Posizione della cucina che mostra il fornello e i combustibili a legna utilizzati; c’è una mancanza di ventilazione sufficiente per eliminare i sottoprodotti del fumo dall’uso di combustibile da biomassa.

OAK BROOK, Illinois – L’imaging avanzato con TC mostra come le persone che cucinano con combustibili da biomassa quali il legno sono a rischio di subire danni considerevoli ai polmoni respirando in concentrazioni pericolose di inquinanti e tossine batteriche, secondo uno studio presentato all’annuale riunione della Radiological Society of North America (RSNA).

Circa 3 miliardi di persone in tutto il mondo cucinano con biomasse, come legno o spazzole essiccate. Gli inquinanti prodotti dalla cottura con biomassa contribuiscono in modo determinante ai 4 milioni di morti stimati all’anno per malattie legate all’inquinamento atmosferico domestico.

Mentre le iniziative di salute pubblica hanno cercato di fornire supporto alla transizione dai combustibili da biomassa al gas di petrolio liquefatto a combustione più pulita come fonte di combustibile, un numero significativo di case continua a utilizzare combustibili da biomassa. I vincoli finanziari e la riluttanza a cambiare le abitudini consolidate sono fattori, combinati con una mancanza di informazioni sull’impatto del fumo di biomassa sulla salute polmonare.

“È importante rilevare, comprendere e invertire le prime alterazioni che si sviluppano in risposta all’esposizione cronica alle emissioni di combustibili da biomassa”, ha detto il coautore dello studio Abhilash Kizhakke Puliyakote, Ph.D., ricercatore post-dottorato dell’Università della California a San Diego Scuola di Medicina.

Un team multidisciplinare guidato da Eric A. Hoffman, Ph.D., presso l’Università dell’Iowa, in collaborazione con i ricercatori del Periyar Maniammai Institute of Science and Technology, ha studiato l’impatto degli inquinanti dei fornelli in 23 persone che cucinano con gas di petrolio liquefatto o legna biomassa a Thanjavur, India.

I ricercatori hanno misurato le concentrazioni di inquinanti nelle case e poi hanno studiato la funzione polmonare degli individui, utilizzando test tradizionali come la spirometria. Hanno anche utilizzato la scansione TC avanzata per effettuare misurazioni quantitative: ad esempio, hanno acquisito una scansione quando la persona inalava e un’altra dopo aver espirato e misurato la differenza tra le immagini per vedere come funzionavano i polmoni.

Le analisi hanno mostrato che chi cucinava con biomassa legnosa era esposto a maggiori concentrazioni di inquinanti ed endotossine batteriche rispetto agli utenti di gas di petrolio liquefatto. Avevano anche un livello significativamente più alto di intrappolamento d’aria nei polmoni, una condizione associata a malattie polmonari.

“L’intrappolamento dell’aria si verifica quando una parte del polmone non è in grado di scambiare aria in modo efficiente con l’ambiente, quindi la prossima volta che inspiri, non stai ricevendo abbastanza ossigeno in quella regione ed eliminando l’anidride carbonica”, ha detto il dottor Kizhakke Puliyakote. “Quella parte del polmone ha alterato lo scambio di gas.”

I ricercatori hanno trovato un sottoinsieme più piccolo degli utenti di biomassa che aveva livelli molto elevati di intrappolamento d’aria e meccanica dei tessuti anormale, anche rispetto ad altri utenti di biomassa. In circa un terzo del gruppo, più del 50% dell’aria inalata è finita intrappolata nei polmoni.

“Questa maggiore sensibilità in un sottogruppo è vista anche in altri studi sui fumatori di tabacco, e potrebbe esserci una base genetica che predispone alcuni individui ad essere più suscettibili al loro ambiente”, ha detto il dottor Kizhakke Puliyakote.

La TC ha aggiunto importanti informazioni sull’effetto del fumo sui polmoni che è stato sottostimato dai test convenzionali.

“L’entità dei danni provocati dai combustibili da biomassa non è ben rilevata dai test tradizionali”, ha affermato il dott. Kizhakke Puliyakote. “Sono necessarie tecniche più avanzate e sensibili come l’imaging TC. Il vantaggio principale dell’utilizzo dell’imaging è che è così sensibile che è possibile rilevare i cambiamenti regionali sottili prima che progrediscano verso la malattia in piena regola e si può seguire la progressione della malattia in brevi periodi di tempo . “

La mancanza di enfisema nel gruppo di studio suggerisce che l’esposizione al fumo di biomassa sta influenzando le piccole vie aeree nei polmoni, ha detto il dottor Kizhakke Puliyakote, sebbene siano necessarie ulteriori ricerche per comprendere il processo della malattia. Indipendentemente da ciò, i risultati dello studio sottolineano l’importanza di ridurre al minimo l’esposizione al fumo. Anche in assenza di sintomi evidenti o difficoltà respiratorie, il polmone può avere lesioni e infiammazioni che possono non essere rilevate e potenzialmente irrisolte in alcune persone.

“Per le persone esposte al fumo di biomassa per un periodo prolungato, è fondamentale avere una valutazione completa della funzione polmonare da parte degli operatori sanitari per garantire che qualsiasi potenziale lesione possa essere risolta con interventi appropriati”, ha detto il dottor Kizhakke Puliyakote.

Sebbene lo studio si concentri sulla cottura con biomassa, i risultati hanno importanti implicazioni per l’esposizione al fumo di biomassa proveniente da altre fonti, inclusi gli incendi.

“In concomitanza con la crescente prevalenza di fumo di biomassa a causa di incendi negli Stati Uniti, questo studio può fornire preziose informazioni su progetti di studio simili che servono a capire quello che è certo un attacco crescente alla salute polmonare”. 

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