The-Case-for-Emotional-Fitness

Fai spesso fatica a scrollarti di dosso i cattivi umori? O vorresti poter tornare indietro un po’ più veloce da esperienze stressanti o frustranti?

Forse hai difficoltà a rispettare i tuoi obiettivi e impegni a causa di emozioni difficili come la vergogna o l’ansia?

Se è così, non sei solo.

Molti di noi lottano con le proprie emozioni perché non ci è mai stato insegnato molto su di loro o su come funzionano.

Invece, sin dalla tenera età, la maggior parte di noi ha semplicemente imparato a pensare alle emozioni difficili come qualcosa da evitare o di cui liberarsi il più rapidamente possibile.

Pensaci:

Ogni volta che ti è stato detto da bambino di “rallegrarti, non è poi così male” stavi implicitamente imparando che non va bene sentirsi triste, preoccupato o arrabbiato.

Sfortunatamente, quando apprendiamo in così giovane età che sentirsi male  fa male, ci prepara per una vita di conflitti e confusione con i nostri umori ed emozioni.

I pericoli dell’evasione emotiva

Se ritieni che sia male sentirti male, avrai l’abitudine di scappare o di provare a liberarti di qualsiasi emozione dolorosa che provi.

E mentre questa strategia di elusione “funziona” a breve termine fornendo un sollievo temporaneo, può avere conseguenze disastrose a lungo termine.

Per prima cosa, molte delle “strategie di coping” che usiamo per sfuggire ai nostri sentimenti dolorosi hanno effetti collaterali piuttosto negativi:

  • Mangiare troppo per alleviare lo stress può portare ad aumento di peso e vergogna.
  • Procrastinare per evitare la paura di fallire può portare a scarse prestazioni sul lavoro.
  • Intorpidire il dolore del dolore con alcol o droghe può portare a relazioni interrotte e cattive condizioni di salute (tra le altre cose).

Ma questi cattivi effetti collaterali non sono nemmeno i peggiori …

Il vero pericolo nel fuggire da sentimenti dolorosi è la lezione che insegna al tuo cervello.

Quando provi a eliminare o scappare da emozioni difficili, alleni il tuo cervello per vederle come pericolose.

Per esempio:

  • Se scappi costantemente dalla tua ansia, stai allenando il tuo cervello ad avere paura di essere ansioso.
  • Se cerchi costantemente di sbarazzarti della tristezza, stai allenando il tuo cervello a vedere la tristezza come un nemico.
  • Se ti distrai costantemente ogni volta che senti dolore, stai allenando il tuo cervello ad essere “in guardia” contro futuri episodi di dolore.

Il problema con l’insegnamento del cervello a temere le proprie emozioni è che si finisce per aggravare la sofferenza emotiva:

  • Arrabbiarsi con se stessi per sentirsi tristi renderà la tristezza più intensa nel lungo periodo.
  • Criticare te stesso per sentirti arrabbiato farà solo durare di più la rabbia.
  • Preoccuparsi di diventare ansiosi ti farà solo sentire più ansioso.

Quando ti senti male a sentirti male, aggiungi un secondo livello di negatività alla tua esperienza.

Ed è per questo che le tue emozioni sembrano spesso più grandi e più durature di quanto ti aspettassi.

Chiediti:  cosa mi ha insegnato la mia vita a scappare e cercare di liberarmi dei miei sentimenti “cattivi”?

La risposta breve: hai allenato il tuo cervello ad essere in guerra con se stesso, a stare in guardia e sulla difensiva in qualsiasi momento, tanto che si presenta la possibilità di un’emozione dolorosa.

Mentre nulla potrebbe sembrare più naturale che scappare da sentimenti dolorosi, nulla è più distruttivo per la tua salute mentale.

La tua relazione antagonista con le tue emozioni è la cosa che le rende così difficili da gestire .

Okay, forse ti senti un po’ scoraggiato a questo punto. Lasciami offrire una soluzione …

Invece di evitare le tue emozioni difficili, cosa succederebbe se tu potessi imparare a conviverci?

E se non importa quale tipo di emozione hai provato – o quanto intensa – hai avuto le capacità e la sicurezza per affrontarla, accettarla e andare avanti con la tua vita?

Non sarebbe qualcosa?

Costruire una relazione migliore con le tue emozioni

Come psicologo e terapista, lavoro quotidianamente con i miei clienti per aiutarli a prendere il controllo della loro vita emotiva.

Ma il segreto sorprendente per gestire bene gli stati d’animo e le emozioni più difficili è questo:

Per dominare le tue emozioni devi essere disposto a vivere con loro.

Questo significa:

  • Non dovrai più scappare o combattere con le tue emozioni.
  • Non dovrai più provare a “correggere” sentimenti difficili come ansia o tristezza.
  • Nessuna sensazione di disagio come “cattiva” o “negativa” o “insopportabile”.

