Questo cranio di Jebel Irhoud in Marocco è spesso chiamato un antenato umano moderno. Il significato di quell’ascendenza è discusso e districato in un nuovo studio di Bergstrom e colleghi

Esperti del Museo di storia naturale, del Francis Crick Institute e del Max Planck Institute for the Science of Human History Jena si sono uniti per districare i diversi significati di ascendenza nell’evoluzione della nostra specie Homo sapiens.

La maggior parte di noi è affascinata dalla nostra ascendenza e, per estensione, dall’ascendenza della specie umana. Vediamo regolarmente titoli come “Nuovo antenato umano scoperto” o “Nuovo fossile cambia tutto ciò che pensavamo sui nostri antenati”, eppure i significati di parole come antenato e ascendenza sono raramente discussi in dettaglio. Nel nuovo articolo, pubblicato su Nature, gli esperti esaminano la nostra attuale comprensione di come l’ascendenza umana moderna in tutto il mondo possa essere rintracciata nel lontano passato e quali antenati attraversa durante il nostro viaggio indietro nel tempo.

Il prof. Chris Stringer, ricercatore coautore del Museo di storia naturale, ha dichiarato: “Alcuni dei nostri antenati avranno vissuto in gruppi o popolazioni che possono essere identificati nella documentazione fossile, mentre di altri si saprà molto poco. Il riconoscimento delle nostre complesse origini dovrebbe espandere il focus geografico del lavoro sul campo paleoantropologico a regioni precedentemente considerate periferiche alla nostra evoluzione, come l’Africa centrale e occidentale, il subcontinente indiano e il sud-est asiatico “.

Lo studio ha identificato tre fasi chiave nella nostra discendenza che sono circondate da grandi domande e che saranno le frontiere della prossima ricerca. Dall’espansione mondiale degli esseri umani moderni circa 40-60 mila anni fa e gli ultimi contatti conosciuti con gruppi arcaici come i Neanderthal ei Denisovani, a un’origine africana della moderna diversità umana circa 60-300.000 anni fa, e infine la complessa separazione di antenati umani moderni da gruppi umani arcaici da circa 300.000 a 1 milione di anni fa.

Gli scienziati sostengono che al momento non può essere identificato alcun punto specifico nel tempo in cui l’ascendenza umana moderna era limitata a un luogo di nascita limitato e che i modelli noti della prima apparizione di tratti anatomici o comportamentali che sono spesso usati per definire l’Homo sapiens si adattano a una gamma di storie evolutive.

Il coautore Pontus Skoglund del Francis Crick Institute ha dichiarato: “Contrariamente a quanto molti credono, né la documentazione genetica né quella fossile hanno finora rivelato un tempo e un luogo definiti per l’origine della nostra specie. Un tale momento dei nostri antenati è stato trovato in una piccola regione geografica ei tratti che associamo alla nostra specie sono apparsi, potrebbero non esistere. Per ora, sarebbe utile allontanarsi dall’idea di un tempo e luogo di origine unici “.

“In seguito a ciò, le principali domande emergenti riguardano quali meccanismi hanno guidato e sostenuto questo mosaico umano, con tutti i suoi diversi fili ancestrali, nel tempo e nello spazio”, ha detto la coautrice Eleanor Scerri del Pan-African Evolution Research Group presso il Max Planck Institute per la scienza della storia umana. “La comprensione della relazione tra habitat fratturati e nicchie umane in movimento giocherà indubbiamente un ruolo chiave nello svelare queste domande, chiarendo quali modelli demografici si adattano meglio al record genetico e paleoantropologico”.

Il successo delle analisi genetiche dirette fino ad ora sottolinea l’importanza di un record genetico più ampio e antico. Ciò richiederà continui miglioramenti tecnologici nel recupero del DNA antico (aDNA), screening biomolecolare di fossili frammentari per trovare materiale umano non riconosciuto, ricerche più ampie per aDNA sedimentario e miglioramenti nelle informazioni evolutive fornite dalle proteine ​​antiche. L’analisi interdisciplinare della crescente documentazione genetica, fossile e archeologica rivelerà senza dubbio molte nuove sorprese sulle radici della moderna ascendenza umana.

