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Nutrire la popolazione in crescita del mondo in modo sostenibile non è un compito facile. Ecco perché gli scienziati stanno esplorando le opzioni per trasformare i sottoprodotti di frutta e verdura – come bucce o polpa scartate durante la lavorazione – in ingredienti e integratori alimentari nutrienti. Ora, i ricercatori riportano nel Journal of Agricultural and Food Chemistry di ACS i risultati dalla trasformazione degli scarti di mirtilli e cachi i quali possono essere trasformati in polveri ricche di antiossidanti che potrebbero avere effetti benefici sul microbiota intestinale.

Negli ultimi anni, le polveri di frutta e verdura sono diventate popolari come un modo per aggiungere composti benefici, elementi come i polifenoli e carotenoidi (due tipi di antiossidanti), messi nella dieta, consumandone direttamente le polveri o come ingrediente nei prodotti alimentari. Tuttavia, in molti casi questi composti salutari sono presenti a livelli simili o persino più alti nei sottoprodotti rispetto a quelli di altre parti del frutto o della verdura. Noelia Betoret, María José Gosalbes e colleghi volevano ottenere polveri dai rifiuti di cachi e mirtilli e quindi studiare come la digestione potrebbe influenzare il rilascio di antiossidanti e altri composti bioattivi. Volevano anche determinare gli effetti delle polveri digerite sulla crescita batterica intestinale.

I ricercatori hanno ottenuto polveri da bucce di cachi e parti di fiori e dai solidi rimasti dopo aver prodotto il succo di mirtillo. Il tipo di polvere, il metodo di essiccazione, il contenuto di fibre e il tipo di fibra hanno determinato il rilascio di antiossidanti durante una digestione simulata. Ad esempio, la liofilizzazione ha conservato più antociani, ma questi sono stati più facilmente degradati durante la digestione rispetto a quelli nei campioni essiccati all’aria. Quindi, il team ha aggiunto le polveri a una sospensione fecale e ha condotto una fermentazione colica finta, sequenziando i batteri presenti prima e dopo la fermentazione. L’incubazione con le polveri di frutta ha comportato un aumento di diversi tipi di batteri benefici e alcuni batteri sono cresciuti meglio con una polvere rispetto all’altra.

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Gli autori riconoscono il finanziamento del Politecnico di Valencia e della Fondazione per la promozione della salute e della ricerca biomedica della regione di Valencia (FISABIO) .

L’abstract che accompagna questo documento può essere visualizzato qui.