Un nuovo studio condotto da Julien Ayroles di Princeton e Dino Martins di Mpala supporta l’ipotesi del “disadattamento”. Hanno scoperto che l’obesità, il diabete e le malattie cardiovascolari aumentavano tra i Turkana la cui dieta era cambiata da quella animale a quella a base di carboidrati. Qui, le donne Turkana riportano l’acqua alla loro dimora, nel Turkana settentrionale.

Un nuovo studio dalle università di di Princeton e Mpala a sostegno dell’ipotesi di “mancata corrispondenza” ha rilevato che l’obesità, il diabete e le malattie cardiovascolari sono aumentate tra i Turkana la cui dieta è cambiata da quella animale a quella a base di carboidrati.

L’obesità, il diabete, le malattie cardiovascolari e altro sono il risultato di una “mancata corrispondenza” tra i pasti che mangiamo e gli alimenti per cui il nostro corpo è preparato?

L ‘”ipotesi del disadattamento” sostiene che ciascuno dei nostri corpi si è evoluto e si è adattato per digerire gli alimenti che mangiavano i nostri antenati, e che i corpi umani lotteranno e in gran parte non riusciranno a metabolizzare una serie radicalmente nuova di alimenti.

“Gli esseri umani si sono evoluti in un ambiente molto diverso da quello in cui viviamo attualmente”, ha affermato Amanda Lea , ricercatrice post-dottorato presso il Lewis-Sigler Institute for Integrative Genomics (LSI) e primo autore di uno studio apparso nel numero attuale della rivista Science Advances . “Nessuna dieta è universalmente cattiva. Riguarda la mancata corrispondenza tra la tua storia evolutiva e ciò che stai attualmente mangiando.”

L’idea di “mancata corrispondenza” esiste da anni, ma è difficile da testare direttamente. La maggior parte degli esperimenti si concentra sul confronto degli occidentali con i membri delle società di cacciatori-raccoglitori, ma ciò inevitabilmente fonde qualsiasi effetto della dieta con altre differenze genetiche o di stile di vita.

Entra nel Turkana, una popolazione pastorizia di livello di sussistenza proveniente da un deserto remoto nel nord-ovest del Kenya. Negli anni ’80, un’estrema siccità unita alla scoperta di petrolio nelle vicinanze portò a una rapida trasformazione della regione. Grandi segmenti della popolazione hanno abbandonato il loro stile di vita nomade, alcuni per vivere nei villaggi e altri nelle città. I Turkana tradizionali fanno ancora affidamento sul bestiame – cammelli dromedari, bovini zebù, pecore dalla coda grassa, capre e asini – per la sussistenza, mentre i Turkana che vivono nelle città sono passati a diete molto più ricche di carboidrati e alimenti trasformati. Questa è una tendenza ampiamente osservata in tutto il mondo, risultato della crescente globalizzazione, anche nelle comunità remote.

Un nuovo studio condotto da Julien Ayroles di Princeton e Dino Martins di Mpala supporta l’ipotesi del “disadattamento”. Hanno scoperto che l’obesità, il diabete e le malattie cardiovascolari aumentavano tra i Turkana la cui dieta era cambiata da quella animale a quella a base di carboidrati. Qui i ricercatori si sono riuniti al Mpala Research Center nel 2019. In piedi, da sinistra: Jethary Rader, Sarah Kocher, Jeremy Orina, Dino Martins e Julien Ayroles. Seduto: Charles Waigwa.
Foto di Christian Alessandro Perez, University of Missouri-Columbia

“Ci siamo resi conto che abbiamo avuto l’opportunità di studiare l’effetto della transizione da uno stile di vita tradizionale, basandoci su quasi l’80% di sottoprodotti animali – una dieta estremamente ricca di proteine ​​e ricca di grassi, con pochissimi carboidrati – a per lo più dieta a base di carboidrati “, ha detto Julien Ayroles , assistente professore di ecologia e biologia evolutiva e LSI, ricercatore senior del nuovo documento. “Questo ha presentato un’opportunità senza precedenti: popolazioni geneticamente omogenee le cui diete si estendono attraverso un gradiente di stile di vita da relativamente” abbinato “a estremamente” non corrispondente “con la loro recente storia evolutiva”.

Per rispondere alla domanda, i ricercatori hanno intervistato e raccolto dati sanitari da 1226 adulti Turkana in 44 località. Gli intervistatori includevano Lea e Ayroles, nonché il gruppo di ricerca con sede presso il Mpala Research Center in Kenya, guidato da Dino Martins. Mpala è meglio conosciuto come un sito per studi ecologici di livello mondiale , ma con la sua ricerca sul Turkana, sta anche aprendo nuovi orizzonti in antropologia e sociologia e in genetica e genomica, utilizzando un nuovo laboratorio di genomica finanziato dalla NSF.