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Informazioni sul Museo di storia naturale

Il Museo di storia naturale è sia un centro di ricerca scientifica leader a livello mondiale che il museo di storia naturale più visitato d’Europa. Con una visione di un futuro in cui prosperano sia le persone che il pianeta, è in una posizione unica per essere un potente campione per bilanciare i bisogni dell’umanità con quelli del mondo naturale.

È custode di una delle collezioni scientifiche più importanti del mondo che comprende oltre 80 milioni di esemplari. La scala di questa raccolta consente ai ricercatori di tutto il mondo di documentare come le specie hanno e continuano a rispondere ai cambiamenti ambientali, il che è fondamentale per aiutare a prevedere cosa potrebbe accadere in futuro e informare le politiche ei piani futuri per aiutare il pianeta.

I 300 scienziati del Museo continuano a rappresentare uno dei più grandi gruppi al mondo che studiano e consentono la ricerca in ogni aspetto del mondo naturale. La loro scienza fornisce dati critici per aiutare la lotta globale per salvare il futuro del pianeta dalle principali minacce del cambiamento climatico e della perdita di biodiversità fino alla ricerca di soluzioni come l’estrazione sostenibile delle risorse naturali.

Il Museo utilizza la sua enorme portata e influenza globale per soddisfare la sua missione di creare sostenitori del pianeta: informare, ispirare e responsabilizzare tutti a fare la differenza per la natura. Diamo il benvenuto a oltre cinque milioni di visitatori ogni anno; la nostra produzione digitale raggiunge centinaia di migliaia di persone in oltre 200 paesi ogni mese e le nostre mostre itineranti sono state viste da circa 30 milioni di persone negli ultimi 10 anni.

Informazioni sul Francis Crick Institute

Il Francis Crick Institute è un istituto di scoperta biomedica dedicato alla comprensione della biologia fondamentale alla base della salute e della malattia. Il suo lavoro sta aiutando a capire perché si sviluppa la malattia e a tradurre le scoperte in nuovi modi per prevenire, diagnosticare e curare malattie come cancro, malattie cardiache, ictus, infezioni e malattie neurodegenerative.

Un’organizzazione indipendente, i suoi partner fondatori sono il Medical Research Council (MRC), Cancer Research UK, Wellcome, UCL (University College London), Imperial College London e King’s College London.

Il Crick è stato costituito nel 2015 e nel 2016 si è trasferito in un nuovissimo edificio all’avanguardia nel centro di Londra che riunisce 1500 scienziati e personale di supporto che lavora in modo collaborativo tra le discipline, rendendolo la più grande struttura di ricerca biomedica sotto un unico tetto in Europa.
http: // crick. AC. UK/

Informazioni sul Pan-African Evolution Research Group

Il Pan-African Evolution Research Group, Max Planck Institute for the Science of Human History è un gruppo di ricerca indipendente dedicato allo studio delle origini della nostra specie e alla trasformazione parallela di ambienti ed ecosistemi. Il lavoro del gruppo sta svelando la storia umana dal punto di vista di regioni e ambienti scarsamente studiati, riunendo nuovi dati e sviluppando nuovi metodi per comprendere i modelli di movimento della popolazione, cambiamento culturale, adattamenti ecologici, malattie e interazioni con gli ominini ora estinti. Questa ricerca alimenta le soluzioni delle attuali sfide globali contribuendo con gli insegnamenti del passato per trovare soluzioni sostenibili alla doppia biodiversità e alle crisi climatiche.

Il Pan African Research Group è stato formato all’inizio del 2019 nell’ambito del programma di eccellenza Lise Meitner, il fiore all’occhiello della Max Planck Society. 

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