina Eccitazione, fame, umore e sonno Bassi livelli sono collegati alla depressione clinica;Prozac e altri farmaci da prescrizione sono spesso prescritti per correggere questo squilibrio.
GABA Trasmettitore inibitorio La sottospecie è legata all’ansia.

 

(Fonti: https://www.compoundchem.com/2015/07/30/neurotransmitters/

https://www.quora.com/What-are-the-neurotransmitters-found-in-the-parietal-lobe-temporal-lobe-occipital-lobe-and-cerebral-lobe-in-relative-to-what- these-lobe-contiene )

Tutto ciò pone la domanda: le nostre abitudini possono influenzare i nostri neurotrasmettitori ? E, così facendo, migliorare lo stato della nostra salute mentale?

4 abitudini che migliorano la salute mentale

“Hai il potere sulla tua mente, non sugli eventi esterni. Realizza questo e troverai forza. ”~ Marco Aurelio

  1. Osserva la tua mente

La metacognizione sta osservando attivamente i tuoi processi mentali e capendo i modelli abituali di reazione emotiva. È anche una componente cruciale di una buona salute mentale.

Se ti sei mai seduto e ti chiedi perché diavolo la tua mente stia facendo così tanto rumore, allora sai cos’è la metacognizione. Hai anche fatto una scoperta cruciale e potenzialmente che cambia la vita: non sei la tua mente o i tuoi sentimenti.

Invece, sei la consapevolezza dietro i pensieri e i sentimenti. Quando riconosci e abbracci questo fatto, puoi osservare l’attività della nostra mente a distanza – come una “testimonianza” passiva. Potresti persino iniziare a incuriosirti sul funzionamento interno della tua mente, ed è questo atteggiamento che porterà a una trasformazione.

Mentre è possibile osservare la tua mente nella vita quotidiana, spesso è difficile, specialmente all’inizio. Qui è dove una normale pratica di meditazione può aiutare.

Prova a prendere 15-20 minuti all’inizio di ogni giorno per sederti e lasciare che la tua mente taci.

  1. Rallenta

“Il soft supera il duro. Il lento supera il veloce. ” ~ Lao-tzu

Okay, quindi sembra una sciocchezza senza senso comune. “Che cosa? Rallenta? È così ?

Ok, allora come mai siamo così cattivi?

Motivo n. 1: la società ci ha insegnato che l’azione frenetica è la stessa della produttività . Non solo è falso, ma è anche potenzialmente disastroso per la nostra salute mentale e fisica.

Il rallentamento – in particolare, non la fretta – può avere un impatto notevole sul nostro stato d’animo. Le cose si realizzano ancora e con molto meno stress. Spesso scoprirai che il rallentamento e la concentrazione su un compito alla volta (vedi “Attività singole” in seguito) non solo migliora la qualità del tuo lavoro ma, ironicamente, può aumentare il ritmo con cui vengono fatte le cose!

Esercitati a svolgere lentamente un’attività al giorno. Metti tutta la tua attenzione sul lavoro – lavare i piatti, fare la doccia, passare l’aspirapolvere, ecc. – e mentre fai l’attività gradualmente e deliberatamente.

  1. Compito unico

“Ha fatto ogni singola cosa, come se non avesse fatto nient’altro.” ~ Charles Dickens

Poche cose sono state più dannose per il nostro stato d’animo rispetto al multitasking. Quanto è dannoso? Bene, secondo uno studio condotto da ricercatori della Michigan State University, i partecipanti che hanno eseguito il multitasking utilizzando più forme di media di intrattenimento “hanno mostrato sintomi di ansia e depressione” sulla base di sondaggi sulla salute mentale.

Hai capito? Il multitasking – anche con intrattenimento – provoca sintomi che imitano quelli di ansia e depressione!

La verità della questione è che non solo il multitasking è un mito ; è anche stressante e dannoso.

Il cervello umano semplicemente non è pensato per il multitasking. Quando eseguiamo un lavoro, i nostri circuiti neurali si concentrano attorno a quel compito – e solo a quel compito. Non è in grado di deviare le risorse mentali a un compito secondario.

A meno che, diciamo, non stiamo parlando di chewing gum e di camminare allo stesso tempo.

Invece, prendi l’abitudine di focalizzare la tua attenzione con una sola attenzione su ogni compito. Non solo è un modo di vivere più efficace, ma è anche molto più pacifico.

  1. Sii compassionevole con te stesso.

“Se la compassione non include te stesso, è incompleta.” ~ Jack Kornfield

Molte persone hanno un buon cuore. Anche se i media potrebbero provare a convincerti del contrario (il loro motto è “Vende cattive notizie” dopo tutto), ci sono molti eventi positivi nel mondo.

Poiché la maggior parte delle persone ha un buon cuore, la maggior parte di noi è compassionevole per natura. Quando qualcuno è visibilmente ferito, cercheremo spesso di confortarci e consolarci.

Ma un problema che molti di noi hanno è questo: non estendiamo la nostra natura compassionevole a noi stessi .

In effetti, ognuno di noi è il nostro peggior critico. Non pensiamo nemmeno all’autocompassione. Molte persone vivono la loro intera vita senza aver mai praticato l’amore per se stessi o la compassione.

Negare te stesso, la compassione non è solo sbagliato; è dannoso per il tuo benessere mentale.

Come pratichi l’auto-compassione? Prova a immaginarti da bambino. Se hai una foto di quando eri un bambino, dai un’occhiata.

Vorresti mai che questo individuo soffrisse? Ovviamente no. Parla con quel bambino interiore con compassione e amore. Come ti senti durante e dopo?

Il post Gli psicologi rivelano 4 consigli per una migliore salute mentale sono apparsi per primi su Power of Positivity: Positive Thinking & Attitude .