Secondo un team di ricercatori guidati dalla Penn State Berks, insegnare alle persone a diventare imprenditori richiede molto di più della semplice trasmissione di capacità imprenditoriali. Gli aspiranti imprenditori devono anche comprendere – e negoziare – le barriere che potrebbero incontrare.

In uno studio, i ricercatori hanno costruito un modello multidimensionale per misurare l’efficacia dell’educazione all’imprenditorialità. Il modello non include solo l’insegnamento delle capacità imprenditoriali, ma affronta anche le intenzioni degli studenti di avviare un’impresa e la loro percezione delle barriere che potrebbero incontrare all’avvio di un’impresa.

“Ci sono molti studi in letteratura che si concentrano, ad esempio, su come l’educazione all’imprenditorialità influenza la competenza degli studenti nell’avvio di un’impresa”, ha affermato Abdullah Konak, professore di scienze e tecnologia dell’informazione. “Ma il nostro modello non lo guarda da una prospettiva. Lo guardiamo da tre prospettive: competenze, intenzioni e barriere. Quello che abbiamo scoperto è che l’educazione all’imprenditorialità aiuta ad aumentare le capacità degli studenti. Se queste abilità aiutano a ridurre le barriere, quindi aumenta le loro intenzioni di avviare un’impresa “.

Tradizionalmente, gran parte dell’educazione all’imprenditorialità offre agli studenti lezioni per sviluppare abilità, ad esempio, offrendo loro una comprensione di finanza, marketing, proprietà intellettuale e gestione del team, ha aggiunto Konak. Tuttavia, l’acquisizione di queste competenze potrebbe non portare direttamente le persone ad avviare un’attività.

“Ci sono molti motivi per cui le persone non vogliono diventare imprenditori, ma uno di questi è che vedono barriere”, ha detto Konak, che è anche un associato dell’Institute for Computational and Data Sciences. “Forse non sono sicuri su come avviare un’impresa, forse sono preoccupati che ci vorrà troppo tempo, forse pensano di non conoscere abbastanza bene il dominio – ci sono molti problemi”.

Secondo i ricercatori, che riportano i loro risultati in un recente numero di Studies in Educational Evaluation , le lezioni possono essere progettate in modo che non solo insegnino abilità imprenditoriali, ma mostrino anche che le barriere potrebbero non essere così scoraggianti come credono gli studenti.

“Ad esempio, fai un semplice passaggio, come registrare un’attività commerciale”, ha affermato Konak. “Una lezione che utilizziamo è quella di invitare gli studenti a visitare un sito web del governo e cercare i nomi delle società e se l’attività che stanno visualizzando è registrata. Quindi, gli studenti imparano i passaggi di ciò che è necessario per registrare un’attività in Pennsylvania. Questo è un compito molto semplice, ma penso che li aiuti a rimuovere una barriera “.

L’imprenditorialità aiuta l’economia in diversi modi, ha detto Konak, che ha lavorato con Haibin Liu, professore associato presso l’Institute of Employment and Entrepreneurship Education presso Northeast Normal University, che è stato anche il primo autore dell’articolo, e Sadan Kulturel-Konak, professore di informazioni gestionali systems e il direttore del Flemming Creativity, Entrepreneurship and Economic Development Center (CEED) a Penn State Berks. Liu ha visitato Penn State Berks tra il 2018 e il 2020 per collaborare con Kulturel-Konak e Konak sull’educazione all’imprenditorialità.

In primo luogo, l’imprenditorialità guida lo sviluppo economico e la crescita, ha affermato.

“Esiste un legame forte e reale tra il benessere delle persone, la crescita economica e l’attività imprenditoriale”, ha affermato Konak. “L’attività imprenditoriale è il modo in cui facciamo crescere l’economia, non solo negli Stati Uniti, ma a livello globale. Molte persone potrebbero pensare all’imprenditorialità solo come un’attività per fare soldi, ma in realtà si tratta di coltivare l’intera torta per tutti”.

Ha aggiunto che l’educazione all’imprenditorialità può anche aiutare le imprese consolidate formando i dipendenti a diventare lavoratori più innovativi.

“Il nostro obiettivo nell’educazione all’imprenditorialità non è solo quello di avviare imprese, ma in realtà si tratta di instillare una mentalità innovativa nei nostri studenti”, ha detto Konak. “Questo è l’obiettivo più ampio dell’educazione all’imprenditorialità”.

I ricercatori hanno raccolto dati da 416 studenti universitari in due diversi campus di un’importante università cinese situata in Cina. Gli studenti erano studenti universitari di economia, ingegneria e scienze sociali che hanno partecipato a un programma di formazione all’imprenditorialità della durata di quattro mesi. Ai partecipanti è stata posta una serie di domande sulla loro partecipazione a programmi di educazione all’imprenditorialità, sulle loro intenzioni di diventare imprenditori e sulla loro comprensione delle barriere imprenditoriali.

Penn State Berks ha una lunga storia di studi sull’imprenditorialità, ha affermato Konak. Il Centro Flemming per la creatività, l’imprenditorialità e lo sviluppo economico (CEED), ad esempio, è stato istituito nell’autunno del 2011 per ispirare uno spirito imprenditoriale e un pensiero innovativo nella comunità locale di Penn State Berks.

In futuro, il team prevede di continuare a sviluppare e perfezionare questi modelli di educazione all’imprenditorialità.