La ricerca, basata su un sondaggio di quasi 2.000 persone maggiorenni negli Stati Uniti, è la prima a evidenziare la relazione a livello nazionale tra il consumo di alcol pericoloso e lo stress della vita innescato dalla pandemia COVID-19 e dai “blocchi” associati.

I risultati mostrano le probabilità di un forte consumo di alcol tra i bevitori incontrollati – quelli che, entro due ore, hanno consumato cinque o più drink per gli uomini e quattro e oltre per le donne – sono aumentati di un ulteriore 19% per ogni settimana di blocco.

Le probabilità di un aumento dell’assunzione di alcol in generale per i bevitori incontrollati erano più del doppio di quelle delle persone che non bevevano eccessivamente (60% vs 28%), specialmente quelle con depressione o con una storia della malattia.

Lo studio, condotto da esperti della University of Texas Health Science Center School of Public Health, a Dallas, evidenzia anche che:

 

  • Durante la pandemia, i bevitori incontrollati in media bevevano quattro drink per occasione, rispetto a due drink tra i bevitori non abbuffati.
  • I partecipanti che hanno bevuto a livelli dannosi durante la pandemia avrebbero consumato al massimo sette drink in un’occasione. Questo è paragonato a un massimo di due per sessione durante la pandemia per coloro che non lo hanno fatto.
  • Vivere con bambini in isolamento ha ridotto minimamente le probabilità (del 26%) di ricorrere alla bottiglia per le persone in generale.

 

I ricercatori stanno ora chiedendo nuovi interventi e strategie di prevenzione per le persone in isolamento a rischio di alcolici pericolosi. Altrimenti, dicono che potrebbero esserci conseguenze sulla salute a lungo termine.

“L’aumento del tempo trascorso a casa è un fattore di stress della vita che ha un impatto sul bere e la pandemia di Covid-19 potrebbe aver esacerbato questo stress”, afferma Sitara Weerakoon, dottoranda presso l’Università del Texas.

“La ricerca futura dovrebbe considerare il potenziale per i sintomi depressivi che agiscono come un moderatore (un fattore che cambia l’impatto) nella relazione tra il tempo trascorso sotto un mandato di rifugio sul posto (isolamento) e il binge drinking.

“Sono (anche) necessarie ulteriori ricerche per sviluppare il miglior trattamento per le persone con disturbi da uso di sostanze che possono essere più suscettibili a esiti negativi per la salute”.

Lo scopo dello studio era identificare un legame tra i fattori di stress correlati a COVID-19 e i cambiamenti nel consumo di alcol e nel bere incontrollato dall’inizio della pandemia.

I dati provenivano da un sondaggio online completato da 1.982 adulti da metà marzo a metà aprile, che ha coinciso con il primo ordine di soggiorno a domicilio in tutto lo stato degli Stati Uniti il ​​19 marzo. L’età media dei partecipanti era di 42 anni e la maggioranza era bianco (89%) e femmina (69%).

Sulla base delle risposte al sondaggio, i ricercatori hanno classificato i partecipanti come bevitori incontrollati, bevitori non abbuffati e non bevitori. Tra i fattori analizzati vi erano la durata del periodo di blocco, il numero di adulti o bambini con cui convivevano, episodi di depressione attuali o precedenti e la condizione lavorativa correlata al blocco, come la diminuzione della retribuzione.

In media, ogni intervistato è stato bloccato per quattro settimane e ha trascorso 21 ore al giorno a casa, con la maggioranza (72%) che non è andata al lavoro.

Complessivamente, quasi un terzo (32%) dei partecipanti ha riferito di aver bevuto in modo incontrollato durante la pandemia con bevitori incontrollati che ne aumentavano l’assunzione. Tuttavia, i bevitori non abbuffati consumavano circa la stessa quantità di alcol rispetto a prima del blocco.

I limiti dello studio includono che i dati dell’indagine sono auto-segnalati e il fatto che la domanda sul binge drinking non specifichi un tempo entro il quale l’alcol è stato consumato.

Inoltre, la maggioranza (70%) dei partecipanti aveva un reddito relativamente alto, un fattore già associato al consumo pericoloso di alcol. Gli autori affermano che la ricerca futura è necessaria in una popolazione più “generalizzabile”.