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Rispetto alle persone che mangiavano carne, i vegani con un apporto medio inferiore di calcio e proteine ​​avevano un rischio maggiore del 43% di fratture in qualsiasi parte del corpo (fratture totali), nonché rischi maggiori di fratture sito-specifiche di fianchi, gambe e vertebre, secondo uno studio pubblicato sulla rivista ad accesso libero BMC Medicine . I vegetariani e le persone che mangiavano pesce ma non carne avevano un rischio maggiore di fratture dell’anca, rispetto alle persone che mangiavano carne. Tuttavia, il rischio di fratture è stato parzialmente ridotto una volta che sono stati presi in considerazione l’indice di massa corporea (BMI), il calcio e l’assunzione di proteine ​​nella dieta.

Il dott. Tammy Tong, epidemiologo nutrizionale presso il Nuffield Department of Population Health, University of Oxford, e l’autore principale hanno affermato: “Questo è il primo studio completo sui rischi di fratture sia totali che sito-specifiche in persone di diversi gruppi dietetici. Noi ha scoperto che i vegani avevano un rischio più elevato di fratture totali che si traducevano in quasi 20 casi in più su 1000 persone in un periodo di 10 anni rispetto alle persone che mangiavano carne. Le differenze maggiori riguardavano le fratture dell’anca, dove il rischio nei vegani era 2,3 volte superiore a quello delle persone che hanno mangiato carne, pari a 15 casi in più ogni 1000 persone in 10 anni “.

Un team di ricercatori delle Università di Oxford e Bristol, nel Regno Unito, ha analizzato i dati di quasi 55.000 persone nello studio EPIC-Oxford, una potenziale coorte di uomini e donne che vivono nel Regno Unito, che sono stati reclutati tra il 1993 e il 2001, molti dei quali lo fanno non mangiare carne. Studi prospettici di coorte identificano un gruppo di persone e le seguono per un periodo di tempo per capire come determinati fattori (in questo caso la dieta) possano influenzare determinati risultati (in questo caso rischio di frattura).

Dei 54.898 partecipanti inclusi nel presente studio, 29.380 hanno mangiato carne, 8.037 hanno mangiato pesce ma non carne, 15.499 erano vegetariani e 1.982 erano vegani quando sono stati reclutati. Le loro abitudini alimentari sono state valutate inizialmente al momento del reclutamento, poi di nuovo nel 2010. I partecipanti sono stati seguiti ininterrottamente per 18 anni in media, fino al 2016 per il verificarsi di fratture. Durante il periodo dello studio, si sono verificate 3.941 fratture in totale, tra cui 566 del braccio, 889 del polso, 945 dell’anca, 366 della gamba, 520 della caviglia e 467 fratture in altri siti principali, definiti come clavicola, costole e vertebre.

Oltre a un rischio più elevato di fratture dell’anca nei vegani, vegetariani e pescetariani rispetto ai mangiatori di carne, i vegani avevano anche un rischio maggiore di fratture alle gambe e altre fratture del sito principale. Gli autori non hanno osservato differenze significative nei rischi tra i gruppi dietetici per fratture del braccio, del polso o della caviglia una volta preso in considerazione il BMI. Gli autori hanno scoperto che le differenze nel rischio di fratture totali e sito-specifiche erano in parte ridotte una volta preso in considerazione l’IMC, il calcio nella dieta e l’assunzione di proteine ​​nella dieta.

Il dott. Tong ha dichiarato: “Studi precedenti hanno dimostrato che un basso indice di massa corporea è associato a un rischio più elevato di fratture dell’anca e un basso apporto di calcio e proteine ​​è stato collegato a una salute delle ossa più scadente. Questo studio ha dimostrato che i vegani, che in media avevano un indice di massa corporea inferiore così come un minore apporto di calcio e proteine ​​rispetto ai mangiatori di carne, presentava rischi maggiori di fratture in diversi siti. Diete ben bilanciate e prevalentemente a base vegetale possono portare a livelli di nutrienti migliori e sono state collegate a minori rischi di malattie tra cui malattie cardiache e Diabete. Gli individui dovrebbero tenere conto dei benefici e dei rischi della loro dieta e assicurarsi di avere livelli adeguati di calcio e proteine ​​e mantenere anche un BMI sano, cioè né sotto né sovrappeso “.

Gli autori avvertono di non essere stati in grado di distinguere tra fratture causate da una cattiva salute delle ossa (come fratture dovute a una caduta dall’altezza in piedi o inferiore) e quelle causate da incidenti perché i dati sulle cause delle fratture non erano disponibili . Non erano disponibili dati sulle differenze nell’uso di integratori di calcio tra i diversi gruppi dietetici e, come in tutti gli studi dietetici, le stime di nutrienti come il calcio o le proteine ​​alimentari sono soggette a errori di misurazione. Poiché lo studio includeva prevalentemente partecipanti europei bianchi, la generalizzabilità ad altre popolazioni o etnie potrebbe essere limitata, il che potrebbe essere importante considerando le differenze osservate in precedenza nella densità minerale ossea e nei rischi di frattura per etnia, secondo gli autori.

Sono necessari ulteriori studi da diverse popolazioni, anche da popolazioni non europee, nonché da coorti con una percentuale maggiore di uomini per esplorare le possibili differenze di rischio in base al sesso, poiché circa tre quarti dei partecipanti alla coorte EPIC-Oxford sono donne.