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Stressato? Si scopre che l’ansia può rovinare il tuo intestino – alla grande.

Di questi tempi è praticamente accettato che in molti casi la salute mentale e la salute fisica sono la stessa cosa. I problemi di salute mentale sono collegati a condizioni come malattie cardiache , diabete e persino malattie autoimmuni come la psoriasi, il che significa che se ti preoccupi della tua salute fisica, dovresti * sicuramente * prestare attenzione anche a ciò che accade nella tua testa. Un’altra area che è indissolubilmente legata ai tuoi pensieri e sentimenti? La tua digestione. Hai mai notato che quando ti senti sconvolto, ansioso o sopraffatto, le cose sono solo un po’ distanti dal tratto gastrointestinale? Si scopre che è del tutto normale. Ecco di più sul perché.

Come sono collegati cervello e stomaco

“La connessione stress-digestione è molto forte e vedo ogni settimana pazienti con sintomi digestivi legati allo stress e all’ansia”, afferma Nicole Beurkens, Ph.D., psicologo e specialista nutrizionale autorizzato. I sintomi più comuni che vedo? Costipazione, diarrea, crampi addominali, gonfiore e bruciore di stomaco / reflusso acido. Quindi praticamente tutto ciò che può essere sbagliato nel tuo stomaco. (A proposito, queste cose sorprendenti stanno segretamente distruggendo la tua digestione).

Come potresti immaginare, parte della ragione della forte connessione tra la tua mente e il tuo stomaco ha a che fare con l’ asse intestino-cervello e il microbioma, o con la raccolta di batteri che vivono nel tratto gastrointestinale. “La diafonia tra l’intestino e il cervello va in entrambe le direzioni e quando il cervello è sotto stress, l’intestino risponde con angoscia”, afferma Beurkens. Quando sei stressato, questa comunicazione può avere effetti sia a breve che a lungo termine. “Nel tempo, lo stress può causare uno squilibrio dei livelli di batteri intestinali, che porta a cambiamenti nella funzione dei neurotrasmettitori e perpetua un aumento dello stress e dell’ansia nel cervello.”

E mentre l’asse intestino-cervello fa sicuramente parte dell’equazione, non si tratta solo dei batteri nell’intestino, afferma Andrea Shin, MD , gastroenterologo dell’Indiana University Health. Lo stress può anche causare infiammazione e persino cambiare il modo in cui lo stomaco elabora il cibo e digerisce vari nutrienti, spiega.

Poiché lo stress può causare un irrigidimento dello stomaco, molte persone manifestano anche sintomi comunemente osservati nell’IBS (intestino irritabile). “Quando siamo stressati o ansiosi, il nostro sistema nervoso simpatico si attiva, il che rende il nostro intestino più teso e irritabile”, afferma Beurkens. “Ciò può causare lo spasmo dei muscoli intestinali, che porta a crampi, diarrea e / o costipazione a seconda di dove si verificano le contrazioni muscolari e per quanto tempo.”

“L’aumento dei livelli di stress può anche alterare i livelli di acido nel nostro stomaco, che può causare o peggiorare il bruciore di stomaco (reflusso acido) e compromettere la nostra capacità di digerire correttamente il cibo”, aggiunge Beurkens.

In altre parole, non c’è solo un modo in cui lo stress influisce sul sistema digestivo. E per alcune persone, potrebbe esserci una combinazione di fattori che causano il disturbo.

Come sapere se i problemi di stomaco sono causati dallo stress

Il modo più semplice per capire se i problemi di stomaco sono legati allo stress è semplicemente tenerne traccia. “A volte un diario può aiutare a identificare i fattori scatenanti comuni”, afferma il Dr. Shin. 

“Spesso ho pazienti che tengono un diario per tenere traccia della presenza e dell’intensità dei sintomi gastrointestinali durante il giorno e la settimana”, afferma Beurkens. Questo approccio prevede la scrittura di ciò che stai mangiando, di come ti senti emotivamente e di come ti senti fisicamente più volte al giorno. “Questo aiuta a identificare specifici schemi di attività o altri fattori scatenanti che potrebbero avere un impatto sui sintomi gastrointestinali.”

Ad esempio, se riscontri sintomi proprio prima del lavoro nei giorni in cui hai riunioni mattutine, ma in genere stai bene altre volte, questo potrebbe essere un indicatore del fatto che lo stress è il problema. Cercare questi tipi di schemi dopo una settimana o due di tracciamento è la chiave. “Il più grande segnale rivelatore che i sintomi gastrointestinali sono legati allo stress è che vanno e vengono a seconda della quantità e dell’intensità degli stressanti che si verificano nella vita della persona”, afferma Beurkens. Ovviamente, consultare il medico non è neanche una cattiva idea.

Cosa fare in caso di mal di stomaco

“Se il tuo dolore è occasionale e non interferisce con le attività quotidiane, inizia con i cambiamenti dello stile di vita per vedere se ciò aiuta ad alleviarlo”, raccomanda Charles Elson III, MD , professore di medicina nella divisione di gastroenterologia ed epatologia presso Università dell’Alabama a Birmingham. Ma la pazienza è essenziale: “Le modifiche allo stile di vita richiedono tempo e spesso richiedono un sacco di tentativi ed errori in termini di capire cosa funziona”, dice. Non esiste un’unica soluzione che funzioni per tutti, quindi sii aperto a provare cose diverse per vedere cosa funziona.

Se i tuoi problemi di stomaco sono causati da ciò che sta accadendo con la tua salute mentale, prendersi cura di te stesso emotivamente è uno dei modi più sicuri per sentirsi meglio più velocemente. “Concentrarsi sulla cura di sé e incorporare tecniche come l’esercizio fisico, la meditazione e sane abitudini alimentari può essere utile per aiutare a gestire i sintomi”, afferma il dott. Shin.

“È anche importante dormire a sufficienza ogni notte, poiché ciò favorisce la riduzione dello stress e la salute dell’intestino”, afferma Beurkens. Anche i cambiamenti nella dieta possono fare la differenza. “Ridurre l’assunzione di caffeina migliora molti problemi digestivi comuni, oltre a mangiare più frutta e verdura e cereali integrali. Ridurre gli alimenti grassi, i latticini e gli alimenti trasformati e le bevande come bibite, caramelle e fast food può anche supportare la funzione intestinale e ridurre i sintomi legati allo stress “.

Se queste strategie non funzionano, allora è sicuramente il momento di consultare il medico o il professionista sanitario, afferma la dott.ssa Elson. “Se il tuo dolore interferisce con la tua vita e influisce sulla tua capacità di fare le cose, allora vale sicuramente la pena controllarlo.”