L’aggiunta di avocado al tuo pasto migliora la salute dell’intestino, mostra un nuovo studio dell’Università dell’Illinois.

URBANA, Illinois – Mangiare avocado come parte della dieta quotidiana può aiutare a migliorare la salute dell’intestino, secondo un nuovo studio dell’Università dell’Illinois. Gli avocado sono un alimento sano ad alto contenuto di fibre alimentari e grassi monoinsaturi. Tuttavia, non era chiaro come gli avocado influissero sui microbi nel sistema gastrointestinale o “intestino”.

“Sappiamo che mangiare avocado aiuta a sentirsi sazi e riduce la concentrazione di colesterolo nel sangue, ma non sapevamo come influenzi i microbi intestinali e i metaboliti prodotti dai microbi”, afferma Sharon Thompson, dottoranda presso la Divisione di Scienze Nutrizionali presso l’U of Io e l’autore principale dell’articolo , pubblicato nel Journal of Nutrition .

I ricercatori hanno scoperto che le persone che mangiavano avocado ogni giorno come parte di un pasto avevano una maggiore abbondanza di microbi intestinali che scompongono le fibre e producono metaboliti che supportano la salute dell’intestino. Avevano anche una maggiore diversità microbica rispetto alle persone che non hanno ricevuto i pasti di avocado nello studio.

“I metaboliti microbici sono composti prodotti dai microbi che influenzano la salute”, afferma Thompson. “Il consumo di avocado ha ridotto gli acidi biliari e aumentato gli acidi grassi a catena corta. Questi cambiamenti sono correlati a risultati benefici sulla salute”.

Lo studio ha incluso 163 adulti tra i 25 ei 45 anni di età con sovrappeso o obesità – definiti come un BMI di almeno 25 kg / m2 – ma per il resto sani. Ricevevano un pasto al giorno da consumare in sostituzione della colazione, del pranzo o della cena. Un gruppo ha consumato un avocado ad ogni pasto, mentre il gruppo di controllo ha consumato un pasto simile ma senza l’avocado. I partecipanti hanno fornito campioni di sangue, urina e feci durante lo studio di 12 settimane. Hanno anche riferito la quantità di pasti forniti che hanno consumato e ogni quattro settimane hanno registrato tutto ciò che hanno mangiato.

Mentre altre ricerche sul consumo di avocado si sono concentrate sulla perdita di peso, ai partecipanti a questo studio non è stato consigliato di limitare o modificare ciò che mangiavano. Invece hanno consumato le loro diete normali con l’eccezione di sostituire un pasto al giorno con il pasto fornito dai ricercatori.

Lo scopo di questo studio era quello di esplorare gli effetti del consumo di avocado sul microbiota gastrointestinale, afferma Hannah Holscher, assistente professore di nutrizione presso il Dipartimento di scienze alimentari e nutrizione umana presso la U of I e autore senior dello studio.

“Il nostro obiettivo era testare l’ipotesi che i grassi e le fibre negli avocado influenzino positivamente il microbiota intestinale. Volevamo anche esplorare le relazioni tra i microbi intestinali e gli esiti sulla salute”, dice Holscher.

Gli avocado sono ricchi di grassi; tuttavia, i ricercatori hanno scoperto che mentre il gruppo avocado consumava leggermente più calorie rispetto al gruppo di controllo, un po ‘più di grasso veniva escreto nelle feci.

“Una maggiore escrezione di grasso significa che i partecipanti alla ricerca assorbivano meno energia dagli alimenti che stavano mangiando. Ciò era probabilmente dovuto alla riduzione degli acidi biliari, che sono molecole secrete dal nostro sistema digestivo che ci consentono di assorbire i grassi. Abbiamo scoperto che la quantità di gli acidi biliari nelle feci erano inferiori e la quantità di grasso nelle feci era maggiore nel gruppo dell’avocado “, spiega Holscher.

Diversi tipi di grassi hanno effetti differenziali sul microbioma. I grassi negli avocado sono monoinsaturi, che sono grassi salutari per il cuore.

Anche il contenuto di fibre solubili è molto importante, osserva Holscher. Un avocado medio fornisce circa 12 grammi di fibre, il che fa molto per raggiungere la quantità raccomandata di 28-34 grammi di fibre al giorno.

“Meno del 5% degli americani mangia abbastanza fibre. La maggior parte delle persone consuma dai 12 ai 16 grammi di fibre al giorno. Pertanto, incorporare avocado nella dieta può aiutarti ad avvicinarti al rispetto della raccomandazione sulle fibre”, osserva.

Mangiare fibre non fa bene solo a noi; è importante anche per il microbioma, afferma Holscher. “Non possiamo scomporre le fibre alimentari, ma alcuni microbi intestinali sì. Quando consumiamo fibre alimentari, è una vittoria per i microbi intestinali e per noi”.

Il laboratorio di ricerca di Holscher è specializzato nella modulazione dietetica del microbioma e delle sue connessioni con la salute. “Proprio come pensiamo a pasti salutari per il cuore, dobbiamo anche pensare a pasti sani per l’intestino e a come nutrire il microbiota”, spiega.

L’avocado è un alimento denso di energia, ma è anche nutriente e contiene importanti micronutrienti di cui gli americani non mangiano abbastanza, come il potassio e le fibre.

“È solo un frutto davvero ben confezionato che contiene sostanze nutritive importanti per la salute. Il nostro lavoro mostra che possiamo aggiungere benefici per la salute dell’intestino a quella lista”, dice Holscher. 

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