Courtney Gardner, assistente professore presso il Dipartimento di ingegneria civile e ambientale della Washington State University, è l’autore principale dell’articolo, che ha completato come ricercatrice post-dottorato in collaborazione con la Duke University.

ULLMAN, Washington. – Un team di ricercatori per la prima volta ha trovato una correlazione tra i livelli di batteri e funghi nel tratto gastrointestinale dei bambini e la quantità di sostanze chimiche comuni presenti nel loro ambiente domestico.

Il lavoro, pubblicato questo mese in Environmental Science and Technology Letters , potrebbe portare a una migliore comprensione di come questi composti organici semi-volatili possono influenzare la salute umana.

Courtney Gardner, assistente professore presso il Dipartimento di ingegneria civile e ambientale della Washington State University, è l’autore principale dell’articolo, che ha completato come ricercatrice post-dottorato in collaborazione con la Duke University.

Il microbioma intestinale, la comunità di microbi che vivono nel nostro tratto intestinale, è diventato di crescente interesse per i ricercatori negli ultimi anni. Si ritiene che i microbi nel nostro intestino, che includono una grande varietà di batteri e funghi, influenzino molti processi, dall’assorbimento dei nutrienti alla nostra immunità, e un microbioma malsano è stato implicato in malattie che vanno dall’obesità all’asma e alla demenza.

Nello studio, i ricercatori hanno misurato i livelli di composti semi-organici ubiquitari nel sangue e nelle urine di 69 bambini piccoli e in età prescolare e poi, utilizzando campioni fecali, hanno studiato i microbiomi intestinali dei bambini. I composti organici semivolatili che hanno misurato includevano ftalati utilizzati in detergenti, indumenti di plastica come impermeabili, tende da doccia e prodotti per la cura personale, come sapone, shampoo e lacca per capelli, nonché sostanze per- e polifluoroalchiliche ( PFAS), che vengono utilizzati in tessuti antimacchia e idrorepellenti, rivestimenti per tappeti e mobili, prodotti da cucina antiaderenti, lucidi, pitture e prodotti per la pulizia. Le persone sono quotidianamente esposte a tali sostanze chimiche nell’aria e nella polvere nelle loro case, in particolare i bambini piccoli che potrebbero ingerirle strisciando sui tappeti o mettendo frequentemente oggetti in bocca.

Quando i ricercatori hanno esaminato i livelli di funghi e batteri nell’intestino, hanno scoperto che i bambini che avevano livelli più elevati di sostanze chimiche nel flusso sanguigno mostravano differenze nel loro microbioma intestinale.

I bambini con livelli più elevati di PFAS nel sangue avevano una riduzione della quantità e della diversità dei batteri, mentre un aumento dei livelli di ftalati era associato a una riduzione delle popolazioni di funghi.

La correlazione tra le sostanze chimiche e gli organismi batterici meno abbondanti era particolarmente pronunciata e potenzialmente più preoccupante, ha detto Gardner.

“Questi microbi forse non sono i driver principali e possono avere ruoli più sottili nella nostra biologia, ma potrebbe essere il caso che uno di questi microbi abbia una funzione unica e la diminuzione dei suoi livelli potrebbe avere impatti significativi sulla salute”, ha detto.

I ricercatori hanno anche scoperto, sorprendentemente, che i bambini che avevano alti livelli di composti chimici nel sangue avevano anche nell’intestino diversi tipi di batteri che sono stati usati per ripulire sostanze chimiche tossiche. I batteri disalogenati sono stati utilizzati per il biorisanamento per degradare le sostanze chimiche alogenate persistenti come i solventi per il lavaggio a secco dall’ambiente. Questi batteri non si trovano tipicamente nell’intestino umano.

“Trovare l’aumento dei livelli di questo tipo di batteri nell’intestino significa che, potenzialmente, il microbioma intestinale sta cercando di correggersi”, ha detto Gardner.

Gardner spera di utilizzare le informazioni raccolte dallo studio per sviluppare uno strumento diagnostico per le persone e forse futuri interventi probiotici per migliorare i risultati di salute.

“Sebbene questi dati non denotino un nesso di causalità, offrono un’indicazione dei tipi di organismi che possono essere influenzati dall’esposizione a questi composti e forniscono un trampolino di lancio per la ricerca futura”, ha detto. “Acquisire una comprensione più olistica delle interazioni tra le sostanze chimiche prodotte dall’uomo, il microbioma intestinale e la salute umana è un passo fondamentale nel progresso della salute pubblica”.