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Lo studio rivela cinque approcci all'”infodemia” COVID-19, alcuni dei quali aggravano il problema o violano i diritti umani

Mentre COVID-19 si diffondeva in tutto il mondo, così fecero le teorie del complotto e le false informazioni sul virus. Questa proliferazione di disinformazione – etichettata come “infodemica” dall’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) – rende difficile identificare fonti affidabili e può minacciare la salute pubblica minando la fiducia nella scienza, nei governi e nelle raccomandazioni sulla salute pubblica.

Le conseguenze della disinformazione possono essere tragiche: centinaia sono morte e migliaia sono state avvelenate in Iran dopo aver consumato alcol metanolo tossico, credendo falsamente che potesse curare il COVID-19.

In un nuovo articolo sul Journal of Public Health Policy , studiosi di diritto presso la NYU School of Global Public Health e l’organizzazione sanitaria globale Vital Strategies identificano cinque approcci che i paesi hanno adottato per affrontare la disinformazione su COVID-19. Le loro tattiche andavano da pratiche utili come la creazione di campagne mediatiche che condividono informazioni accurate a pratiche dannose come sopprimere informatori e informazioni fattuali o diffondere disinformazione (la diffusione intenzionale di informazioni false) per conto proprio. Diversi approcci criminalizzano l’espressione, suscitando preoccupazioni sui diritti umani, dato che il diritto internazionale protegge la libertà di espressione.

“I governi possono affrontare al meglio la disinformazione COVID-19 diffondendo informazioni fattuali, proteggendo l’espressione, garantendo una forte protezione per gli informatori e sostenendo un ambiente mediatico indipendente”, ha affermato l’autore dello studio Jennifer Pomeranz , assistente professore di politica e gestione della salute pubblica presso la NYU School of Global Salute pubblica.

“Oltre alle preoccupazioni sui diritti umani, un’eccessiva persecuzione dell’espressione indebolisce gli sforzi per la salute pubblica seminando sfiducia tra le comunità e il loro governo”, ha detto l’autore dello studio Aaron Schwid, Direttore del diritto sulla salute pubblica presso Vital Strategies.

Per identificare la gamma di metodi utilizzati dai governi per affrontare la disinformazione COVID-19, i ricercatori hanno condotto un’analisi del contenuto della copertura mediatica internazionale. Utilizzando parole chiave quali “disinformazione”, “disinformazione” e “notizie false”, hanno analizzato centinaia di articoli da febbraio a maggio 2020.

Le azioni governative osservate, utili o dannose, rientrano in cinque categorie generali:

  • Diffondere e aumentare l’accesso a informazioni accurate. A Taiwan, ad esempio, il governo ha tenuto conferenze stampa quotidiane, distribuito newsletter, sviluppato campagne mediatiche, promosso il Taiwan FactCheck Center (che verifica o smaschera rapidamente le informazioni online) e ha creato ” mappe delle maschere ” per mostrare dove le maschere erano disponibili. Funzionari in Sud Africa e Nigeria hanno collaborato con la popolare piattaforma di social media WhatsApp per fornire agli utenti informazioni sul virus e su come evitare l’infezione.
  • Affrontare le frodi commerciali in modo che i consumatori non siano indotti ad acquistare prodotti inefficaci o non sicuri relativi a COVID-19. Negli Stati Uniti, le agenzie federali hanno emesso lettere di avvertimento alle società che vendono prodotti contraffatti e i procuratori generali dello stato hanno intentato azioni contro le aziende per aver violato le leggi statali sulla protezione dei consumatori. Nell’Unione europea, Europol ha sequestrato 4,4 milioni di unità di prodotti farmaceutici falsi e rimosso 2.500 collegamenti a siti Web, mercati e pubblicità fraudolenti di COVID-19.
  • Limitare l’accesso a informazioni accurate rifiutando di rilasciare informazioni o impedendo la comunicazione da parte di giornalisti, funzionari sanitari e informatori. Ciò è iniziato nei primi giorni della pandemia, ad esempio, quando il medico cinese Li Wenliang ha cercato di avvertire i colleghi professionisti medici di un nuovo virus ed è stato messo a tacere dalle autorità di Wuhan, ed è continuato per tutto il 2020 in altri paesi.
  • Diffondere disinformazione o disinformazione. In Madagascar, il presidente ha trasmesso il suo sostegno a una tisana non provata per curare COVID-19. Il presidente Trump è stato anche una fonte di false informazioni, suggerendo che l’ iniezione di disinfettante potrebbe uccidere il virus. “La disinformazione diffusa dai funzionari governativi è particolarmente problematica perché le persone generalmente si aspettano che i governi forniscano informazioni concrete”, scrivono gli autori.
  • Criminalizzare l’espressione perseguendo cittadini e giornalisti in base alle leggi nuove ed esistenti. Ad esempio, il regolatore dei media iracheno ha multato Reuters e sospeso la sua licenza per la segnalazione delle statistiche COVID-19 in violazione delle sue regole di trasmissione dei media. Inoltre, i poteri di emergenza emanati in Botswana hanno criminalizzato la diffusione di informazioni COVID-19 che non provenivano dall’OMS o dal direttore dei servizi sanitari del paese. “La criminalizzazione del discorso sulla pandemia non era necessaria o legittima e ha minato il diritto alla libertà di espressione”, scrivono gli autori.

I ricercatori sottolineano che, di fronte a una pandemia, i governi dovrebbero proteggere ampiamente l’espressione e garantire un ambiente mediatico libero e diversificato, poiché un rapporto accurato da parte dei giornalisti è uno degli strumenti più potenti per ridurre la disinformazione e la disinformazione. Al contrario, censurare o penalizzare l’espressione può guidare le idee nel sottosuolo, complicando gli sforzi per correggere o confutare informazioni false.

“La censura – proprio come la disinformazione – mina la salute pubblica; entrambe creano uno stato di incertezza, che motiva le persone a cercare informazioni da fonti meno trasparenti”, ha detto Pomeranz.

“La soluzione alla disinformazione è che i governi abbracciano la libertà di espressione e incoraggiano più parole – non meno – e aumentano la propria diffusione di informazioni fattuali”, ha detto Schwid.