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BEER-SHEVA, Israele … 19 ottobre 2020 – E se una risonanza magnetica potesse determinare se un programma di perdita di peso potesse essere efficace? I ricercatori della Ben-Gurion University of the Negev (BGU) hanno scoperto una sottorete neurale di regioni connesse tra il cervello e la frequenza elettrica basale gastrica che correla con la futura perdita di peso in base a modelli di connettività.

I risultati del team multidisciplinare di BGU, pubblicati sulla rivista NeuroImage , supportano una teoria neurale prevalente secondo cui le persone con una maggiore risposta neurale a vedere e annusare il cibo mangiano costantemente e aumentano di peso.

“Con nostra sorpresa, abbiamo scoperto che mentre le funzioni esecutive superiori, misurate dal punto di vista comportamentale, erano fattori dominanti nella perdita di peso, ciò non si rifletteva nei modelli di connettività cerebrale”, afferma Gidon Levakov, uno studente laureato, che ha guidato lo studio dal BGU Dipartimento di Scienze cerebrali e cognitive.

“Di conseguenza, abbiamo scoperto che la perdita di peso non è solo una questione di forza di volontà, ma in realtà è collegata a segnali visivi e olfattivi molto più basilari”.

I ricercatori hanno identificato una connessione tra il ritmo elettrico basale dello stomaco all’interno della sottorete e la perdita di peso. Quel ritmo governa le onde gastriche associate alla fame e alla sazietà. Hanno anche scoperto che il solco pericalcarina del cervello, la posizione anatomica della corteccia visiva primaria, era il nodo più attivo in questa sottorete.

Il team ha valutato 92 persone durante un intervento di perdita di peso sullo stile di vita di 18 mesi guidato dalla Prof. Iris Shai, del Dipartimento di Epidemiologia della BGU. I partecipanti sono stati selezionati in base all’ampia circonferenza della vita, ai livelli di lipidi nel sangue anormali e all’età.

Prima dell’intervento, i partecipanti sono stati sottoposti a una batteria di scansioni di imaging cerebrale e test di funzionalità esecutiva comportamentale. La perdita di peso dei partecipanti è stata misurata dopo sei mesi di dieta, in cui, secondo il Prof.Shai, la perdita di peso massima è generalmente raggiunta.

Il team ha scoperto che la sottorete delle regioni cerebrali corrispondeva più strettamente alle regioni sensoriali e motorie di base piuttosto che alle regioni multimodali superiori.

“Sembra che l’informazione visiva possa essere un fattore importante che induce a mangiare”, afferma la ricercatrice principale Prof. Galia Avidan, dei Dipartimenti di Cervello e Scienze Cognitive e Psicologia della BGU. “Questo è ragionevole, dato che la visione è il senso primario negli esseri umani”.

I ricercatori osservano che questi risultati possono avere implicazioni significative per la comprensione della causa dell’obesità e del meccanismo di risposta alla dieta.

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Questa ricerca è stata sostenuta da sovvenzioni da: The Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG, German Research Foundation) – Projektnummer 209933838 – SFB 1052; il DFG, meccanismi di obesità; Israel Ministry of Health (concessione n. 87472511), Israel Ministry of Science and Technology (grant 3-13604) e California Walnuts Commission.