La pratica cognitiva del pensiero brucia calorie, ma questo utilizzo di energia non è abbastanza massiccio da influenzare l’individuo nel suo complesso.

Eccoti lì, seduto alla tua finestra, a fissare fuori e pensare a tutti i modi possibili in cui potresti utilizzare il tuo tempo. Potresti pensare un po ‘troppo, ma mentre sei seduto lì, presumibilmente non facendo nulla, il tuo corpo sta effettivamente bruciando calorie. Sì, avete letto bene. Il tuo corpo brucia calorie anche quando ti siedi sulla sedia, lasciando vagare la mente. Sorprendente, vero?

Più specificamente, il tuo cervello sta assorbendo calorie anche quando sei sedentario al tuo posto. Ma come è possibile? Per comprendere questo fenomeno, dobbiamo capire come funziona il cervello.

Cervello: il divoratore di energia

Il cervello è l’organo centrale di un essere umano che mantiene tutte le funzioni corporee ed è tenuto isolato dal resto del corpo. È ben protetto dal nostro cranio duro (il cranio) e dalle forti meningi. Il cervello rappresenta solo il 2% del peso corporeo, ma utilizza circa il 20% dell’energia del corpo.

La maggior parte dell’energia che il cervello riceve proviene dalla scomposizione del glucosio, il cibo preferito del cervello. Il sangue alimenta continuamente il glucosio al cervello, poiché il cervello non può immagazzinare il glucosio stesso.

Il glucosio è la principale fonte di energia del nostro cervello

Il tuo cervello sta facendo molto, anche quando non stai facendo nulla!

Cosa fa il cervello per consumare così tanta energia?

Parlare delle diverse funzioni del cervello è come parlare di ogni singola goccia nell’oceano! Il tuo cervello lavora continuamente, anche quando dormi. Diverse parti del cervello hanno funzioni diverse e i loro sforzi, all’unisono, determinano azioni particolari. Anche nel suo stato più ozioso, il cervello fa molto lavoro.

I tuoi neuroni si attivano sempre per mantenerti in vita e ci vuole molta energia perché un neurone trasmetta un impulso. Il cervello funziona continuamente poiché si prende cura di un’ampia gamma di azioni. Riceve stimoli, invia risposte, monitora le azioni involontarie e mantiene l’omeostasi. È anche in continua comunicazione con gli organi interni del corpo. Tutto ciò richiede una quantità minima di energia necessaria chiamata “fabbisogno energetico di base”.

Immagina di essere seduto e di pensare davvero a un problema complesso o di cercare di calcolare quanti soldi dovresti risparmiare per acquistare quel nuovo telefono. Mio oh mio! La quantità di calorie che il tuo cervello brucerà durante questi momenti mentalmente intensi deve sicuramente aumentare. Oppure lo faranno?

Il cervello lavora tutto il tempo

In che modo il cervello utilizza l’energia?

Il cervello utilizza circa 300 calorie al giorno per mantenere le cose in ordine. Oltre a questa linea di base, compiti cognitivi come l’apprendimento, il pensiero e il calcolo potrebbero causare un aumento del metabolismo nel cervello.

Sono in corso diversi studi per capire come il cervello utilizza l’energia. Studi condotti utilizzando tecniche di neuroimaging hanno indicato che c’è un aumento di circa il 10% nel tasso di metabolismo del glucosio cerebrale quando i soggetti sono costretti a eseguire il test di ordinamento delle carte del Wisconsin (un test neuropsicologico).

Il test richiedeva ai partecipanti di classificare ogni carta in base al numero, alla forma o al colore dei simboli sulla carta. Viene fornito un feedback sulla correttezza o meno della classificazione della carta. Sulla base di ciò, il partecipante può comprendere meglio il modello di classificazione. Inoltre, dopo 10 carte, la classificazione cambia.

L’aumento dell’assorbimento del glucosio durante questo test è stato accompagnato da un aumento del flusso di sangue al cervello.

