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I ricercatori dell’Illinois State University, della North Carolina State University, della University of South Carolina e dell’Università del Maryland hanno pubblicato un nuovo documento sul Journal of Marketing che esamina l’impatto dello spostamento delle etichette nutrizionali, tipicamente poste sul retro delle confezioni dei prodotti.

Lo studio, pubblicato sul Journal of Marketing , è intitolato “Competitive Effects of Front-of-Package Nutrition Labelling Adoption on Nutritional Quality: Evidence from Facts Up Front Style Labels” ed è scritto da Joon Ho Lim, Rishika Rishika, Ramkumar Janakiraman, e PK Kannan.

La modifica del packaging alimentare può migliorare la qualità nutrizionale del prodotto? Anche se questo cambiamento può essere semplice, c’è molto in gioco.

Le malattie croniche legate all’alimentazione impongono un onere crescente all’economia degli Stati Uniti aumentando i costi dell’assistenza sanitaria e ampliando le disparità sanitarie legate all’alimentazione. Dagli anni ’70, la dieta americana si è notevolmente spostata verso cibi più calorici e più bassi nella qualità nutrizionale. Secondo le stime dei Centers for Disease Control and Prevention, più di un terzo degli adulti americani sono obesi. Anche i tassi di obesità infantile e adolescenziale sono saliti alle stelle negli ultimi 30 anni con un bambino in età scolare su cinque considerato obeso. Per combattere questa tendenza sconcertante, i responsabili delle politiche pubbliche, i produttori di alimenti e i rivenditori di generi alimentari si sono impegnati nel tempo per progettare etichette nutrizionali che possono educare i consumatori sul valore nutrizionale degli alimenti che acquistano e aiutare i consumatori a fare scelte più sane.

L’industria alimentare confezionata ha volontariamente adottato misure per informare i consumatori sul valore nutrizionale dei prodotti alimentari in modo che i consumatori possano fare scelte migliori. Una di queste iniziative intraprese da è l’etichetta nutrizionale Front-of-Package (FOP). Le etichette nutrizionali FOP sono adottate volontariamente dai produttori di alimenti e forniscono informazioni sui nutrienti sulla parte anteriore della confezione degli alimenti in un formato chiaro, semplice e di facile lettura. Le etichette FOP presentano le informazioni chiave elencate nel Pannello dei valori nutrizionali (NFP; visualizzato sul retro o sul lato delle confezioni degli alimenti) in modo più conciso e spesso includono il contenuto calorico e le quantità di nutrienti chiave da limitare (ad esempio, grassi saturi, zuccheri e sodio per porzione). In uno studio innovativo,

Lo studio riporta quattro serie di risultati. In primo luogo, l’adozione dell’etichettatura nutrizionale FOP in una categoria di prodotti si traduce in un significativo miglioramento della qualità nutrizionale dei prodotti alimentari in quella categoria. In secondo luogo, l’effetto della FOP è più forte per i marchi premium (costosi) e per i marchi con una gamma di prodotti più ristretta. Terzo, l’effetto di adozione della FOP è più forte per le categorie malsane e le categorie con una maggiore intensità competitiva. In quarto luogo, i produttori aumentano la qualità nutrizionale dei prodotti riducendo il contenuto calorico e limitando i nutrienti come zucchero, sodio e grassi saturi.

Lim spiega che “Ciò implica che i responsabili politici, in collaborazione con produttori e rivenditori di alimenti, dovrebbero incoraggiare l’adozione di programmi di etichettatura volontari, standardizzati e trasparenti e considerare le opzioni per ampliare le informazioni presentate nelle etichette FOP. Riteniamo che anche i responsabili politici dovrebbero investire in campagne educative che informano i consumatori sul valore delle etichette FOP e che incentiverebbero ulteriormente i produttori di alimenti a offrire prodotti nutrizionalmente migliori “.

Per i produttori di alimenti, i risultati suggeriscono che devono dedicare risorse significative all’innovazione di prodotto per rimanere competitivi. Nello specifico, i produttori in categorie malsane e più competitive possono essere più strategici e investire nell’innovazione in modo da essere pronti a fornire prodotti migliori dopo l’adozione della FOP. Rishika aggiunge che “i rivenditori di prodotti alimentari dovrebbero collaborare con i produttori e dare loro incentivi ad adottare la FOP perché questo può portare a prodotti di migliore qualità per i loro consumatori e contribuire a costruire un’immagine positiva del marchio. I rivenditori possono anche promuovere prodotti con etichette FOP, specialmente in aree più competitive e categorie di prodotti malsane, che possono stimolare i produttori verso una maggiore innovazione e portare ad un aumento della qualità nutrizionale degli alimenti nel tempo “. I ricercatori incoraggiano i rivenditori a investire in misure che aiutano a monitorare e tenere traccia delle vendite di prodotti con etichette FOP e forniscono regolarmente questo feedback ai loro produttori per accelerare l’effetto competitivo delle etichette FOP. Per i consumatori, lo studio rileva che i marchi che hanno adottato l’etichettatura FOP offrono prodotti nutrizionalmente superiori rispetto a quelli che non hanno adottato l’etichettatura. Questo risultato è particolarmente utile per i consumatori affamati di tempo che cercano di acquistare prodotti relativamente più sani.