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In che modo il cambiamento climatico influenzerà i piatti della cena nel mondo?

“Our Changing Menu: Climate Change and the Foods We Love and Need”, un nuovo libro edito dalla Cornell University Press, presenta un tour climatico globale dei cibi della Terra – da verdure, cereali e carne a bevande e dessert – dal punto di vista della realtà climatica e spiega come il riscaldamento del mondo influenzerà il tuo piatto della cena.

Secondo il nuovo libro, nel 2015 la siccità ha colpito i raccolti di luppolo in Europa. La produzione di luppolo è diminuita del 25% in Germania rispetto all’anno precedente.

Il libro, in uscita il 15 aprile dalla Comstock Publishing, è stato scritto da Michael Hoffmann , professore emerito di entomologia alla Cornell; la scrittrice Carrie Koplinka-Loehr; e Danielle L. Eiseman , docente in visita presso il Dipartimento di Comunicazione.

“Abbiamo visto più caldo da record, tempeste più intense, ghiaccio che si scioglie, oceani che si riscaldano e mari in aumento”, ha detto Hoffmann, docente presso il Cornell Atkinson Center for Sustainability . “Il cambiamento climatico è una minaccia nel presente e i tuoi pasti saranno probabilmente molto diversi in pochi decenni.

Il riso, ad esempio, è un cereale onnipresente in più di 100 paesi e fornisce la metà delle calorie a 520 milioni di persone che vivono in Asia. Nelle sue molte forme, questo grano viene coltivato sommerso nell’acqua, o come riso di montagna, coltivato principalmente in base alle precipitazioni.

Ma l’Organizzazione per l’alimentazione e l’agricoltura delle Nazioni Unite – la FAO -avverte che, a meno che le pratiche agricole non migliorino, la scarsità d’acqua e le alte temperature potrebbero ridurre la resa del riso in India, Indonesia, Filippine, Tailandia e Vietnam al 50% dei livelli odierni entro il 2100.

Man mano che gli avocado guadagnano popolarità negli Stati Uniti, ogni libbra di frutta richiede una media di 142 galloni di acqua per un periodo di crescita di 14-18 mesi, secondo gli autori. Un albero maturo in California può produrre 60 libbre di avocado all’anno, ma i coltivatori in California devono trovare l’acqua e affrontare la siccità e le temperature calde. Ciò significa che i raccolti potrebbero diminuire del 40% entro il 2060, tutto a causa dei cambiamenti climatici. Il futuro della coltivazione di avocado in California potrebbe non rimanere praticabile, hanno detto gli autori.

Nel condurre la ricerca per il progetto, Koplinka-Loehr è rimasta sorpresa da quante colture alimentari affrontano i rischi del cambiamento climatico. “Sono presa da quante minacce esistono”, ha detto. “Di tutte le cose agricole che potrebbero andare storte, oltre alle variazioni del tempo, si verificano cambiamenti davvero grandi nel clima”.

Il sito web interattivo e curato del libro offre risorse su come imparare a conoscere il clima e costruire una comunità attorno a soluzioni, oltre a suggerimenti su come aggiungere più piante alla tua dieta e ridurre la tua impronta climatica.

Il database degli ingredienti del sito web presenta le informazioni più recenti sugli effetti del cambiamento climatico. Sotto il cioccolato, gli utenti possono apprendere che una grave siccità a Bahia, Brasile (2015-16) ha portato a un calo del 15% degli alberi di cacao, con una diminuzione di quasi il 90% dei raccolti. Per le banane, scopri che la malattia delle foglie nere, incoraggiata dalle condizioni di riscaldamento nei Caraibi e in America Latina, può ridurre il raccolto dell’80%. Anche la siccità ha frenato la crescita del luppolo: nel 2015, la produzione di birra tedesca ha subito una perdita del 25% rispetto all’anno precedente.

“Abbiamo intessuto l’amore e la celebrazione del cibo in un caso sulla gestione del cambiamento climatico”, ha detto Eiseman, un chimico e chef francese di formazione classica. “Il nostro libro è un modo per i lettori di sperimentare una connessione con la natura e l’ambiente senza pensare di aver bisogno di una formazione scientifica o di una laurea specialistica per comprendere l’impatto sul clima”.

Nonostante le innumerevoli sfide, c’è speranza e ci sono soluzioni, ha affermato Hoffmann. In tutto il mondo, gli scienziati stanno sviluppando varietà di colture più resilienti e stanno migliorando i modelli predittivi per aiutare chi coltiva cibo a sapere cosa aspettarsi.

Gli agricoltori, i custodi della terra, stanno adottando pratiche che riducono il rischio per i raccolti e aumentano la resilienza, e le industrie alimentari si stanno intensificando. “Si stanno compiendo progressi, ma abbiamo ancora molta strada da fare”, ha detto Hoffmann. “Ci richiederà di unire le forze lungo l’intera catena alimentare – dal coltivatore al consumatore – per mantenere il menu rifornito. Ognuno di noi ha un ruolo da svolgere “.

Gli studenti della Cornell e gli alunni recenti hanno contribuito al libro e al sito web: l’artista Lindsey Potoff ’22 ha illustrato il libro. Jess Brey ’20 Marta Faulkner ’20 e Victoria Eshun ’23 hanno creato e realizzato il sito web; Maeve Anderson ’19, Kalena Bonnier-Cirone ’21 e Nancy Engel ’20 hanno contribuito alle prime bozze del libro; Natalie Bronfin ’21 e Cristina Pinheiro ’21 sono il team dei social media del progetto; e Bjorn Kroes ’21, Samhita Pendyal ’22 e Brandon Garcia ’22 fanno parte del team dei contenuti del database.

Il supporto per il libro e il sito web è stato fornito dalla Towards Sustainability Foundation e dal Podell Endowment Award for Research and Scholarship. 

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