Secondo una nuova ricerca della Edith Cowan University (ECU), mangiare solo una tazza di verdure a foglia verde ogni giorno potrebbe aumentare la funzione muscolare.

Lo studio, pubblicato oggi sul Journal of Nutrition , ha scoperto che le persone che consumavano una dieta ricca di nitrati , prevalentemente a base di verdure, avevano una funzione muscolare significativamente migliore dell’arto inferiore.

La scarsa funzionalità muscolare è legata a un maggior rischio di cadute e fratture ed è considerata un indicatore chiave della salute e del benessere generale.

I ricercatori hanno esaminato i dati di 3.759 australiani che hanno preso parte allo studio Baker Heart and Diabetes Institute AusDiab di Melbourne per un periodo di 12 anni. Hanno scoperto che quelli con il più alto consumo regolare di nitrati avevano una forza degli arti inferiori dell’11% più forte rispetto a quelli con l’assunzione più bassa di nitrati. Sono state registrate anche velocità di camminata fino al 4% più veloci.

Il ricercatore capo Dr. Marc Sim dell’Istituto per la ricerca sulla nutrizione di ECU ha affermato che i risultati rivelano prove importanti del ruolo che la dieta gioca nella salute generale.

“Il nostro studio ha dimostrato che le diete ricche di verdure ricche di nitrati possono rafforzare la forza muscolare indipendentemente da qualsiasi attività fisica “, ha detto.

“Tuttavia, per ottimizzare la funzione muscolare, proponiamo che una dieta equilibrata ricca di verdure a foglia verde in combinazione con un regolare esercizio fisico, compreso l’allenamento con i pesi, è l’ideale”.

La funzione muscolare è vitale per mantenere una buona salute generale, in particolare la forza ossea più avanti nella vita.

“Con circa un australiano su tre di età superiore ai 65 anni che subisce una caduta ogni anno, è importante trovare modi per prevenire questi eventi e le loro conseguenze potenzialmente gravi”, ha affermato il dott. Sim.

Scegli il verde

Mentre le verdure a foglia verde possono essere alcune delle nostre verdure meno preferite, potrebbero essere le più importanti, secondo il dott.Sim.

La ricerca ha scoperto che le verdure ricche di nitrati, come lattuga, spinaci, cavoli e persino barbabietole, fornivano i maggiori benefici per la salute.

“Meno di un australiano su dieci mangia le cinque o sei porzioni raccomandate di verdure al giorno”, ha detto il dottor Sim.

“Dovremmo mangiare una varietà di verdure ogni giorno, con almeno una di queste porzioni di verdure a foglia verde per ottenere una serie di benefici per la salute positivi per il sistema muscolo-scheletrico e cardiovascolare”.

“È anche meglio mangiare verdure ricche di nitrati come parte di una dieta sana piuttosto che assumere integratori. Le verdure a foglia verde forniscono un’intera gamma di vitamine e minerali essenziali fondamentali per la salute”.

Costruire la conoscenza

Lo studio, una collaborazione con l’Istituto di attività fisica e nutrizione della Deakin University e il Baker Heart and Diabetes Institute, si basa sulla precedente ricerca del Dr. Sim sui nitrati e sulla funzione muscolare nelle donne anziane.

Si aggiunge anche alla crescente evidenza che collega le verdure con la salute cardiovascolare, compreso un recente studio ECU sulle verdure crocifere e sulla salute dei vasi sanguigni.

Il dottor Sim ha detto che il prossimo passo della sua ricerca sarà l’esplorazione di strategie per aumentare il consumo di verdure a foglia verde nella popolazione generale.

“Attualmente stiamo reclutando per lo studio MODEL, che esamina come la conoscenza della malattia può essere utilizzata per spingere le persone a fare miglioramenti a lungo termine alla loro dieta ed esercizio fisico”, ha detto il dottor Sim. 

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