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In futuro, l’Antartico potrebbe diventare un luogo più verde ed essere colonizzato da nuove specie. Allo stesso tempo, alcune specie probabilmente scompariranno. 25 ricercatori hanno recentemente presentato questi e molti altri risultati in un importante progetto internazionale, in cui hanno analizzato centinaia di articoli sull’Antartico pubblicati negli ultimi dieci anni. In tal modo, il team ha fornito una valutazione eccezionalmente completa dello status quo e del futuro dell’Antartide e dell’Oceano Antartico che lo circonda.

Mai prima d’ora i ricercatori sono arrivati ​​a così tante nuove scoperte sui processi biologici e biochimici in atto in Antartide come negli ultimi dieci anni. Ora 25 esperti, guidati dall’Alfred Wegener Institute Helmholtz Center for Polar and Marine Research (AWI), hanno analizzato e compilato questi risultati nel progetto “AnT-ERA”. Dopo aver infine elaborato diverse centinaia di articoli sull’Antartico, il team ha ora distillato il contenuto in dieci messaggi fondamentali che affrontano un’ampia gamma di aspetti, ad esempio l’acidificazione degli oceani, la biodiversità e il significato del ghiaccio marino per vari organismi. “Se si guarda al periodo dal 1970 ad oggi, circa l’80% di tutte le pubblicazioni accademiche sulla biologia e la biochimica in Antartide sono state pubblicate tra il 2010 e il 2020. Che ‘Recensioni biologiche .

Maggiore biodiversità

Una delle scoperte principali è che le acque dell’Antartico hanno molte probabilità di diventare più calde a causa dei cambiamenti climatici, il che a sua volta aumenta la probabilità che le specie vegetali e animali dalle regioni più calde migrino verso l’Antartico. A questo proposito, non solo la temperatura, ma anche la futura copertura di ghiaccio marino sarà cruciale. Ad esempio, nei decenni a venire, gli esperti si aspettano di vedere un più intenso inverdimento delle aree costiere libere dai ghiacci durante l’estate meridionale, con la migrazione di nuovi muschi o licheni. Inizialmente, ci sarà probabilmente un aumento della biodiversità. Tuttavia, un riscaldamento prolungato avrebbe gravi conseguenze per quelle specie che si adattano a temperature estremamente basse. “Crediamo che queste specie si ritireranno nelle ultime regioni estremamente fredde dell’Antartico”, dice Gutt. “Questo significa anche che noi ‘

Imparare a vivere in acque acide?

Quando si parla di acidificazione degli oceani, le previsioni dello studio sono fosche: entro la fine del secolo, gli esperti prevedono che le acque dell’Antartico saranno ampiamente acidificate. “Non c’è dubbio che specialmente quegli organismi che formano gusci calcarei avranno seri problemi”, spiega Gutt. “Non possiamo ancora dire con certezza se si estingueranno tutti o se alcune specie riusciranno ad adattare il loro metabolismo alle nuove condizioni”. Una scoperta sorprendente dalla ricerca condotta negli ultimi dieci anni: gli organismi apparentemente docili che vivono sul fondo dell’Oceano Antartico, ad esempio alcune spugne e ascidie, rispondono rapidamente al miglioramento delle condizioni – crescendo rapidamente o riproducendosi intensamente. Il rovescio della medaglia: sono altrettanto sensibili alle cattive condizioni ambientali.

Mentre la Penisola Antartica, che si estende nell’Atlantico meridionale, si sta riscaldando da tempo ormai, negli ultimi tre anni il riscaldamento, e quindi la perdita di ghiaccio marino, si è diffuso nell’Antartide orientale. Gli esperti non possono ancora dire se questo sia l’inizio di una tendenza a lungo termine o solo una variazione a breve termine. In entrambi i casi, questo cambiamento nei parametri fisici ambientali è preoccupante, perché potrebbe avere un impatto sostanziale sul futuro sviluppo della vita nell’Oceano Antartico.

Quanta CO 2 può ingoiare l’Antartide?

Inoltre, non è chiaro se la perdita di ghiaccio marino significherà o meno che le acque dell’Antartico, a causa della crescita intensificata delle alghe, assorbiranno più anidride carbonica dall’atmosfera. In linea di principio, la maggior parte degli esperti presume che la crescita delle alghe aumenti quando il ghiaccio marino si ritira, perché le alghe, ad esempio, sono esposte a più luce solare. Poiché le alghe assorbono l’anidride carbonica dall’atmosfera tramite la fotosintesi quando crescono, questo processo può migliorare l’assorbimento di CO 2 da parte dell’oceano . Da tempo semplici previsioni indicano che le alghe nelle acque antartiche possono assorbire ca. 25 ¬¬ per cento in più di CO 2se diventeranno completamente privi di ghiaccio nelle future estati meridionali. Eppure l’attuale studio mostra che queste affermazioni generiche sono problematiche. Secondo Gutt: “Le pubblicazioni che abbiamo analizzato fanno capire che la situazione varia notevolmente, a seconda della geografia. Ma almeno ora sappiamo su quali acque e su quali parametri dobbiamo concentrarci per trovare le risposte”.

Messaggi chiari

Gli esperti attribuiscono principalmente il fatto che negli ultimi anni sono state raccolte così tante nuove intuizioni ai progressi tecnologici, ad esempio nei metodi di biologia molecolare, nuove navi e stazioni e veicoli sottomarini azionati a distanza, alcuni dei quali possono persino navigare sotto il ghiaccio. Inoltre, nuovi modelli numerici e concettuali ci stanno aiutando a comprendere le interconnessioni nell’ecosistema. Secondo Julian Gutt, il più grande contributo dello studio è il fatto che i 25 autori hanno concordato con successo dieci messaggi fondamentali che trasmettono sinteticamente le scoperte centrali e offrono uno sguardo al futuro.

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Informazioni su SCAR AnT-ERA: https://www.scar.org/science/ant-era/home/