In ulteriori ricerche, gli scienziati hanno cercato di quantificare il numero di calorie consumate dal cervello. Si è riscontrato che in media l’intero cervello consuma circa 0,25 calorie al minuto. È stato osservato che un’attività cognitiva causa un aumento di circa l’1% in tutto il cervello. Ad esempio, immagina che il compito cognitivo sia stato svolto per circa 5 minuti. Il cervello quindi consumerebbe circa 0,01 X (5 minuti X 0,25 calorie / minuto) = 0,0125 calorie oltre la linea di base (0,25 x 5 = 1,25 calorie). Quindi, in questo caso, il consumo calorico totale dovuto all’attività sarebbe di 1,2625 calorie. Queste cifre sono approssimative e molto dinamiche. La ricerca per ottenere cifre assolute è in corso.

Anche allora, questo non è abbastanza significativo da notarlo. Camminare per la stanza potrebbe aiutarti a bruciare più calorie di così.

Tuttavia, la quantità di calorie utilizzata dal cervello durante lo svolgimento di compiti cognitivi è ancora oggetto di ricerca. Finora, ci sono alcune prove che l’esecuzione di compiti difficili come l’apprendimento di una nuova lingua o l’esecuzione di calcoli matematici potrebbe aumentare l’utilizzo di glucosio nel cervello.

Una maggiore attività del cervello porta alla combustione di calorie

Pensa molto, brucia molto?

Bene, potrebbe non sorprendere se stai leggendo questo, sorridendo e pensando di barare per raggiungere il tuo peso target. “E se potessi spianarmi la strada per un corpo snello pensando molto?” Ahimè, non avrai molta fortuna con quello.

Ragazzo che si chiedeva se poteva pensare di essere magro

Quando parliamo di un maggiore utilizzo di calorie, la variazione complessiva del consumo di glucosio del corpo è minima. Risolvere la matematica aumenterà l’assorbimento del glucosio nel cervello di non più di 20 calorie delle 300 calorie(fabbisogno energetico di base). Quindi, l’aumento dell’utilizzo di calorie è insignificante rispetto al consumo energetico complessivo del cervello.

Inoltre, se i compiti mentali devono bruciare grandi quantità di calorie, devono essere eseguiti per ore molto lunghe di seguito. Potresti bruciare un po ‘di calorie se risolvi i problemi di matematica per tutto il giorno, ma ancora una volta, in condizioni normali, questo non avviene, poiché tutti abbiamo le nostre soglie cognitive individuali.

Tendiamo a fare delle pause quando siamo “saturati” da un compito particolare. La maggior parte di noi preferisce mangiare durante queste pause. In questo momento, l’apporto calorico del cibo consumato è molto più alto delle calorie bruciate dal compito mentale, rendendo il generale effetto “brucia-calorie” piuttosto insignificante. Anche se non mangiamo, i nostri esercizi di matematica hanno fatto ben poco per la nostra perdita di peso a lungo termine o misurabile.

Mentre risolvere i problemi di matematica tutto il giorno brucerebbe meno di 20 calorie, una passeggiata di 30 minuti potrebbe aiutarti a bruciare 150 calorie. Attività più faticose porteranno a bruciare più calorie. Pertanto, bruciare calorie dall’esercizio fisico ci farà molto più bene.

Mentre il “pensiero” dà una spinta al nostro cervello e stimola la nostra memoria, ciò che potrebbe davvero aiutarci a perdere peso è fare jogging!

Riferimenti

  1. Biochimica. Libro 5a edizione .
  2. Tendenze nelle neuroscienze
  3. Revisione annuale di psicologia
  4. Giornale PNAS
  5. Nature Reviews Neuroscience
  6. Science Journal
  7. J Cereb Blood Flow Metab Journal
  8. Rivista di psicologia evolutiva
  9. Università di Harvard