I multivitaminici sono davvero pillole magiche per la tua salute, sostiene un nuovo studio, ma non nel modo in cui potresti pensare.

I “benefici” per la salute dei multivitaminici potrebbero essere solo un trucco della mente, dicono i ricercatori.

Gli adulti statunitensi che assumono regolarmente multivitaminici hanno riportato una salute generale del 30% migliore rispetto alle persone che non usano gli integratori, mostrano i risultati di un sondaggio finanziato dal governo federale.

Tuttavia, un’anamnesi medica completa, che valutava dozzine di malattie fisiche e mentali, ha rivelato zero differenze di salute effettive tra le persone che assumevano o meno multivitaminici.

“Gli utenti di multivitaminici e non utilizzatori non differiscono in nessuno di questi risultati di salute clinicamente misurabili, ma riferiscono di sentirsi almeno del 30% meglio nella loro salute generale”, ha detto il ricercatore capo Manish Paranjpe, uno studente della Harvard Medical School di Boston.

Reagendo ai risultati, Andrea Wong, vicepresidente senior degli affari scientifici e normativi presso il Council for Responsible Nutrition, un gruppo commerciale del settore degli integratori, ha citato problemi con la progettazione dello studio. I risultati “non scartano in alcun modo i molti benefici dei multivitaminici nel combattere livelli di nutrienti insufficienti e promuovere una salute ottimale, né forniscono ai consumatori la base per riconsiderare la loro decisione di prendere un multivitaminico o di prenderne uno in futuro”, ha detto Wong.

Circa un terzo degli americani assume abitualmente multivitaminici nella convinzione che contribuiscano alla buona salute, hanno detto i ricercatori nelle note di fondo.

Ma studi precedenti hanno trovato poche prove per supportare qualsiasi beneficio dai multivitaminici per una serie di problemi di salute che vanno dalle malattie cardiache al cancro, ha detto Paranjpe.

Per vedere se potevano stabilire qualche beneficio dai supplementi, i ricercatori hanno analizzato i dati su oltre 21.000 persone raccolti nell’ambito del sondaggio di intervista sulla salute nazionale degli Stati Uniti del 2012.

Ai partecipanti è stato chiesto del loro uso di pratiche mediche complementari, che includevano l’assunzione di integratori vitaminici.

Quasi 5.000 persone hanno affermato di aver assunto regolarmente multivitaminici, mentre più di 16.000 hanno affermato di no. I consumatori abituali di multivitaminici erano significativamente più anziani e tendevano ad avere redditi familiari più elevati; avevano anche maggiori probabilità di essere donne, laureati, sposati e assicurati contro le malattie.

Ai partecipanti è stato anche chiesto di parlare di una miriade di problemi di salute che potrebbero interessarli. I ricercatori li hanno valutati, in base alle loro risposte alle domande del sondaggio su:

La loro valutazione soggettiva della propria salute.

  1. Il loro bisogno di aiuto con le attività quotidiane di routine, che servono come misura della disabilità.
  2. La loro storia di 10 problemi di salute a lungo termine, come ipertensione, diabete, asma e artrite.
  3. I loro attacchi con 19 disturbi comuni nell’ultimo anno, tra cui infezioni, perdita di memoria, disfunzioni neurologiche e problemi muscolo-scheletrici.
  4. Il loro grado di disagio psicologico, che potrebbe indicare problemi di depressione o ansia.

Gli utenti di multivitaminici tendevano a giudicarsi più sani dei non consumatori, ma i dettagli medici essenziali hanno rivelato che in realtà non lo erano, hanno osservato gli autori dello studio.

La forte convinzione che i multivitaminici funzionino potrebbe indurre le persone a sentirsi più in salute di quanto non siano in realtà, hanno detto Paranjpe e colleghi.

Potrebbe anche essere che le persone che assumono multivitaminici siano “in generale, o solo naturalmente, persone più positive”, ha suggerito Paranjpe.

Wong ha osservato che lo studio si basava su dati di sondaggi che non chiedevano quali specifici multivitaminici le persone stavano assumendo o con che frequenza o per quanto tempo li avevano presi. In quanto tale, non può dimostrare una relazione di causa-effetto e lascia molte domande senza risposta.

Il ruolo principale di un multivitaminico è quello di colmare le lacune nutrizionali e assicurarsi che le persone ricevano la loro indennità giornaliera di nutrienti non consumati come vitamine A, C, D, E e K, calcio, magnesio, fibra alimentare, colina e potassio, ha detto Wong.

“Le conclusioni dello studio sono un disservizio per il pubblico e non dovrebbero influenzare la decisione dei consumatori di prendere un multivitaminico o un altro integratore alimentare”, ha detto Wong.

Ma la ricerca ha dimostrato che il modo migliore per ottenere i nutrienti ei minerali di cui hai bisogno è attraverso il cibo, ha detto Melissa Majumdar, coordinatrice bariatrica all’Emory University Hospital Midtown di Atlanta e portavoce dell’Academy of Nutrition and Dietetics.

“Come dietisti, la maggior parte di noi sente di poter ottenere una varietà dei nostri nutrienti e vitamine dai nostri alimenti, ed è ciò che la maggior parte di noi predicherebbe ai nostri pazienti”, ha detto Majumdar.

“A noi americani piace qualcosa di tangibile. Ci piace qualcosa che sentiamo di poter fare, un elemento d’azione facile”, ha continuato Majumdar. “Ma ci sono alcune cose che non possiamo ottenere da una pillola, e sappiamo che vitamine e minerali non funzionano in modo indipendente. Agiscono sinergicamente. Quando vitamine e minerali sono stati studiati indipendentemente da un alimento, non hanno lo stesso vantaggio. ”

Paranjpe ha detto che questi risultati non dovrebbero essere interpretati nel senso che tutti gli integratori sono uno spreco di denaro.

“Ci sono certamente usi legittimi di integratori vitaminici”, ha detto. “Ad esempio, durante la gravidanza l’acido folico è comunemente prescritto per prevenire i difetti del tubo neurale nel bambino”.

Ma, ha aggiunto Paranjpe, per la popolazione generale che non ha una condizione specifica che richiederebbe un multivitaminico o un integratore vitaminico specifico, “non abbiamo prove che suggeriscano che l’assunzione di un multivitaminico quotidiano aiuti in alcun modo”.

La vera preoccupazione è che le persone sprechino soldi in multivitaminici che potrebbero giovare meglio alla loro salute se spesi altrove, ha detto Paranjpe.

“Crediamo che il denaro potrebbe essere speso meglio per cose che sappiamo avere un beneficio per la salute positivo, come mangiare una dieta sana, fare esercizio o socializzare, ha detto.

I risultati sono stati pubblicati online il 9 novembre sulla rivista BMJ Open .