Lo studio interculturale trova una forte correlazione inversa tra solitudine e saggezza

Negli ultimi decenni, c’è stata una crescente preoccupazione per la solitudine in tutte le età, in particolare negli adulti di mezza età e negli anziani. La solitudine, definita come sentirsi isolati o non avere un numero adeguato di connessioni personali significative, è costantemente associata a un invecchiamento malsano ed è stata identificata come un importante fattore di rischio per gli esiti avversi sulla salute complessivi.

In un recente studio interculturale, i ricercatori della University of California San Diego School of Medicine e dell’Università di Roma La Sapienza hanno esaminato adulti di mezza età e anziani a San Diego e nel Cilento, in Italia, e hanno scoperto che la solitudine e la saggezza avevano una forte correlazione negativa.

Lo studio, pubblicato nell’edizione online del 1 ° ottobre 2020 di Aging and Mental Health , suggerisce che la saggezza può essere un fattore protettivo contro la solitudine.

“Una scoperta importante del nostro studio è stata una significativa correlazione inversa tra solitudine e saggezza. Le persone con punteggi più alti su una misura di saggezza erano meno sole e viceversa”, ha detto Dilip V. Jeste, MD, capo ricercatore dello studio, senior associate preside del Center of Healthy Ageing e Distinguished Professor di Psichiatria e Neuroscienze presso la UC San Diego School of Medicine.

“La solitudine era costantemente associata a una cattiva salute generale, una peggiore qualità del sonno e una minore felicità, mentre il contrario era generalmente vero per la saggezza”.

Utilizzando la UCLA Loneliness Scale e la San Diego Wisdom Scale, i ricercatori hanno esaminato quattro gruppi: adulti di età compresa tra 50 e 65 anni e quelli di età superiore a 90 del Cilento e di San Diego. I ricercatori hanno trovato la correlazione inversa tra solitudine e saggezza in tutti e quattro i gruppi.

“Abbiamo tradotto le scale di valutazione per la solitudine e la saggezza dall’inglese all’italiano. È notevole che i risultati relativi a questi due tratti fossero in gran parte simili in due culture notevolmente diverse: una regione rurale dell’Italia meridionale e una contea urbana / suburbana nel Stati Uniti, entrambi con diverse lingue native e un background storico, educativo e socioeconomico unico “, ha affermato Salvatore Di Somma, MD, PhD, capo ricercatore italiano e professore di medicina d’urgenza presso l’Università di Roma La Sapienza.

La regione del Cilento nell’Italia sudoccidentale è un’area rurale relativamente isolata che si ritiene abbia un’alta concentrazione di individui di età superiore ai 90 anni. Il presente studio è nato dallo studio Cilento Initiative on Aging Outcomes (CIAO) lanciato nel 2016.

“Sia la solitudine che la saggezza sono tratti della personalità. La maggior parte dei tratti della personalità sono parzialmente ereditati e parzialmente determinati dall’ambiente”, ha detto Jeste.

La saggezza ha diverse componenti, come empatia, compassione, autoriflessione e regolazione emotiva. I ricercatori hanno scoperto che l’empatia e la compassione avevano la più forte correlazione inversa con la solitudine. Le persone più compassionevoli erano meno sole.

“Se possiamo aumentare la compassione di qualcuno, è probabile che la saggezza aumenti e la solitudine diminuisca”, ha detto David Brenner, MD, vice cancelliere della UC San Diego Health Sciences. “Alla UC San Diego, abbiamo un notevole interesse a rafforzare l’empatia e la compassione per ridurre i livelli di stress e migliorare la felicità e il benessere”.

Jeste ha detto che gli studi che esaminano come diminuire la solitudine con l’avanzare dell’età saranno fondamentali per interventi efficaci e per il futuro dell’assistenza sanitaria.

“La valutazione di routine della solitudine con interventi basati sull’evidenza e incentrati sulla compassione per la prevenzione e la gestione della solitudine dovrebbe diventare parte integrante della pratica clinica. Quindi come aumentare la compassione? L’utilizzo di approcci come la terapia cognitivo comportamentale o la scrittura in un diario della gratitudine può aiutare qualcuno diventa più compassionevole “, ha detto.

Jeste ha notato che una limitazione di questo studio era che era trasversale. Solo studi longitudinali possono stabilire relazioni di causa ed effetto. I prossimi passi includeranno testare un intervento per aumentare la compassione per ridurre la solitudine.