Le rovine del Foro Romano, un tempo sede di un governo rappresentativo.

La storia mostra che le società collassano quando i leader minano i contratti sociali

Tutte le cose buone devono finire. Che le società siano governate da dittatori spietati o da rappresentanti più ben intenzionati, nel tempo cadono a pezzi, con diversi gradi di gravità. In un nuovo articolo, gli antropologi hanno esaminato un ampio campione globale di 30 società premoderne. Hanno scoperto che quando i governi “buoni” – quelli che fornivano beni e servizi per la loro gente e non concentravano completamente la ricchezza e il potere – crollavano, crollavano più intensamente dei regimi dispotici al collasso. E i ricercatori hanno trovato un filo conduttore nel crollo dei buoni governi: leader che hanno minato e rotto dal sostenere i principi fondamentali della società, la morale e gli ideali.

“Gli stati pre-moderni non erano così diversi da quelli moderni. Alcuni stati pre-moderni avevano un buon governo e non erano poi così diversi da quello che vediamo oggi in alcuni paesi democratici”, afferma Gary Feinman, antropologo  al Chicago’s Field Museum e uno degli autori di un nuovo studio su Frontiers in Political Science“Gli stati che avevano un buon governo, sebbene potessero essere in grado di mantenersi un po ‘più a lungo di quelli gestiti da autocrati, tendevano a collassare in modo più completo, più grave.”

“Abbiamo notato il potenziale di fallimento causato da un fattore interno che avrebbe potuto essere gestibile se adeguatamente previsto”, afferma Richard Blanton, professore emerito di antropologia alla Purdue University e autore principale dello studio. “Ci riferiamo a un inesplicabile fallimento della leadership principale nel sostenere i valori e le norme che avevano guidato a lungo le azioni dei leader precedenti, seguita da una successiva perdita di fiducia dei cittadini nella leadership e nel governo e il collasso”.

Nel loro studio, Blanton, Feinman e i loro colleghi hanno esaminato in modo approfondito i governi di quattro società: l’Impero Romano, la dinastia Ming cinese, l’Impero Mughal dell’India e la Repubblica Veneziana. Queste società fiorirono centinaia (o, nel caso dell’antica Roma, migliaia) di anni fa, e avevano distribuzioni relativamente più eque di potere e ricchezza rispetto a molti degli altri casi esaminati, sebbene sembrassero diverse da ciò che oggi consideriamo “buoni governi” come non hanno avuto elezioni popolari.

Un’incisione di Giambattista Brustolon raffigurante il Gran Consiglio di Venezia.

“Fondamentalmente non c’erano democrazie elettorali prima dei tempi moderni, quindi se vuoi confrontare il buon governo nel presente con il buon governo nel passato, non puoi davvero misurarlo dal ruolo delle elezioni, così importante nelle democrazie contemporanee. per elaborare altri parametri di valutazione e le caratteristiche fondamentali del concetto di buona governance servono come misura adeguata di ciò “, afferma Feinman. “Non avevano elezioni, ma avevano altri controlli ed equilibri sulla concentrazione del potere personale e della ricchezza da parte di pochi individui. Tutti avevano i mezzi per migliorare il benessere sociale, fornire beni e servizi al di là di pochi individui, e significa per la gente comune esprimere la propria voce “.

Nelle società che soddisfano la definizione accademica di “buon governo”, il governo soddisfa i bisogni delle persone, in gran parte perché il governo dipende da quelle persone per le tasse e le risorse che tengono a galla lo stato. “Questi sistemi dipendevano fortemente dalla popolazione locale per una buona parte delle loro risorse. Anche se non si tengono elezioni, il governo deve essere almeno in qualche modo reattivo alla popolazione locale, perché è questo che finanzia il governo”, spiega Feinman . “Ci sono spesso controlli sia sul potere che sull’egoismo economico dei leader, quindi non possono accumulare tutta la ricchezza”.

Le società con un buon governo tendono a durare un po ‘più a lungo dei governi autocratici che mantengono il potere concentrato su una persona o un piccolo gruppo. Ma il rovescio della medaglia è che quando un governo “buono” crolla, le cose tendono ad essere più difficili per i cittadini, perché finiscono per fare affidamento sulle infrastrutture di quel governo nella loro vita quotidiana. “Con una buona governance, hai infrastrutture per la comunicazione e burocrazie per riscuotere le tasse, sostenere i servizi e distribuire beni pubblici. Hai un’economia che sostiene insieme le persone e finanzia il governo”, dice Feinman. “E così i social network e le istituzioni diventano altamente connessi, economicamente, socialmente e politicamente. Mentre se un regime autocratico crolla, potresti vedere un leader diverso o potresti vedere una capitale diversa,

I ricercatori hanno anche esaminato un fattore comune nel crollo delle società con un buon governo: i leader che hanno abbandonato i principi fondanti della società e hanno ignorato i loro ruoli di guide morali per il loro popolo. “In una società di buon governo, un leader morale è colui che sostiene i principi fondamentali, l’ethos, le credenze ei valori della società in generale”, afferma Feinman. “La maggior parte delle società ha una sorta di contratto sociale, che sia scritto o meno, e se hai un leader che infrange questi principi, le persone perdono la fiducia, diminuiscono la loro disponibilità a pagare le tasse, si allontanano o intraprendono altre misure che minano il salute fiscale della politica “.

Questo modello di leader amorali che destabilizzano le loro società risale a molto tempo fa: il documento usa l’Impero Romano come esempio. L’imperatore romano Commodo ereditò uno stato con instabilità economica e militare, e non fu all’altezza dell’occasione; invece, era più interessato a esibirsi come gladiatore e identificarsi con Ercole. Alla fine fu assassinato e l’impero cadde in un periodo di crisi e corruzione. Questi modelli possono essere visti oggi, come leader corrotti o inetti minacciano i principi fondamentali e, quindi, la stabilità dei luoghi che governano. La crescente disuguaglianza, la concentrazione del potere politico, l’evasione delle tasse, lo svuotamento delle istituzioni burocratiche, la diminuzione delle infrastrutture e il declino dei servizi pubblici sono tutti evidenti nelle nazioni democratiche oggi.

“Quello che vedo intorno a me sembra quello che ho osservato studiando le storie profonde di altre regioni del mondo, e ora lo sto vivendo nella mia vita”, dice Feinman. “È una specie di Ricomincio da capo per archeologi e storici.”

“I nostri risultati forniscono intuizioni che dovrebbero essere utili nel presente, in particolare che le società, anche quelle che sono ben governate, prospere e molto apprezzate dalla maggior parte dei cittadini, sono fragili costrutti umani che possono fallire”, dice Blanton. “Nei casi che affrontiamo, la calamità avrebbe potuto molto probabilmente essere evitata, tuttavia, i cittadini e i costruttori di stati presumevano troppo volentieri che la loro leadership si sentisse in obbligo di fare come previsto a beneficio della società. Data l’incapacità di anticipare, i tipi dei parapetti istituzionali necessari per ridurre al minimo le conseguenze del fallimento morale erano inadeguati “.

Ma, osserva Feinman, conoscere ciò che ha portato al collasso delle società in passato può aiutarci a fare scelte migliori ora: “La storia ha la possibilità di dirci qualcosa. Ciò non significa che si ripeterà esattamente, ma tende a rima. E quindi questo significa che ci sono lezioni in queste situazioni “.