Combattere e scappare da emozioni dolorose è la cosa che le intensifica. Devi fare il contrario: devi accettare le tue emozioni, comprenderle ed essere disposto a vivere con loro.

Certo, è più facile a dirsi che a farsi.

Se semplicemente  capire  che le emozioni difficili non sono davvero pericolose o cattive era tutto ciò che dovevi fare, solo leggere questo articolo cambierebbe tutto.

E in effetti, la semplice comprensione non è quasi mai sufficiente per qualsiasi tipo di cambiamento:

  • Capire come correre una maratona non ti renderà un maratoneta.
  • Comprendere la teoria musicale non ti renderà un musicista.
  • Capire come funziona una dieta non ti farà perdere peso.

La comprensione è necessaria ma mai sufficiente per un cambiamento duraturo.

E questo vale anche per il tuo rapporto con le tue emozioni.

Per padroneggiare veramente i tuoi umori ed emozioni difficili, hai bisogno di pratica e allenamento per coltivare un atteggiamento fondamentalmente nuovo verso e in relazione con le tue emozioni.

In altre parole, l’intelligenza emotiva non è abbastanza. Ciò di cui hai bisogno è l’idoneità emotiva.

Il caso del fitness emotivo

Se hai intenzione di costruire una relazione più sana con le tue emozioni, hai bisogno di nuove abitudini e muscoli mentali che ti daranno la forza e la fiducia per affrontare le tue emozioni e stati d’animo difficili invece di scappare da loro.

E come l’apprendimento di qualsiasi nuova abilità, aiuta ad avere un programma da seguire: una serie di linee guida e raccomandazioni per esercitarsi in modo ottimale ed efficiente.

Chiamo questo processo  Emotional Fitness .

Proprio come hai bisogno degli esercizi e delle abitudini della forma fisica per costruire un corpo più forte e più sano, hai anche bisogno di migliori abitudini mentali per costruire la forza mentale e la resilienza emotiva.

Emotional Fitness  significa impegnarsi in abitudini ed esercizi coerenti che rafforzano la tua salute mentale ed emotiva.

Non è facile, ma i vantaggi sono profondi:

  • Relazioni migliori. Invece di perdere la calma o usare il trattamento silenzioso dopo una discussione con il coniuge, cosa succederebbe se potessi tollerare con sicurezza le tue frustrazioni e insicurezze e risolvere i disaccordi con rispetto? E se potessi imparare a tollerare le emozioni difficili e i cattivi umori delle altre persone invece di reagire a loro in modo difensivo?
  • Lavoro migliore. E se potessi sentire l’impulso di procrastinare e andare fuori invece di scappare da esso – tornare al lavoro piuttosto che sguazzare in distrazioni economiche e autocritica? E se potessi lasciare lo stress e le frustrazioni del lavoro a cui appartengono e tornare a casa rilassato e in pace?
  • Stati d’animo migliori. E se potessi passare rapidamente dagli stati d’animo difficili senza perderti per ore o giorni alla fine? E se potessi osservare le tue emozioni dolorose con curiosità ed equilibrio piuttosto che scappare immediatamente da loro e poi perderti in strategie di gestione malsana come lo stress e il consumo di alcol?
  • Meglio parlare di sé. A volte tutti falliamo e sbagliamo, ma cosa succederebbe se potessi rispondere ai tuoi stessi errori con autocompassione e dolcezza invece che con giudizio personale? Quando le cose sono difficili, e se potessi parlare con te stesso come parli con un buon amico invece di picchiarti?
  • Migliore salute. E se, dopo essere caduto dal carro per un paio di giorni con la tua nuova dieta, potessi tranquillamente riprenderti, riprendere la dieta ed evitare qualsiasi auto-sabotaggio e pensiero disfattista? E se potessi trovare la strada per andare in palestra ogni mattina, indipendentemente dal fatto che ti sentissi motivato o no?

In altre parole…

E se imparassi a lavorare con le tue emozioni invece di combattere contro di loro?

Come potrebbe essere la tua vita allora?

  • Immagina come migliorerebbero le tue relazioni se imparassi a gestire efficacemente la tua difesa …
  • Immagina come i tuoi umori migliorerebbero se non ti abbandonassi costantemente all’autodisciplina e alle critiche interiori …
  • Immagina quanto più produttivo saresti se non stessi combattendo la procrastinazione cronica e la distrazione …

Immagina come sarebbe la tua vita se non fossi in guerra con te stesso.


Nick Wignall è uno psicologo clinico e scrittore interessato alla psicologia pratica per una crescita personale significativa. Puoi trovare altri suoi scritti su NickWignall.com .

Immagine gentilmente concessa da Caique Silva .