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Un nuovo studio rivela che gli atleti che utilizzano integratori per il miglioramento delle prestazioni legali e per lo sport medico hanno maggiori probabilità di drogarsi rispetto a quelli che utilizzano cibi sportivi e supercibi.

Mentre alcuni integratori sportivi possono essere necessari per il programma di un atleta, l’assunzione di integratori sportivi ergogenici e medici può inavvertitamente portare gli sportivi a sviluppare atteggiamenti favorevoli nei confronti del doping

I ricercatori dell’Università di Birmingham e della Canterbury Christ Church University chiedono un’educazione antidoping su misura per gli atleti che utilizzano tali integratori per impedire loro di rivolgersi a sostanze vietate.

Nel primo studio di questo tipo, i ricercatori hanno intervistato 573 atleti che gareggiano a livello di club, paese, nazionale e internazionale sul loro utilizzo di quattro tipi di integratori sportivi:

  • Ergogenico, come la creatina – utilizzato per migliorare le prestazioni;
  • Medicinali, come il ferro – usato per trattare problemi clinici e carenze nutrizionali;
  • Cibi / bevande per lo sport, come le barrette proteiche, che forniscono una fonte di nutrienti; e
  • Superfood, come le bacche di goji, che pretendono di ottimizzare salute e prestazioni.

Pubblicando i loro risultati sul Journal of Science and Medicine in Sport, i ricercatori osservano che gli atleti che utilizzano integratori ergogenici e per lo sport medico per migliorare le prestazioni, aumentando la forza e riducendo il recupero tra le sessioni di allenamento, possono sviluppare la convinzione che il doping sia un altro mezzo per migliorare le prestazioni.

Il coautore Christopher Ring, professore di psicologia presso l’Università di Birmingham, ha commentato: “I nostri risultati hanno importanti implicazioni per allenatori, nutrizionisti e medici sportivi – devono apprezzare che gli atleti a cui vengono somministrati integratori ergogenici e medici per lo sport possono sviluppare atteggiamenti più favorevoli nei confronti doping.

“Un atleta che utilizza questi integratori può arrivare a credere che l’uso di sostanze chimicamente attive sia un modo accettabile per migliorare le prestazioni sportive. Questa convinzione potrebbe poi trasformarsi in una razionalizzazione che il doping è solo un altro mezzo per migliorare le prestazioni”.

Due atleti su cinque intervistati (42%) utilizzavano integratori ergogenici, mentre uno su cinque utilizzava integratori sportivi medici (18%) e cibi e bevande per lo sport (21%). I supercibi venivano usati raramente (2%). Oltre la metà (53%) ha utilizzato almeno un integratore sportivo.

I ricercatori osservano che ricerche future come quelle esplorano come l’uso di un tipo di integratore possa portarne a un altro e alla fine l’uso di sostanze vietate – ad esempio, l’uso di superalimenti porta all’uso di integratori ergogenici e medici, che a sua volta può portare al doping.

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La coautrice dott.ssa Maria Kavussanu, dell’Università di Birmingham, ha commentato: “Dato che gli atleti che usano integratori ergogenici e per lo sport medico hanno maggiori probabilità di essere aperti al doping, è importante che questi sportivi ricevano un’educazione antidoping su misura per prevenire un potenziale aumento dell’uso di sostanze vietate “.