“Questo è un primo documento molto importante tratto dal lavoro di genomica Turkana e dal laboratorio Mpala NSF Genomics and Stable Isotopes”, ha affermato Martins. “Fare ricerche come questo studio implica un’enorme quantità di fiducia e rispetto con le nostre comunità locali e con le comunità più remote: come accediamo a loro, come interagiamo. E il motivo per cui Mpala e Turkana possono essere un hub per questo è perché abbiamo un relazione a lungo termine. Ciò che è accaduto in molte parti del mondo in cui alcune di queste ricerche sono state condotte, ed è andato storto, è quando hai ricercatori che paracadutano dentro e fuori le comunità. Ciò non fa sì che le persone si fidino di te – è crea solo molta ansia e problemi. Ma qui, le comunità ci conoscono. Siamo lì da 25 anni. Il nostro personale di ricerca proviene dalle comunità locali “.

Il progetto è nato quando Ayroles ha visitato Martins, un amico dei loro anni all’Università di Harvard, presso il Turkana Basin Institute, dove si trovava Martins. In un giorno di Natale brutalmente caldo, nel profondo del deserto, a miglia da qualsiasi villaggio conosciuto, Ayroles era stato sorpreso di vedere un gruppo di donne che portavano l’acqua in barattoli sulle loro teste. Martins aveva spiegato che le donne stavano riportando l’acqua da condividere con i loro compagni Turkana, e aggiunse che quei pochi vasi d’acqua sarebbero stati tutto ciò che avrebbero bevuto per una settimana o più.

“Julian dice: ‘Non è possibile. Nessuno può sopravvivere con quella poca acqua’”, ha ricordato Martins. “E così il cervello del suo scienziato inizia a pensare, e arriva con questo progetto per dire: ‘Com’è possibile che gli esseri umani possano sopravvivere in questo ambiente incredibilmente duro?’ E ho ribaltato la situazione dicendo: “In realtà, penso che la domanda sia:” Com’è che ci siamo adattati per sopravvivere in altri ambienti? “Perché, naturalmente, questo è l’ambiente da cui siamo tutti usciti”.

Il progetto è cresciuto da lì, prendendo forma come uno studio dei profili di salute di 10 biomarcatori del Turkana che vivono in città, villaggi e aree rurali. I ricercatori hanno scoperto che tutti e 10 erano eccellenti tra i Turkana che ancora vivevano il loro tradizionale stile di vita pastorale e tra i Turkana che guidavano nei villaggi rurali, producendo e vendendo carbone o cesti intrecciati o allevando bestiame per il commercio.

Ma il Turkana che si era trasferito in città mostrava una cattiva salute cardio-metabolica, con livelli molto più alti di obesità, diabete, malattie cardiovascolari e ipertensione. Le metriche sulla salute hanno anche mostrato che più tempo i Turkana avevano trascorso a vivere in città, meno sani tendevano a essere, con gli abitanti delle città che vivevano il maggior rischio di malattie cardiovascolari.

“Stiamo trovando più o meno quello che ci aspettavamo”, ha detto Ayroles. “Il passaggio a questa dieta a base di carboidrati fa ammalare le persone”.

“C’è un effetto cumulativo”, ha aggiunto Lea. “Più vivi l’ambiente urbano – l’ambiente evolutivamente non corrispondente – peggio sarà per la tua salute”.

Ayroles ha avvertito che la ricerca non dovrebbe essere interpretata come favorevole a una dieta a base di proteine. “Una delle cose più notevoli del Turkana è che se tu ed io seguissimo la dieta Turkana, ci ammaleremmo molto velocemente!” Egli ha detto. “La chiave per la salute metabolica potrebbe essere l’allineamento della nostra dieta e dei livelli di attività con quelli dei nostri antenati, ma dobbiamo ancora determinare quali componenti contano di più”.

I ricercatori hanno continuato le loro indagini e la raccolta di dati e hanno in programma di espandere lo studio per incorporare diverse popolazioni indigene, nelle isole del Pacifico e altrove, che stanno anche sperimentando questi cambiamenti rispetto agli stili di vita tradizionali.

“Possiamo imparare così tanto sull’evoluzione e la salute umana dalle molte popolazioni tradizionali e di livello di sussistenza in tutto il mondo”, ha detto Lea. “Stanno vivendo questo straordinario e rapido cambiamento ambientale e noi possiamo testimoniarlo in tempo reale”.