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I ricercatori della Penn hanno simulato la traiettoria dell’epidemia, scoprendo che anche un modesto aumento degli sfratti potrebbe portare a migliaia di casi di COVID in eccesso in una singola città degli Stati Uniti

PHILADELPHIA – Le politiche di protezione degli affittuari che hanno frenato gli sfratti di massa durante la pandemia COVID-19 hanno svolto un ruolo chiave nella prevenzione della diffusione della SARS-CoV-2 nelle città degli Stati Uniti, secondo un nuovo studio pubblicato su Nature Communications .

Utilizzando un modello epidemiologico per prevedere in che modo gli sfratti e le moratorie di sfratto avrebbero un impatto sull’epidemia, i ricercatori hanno scoperto, ad esempio, che in una città di 1 milione in cui l’1% delle famiglie sperimenta lo sfratto mensile, ciò potrebbe portare a 49.000 COVID in eccesso. 19 infezioni. Nella sola Filadelfia, un aumento di cinque volte degli sfratti, previsto da alcune analisi economiche, potrebbe portare a 53mila infezioni extra. Lo studio è stato condotto da ricercatori della Perelman School of Medicine presso l’Università della Pennsylvania, la Johns Hopkins University e l’Università dell’Illinois a Urbana-Champaign.

“Il nostro modello mostra chiaramente che le politiche per arginare gli sfratti non sono solo una garanzia ma una componente necessaria del controllo COVID. Finché il virus è in circolazione, porre fine a queste protezioni potrebbe avere implicazioni devastanti negli Stati Uniti”, ha detto l’autore co-senior Michael Z. Levy, PhD / a>, professore associato di epidemiologia presso la Penn’s Perelman School of Medicine.

Livelli record di disoccupazione hanno messo milioni di americani a rischio di perdere la casa nel 2020 e nel 2021. All’inizio della pandemia, molte città e stati hanno promulgato una legislazione temporanea che vieta gli sfratti, alcuni dei quali sono scaduti. Il 4 settembre 2020, i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) hanno imposto una moratoria nazionale sugli sfratti, che è stata prorogata nel marzo 2021. Questo ordine è attualmente impugnato in vari tribunali.

Oltre a una serie di esiti negativi ben documentati, gli sfratti avrebbero anche ripercussioni fuori misura sul tasso di crescita dell’epidemia di COVID-19, Levy e il suo team di ricerca hanno previsto nell’estate del 2020. L’effetto emerge dall’aumento delle dimensioni delle famiglie – – i dati suggeriscono che, una volta sfrattate, le famiglie tendono a “raddoppiare”, trasferendosi con amici o familiari. La trasmissione domestica può anche limitare o ritardare gli effetti di misure come i blocchi , che mirano a ridurre il tasso di contatto nella popolazione generale.

“Gli sfratti sono stati particolarmente preoccupanti per noi, perché un numero crescente di studi di tracciamento dei contatti ha dimostrato che le famiglie sono una delle principali fonti di trasmissione della SARS-CoV-2. Quando le famiglie diventano più grandi, ciò offre al virus una maggiore opportunità di entrare in casa, e poi, una maggiore possibilità di diffondersi al di fuori di esso – a colleghi, amici e altri membri della famiglia “, il coautore dello studio Alison Hill, PhD, assistente professore presso la Johns Hopkins University School of Medicine.

Per quantificare questo effetto, il team di ricerca ha modificato un modello epidemiologico noto come SEIR (suscettibile, esposto, infettivo e recuperato) per monitorare la trasmissione di SARS-CoV-2 attraverso un’ipotetica area metropolitana di 1 milione di individui. Hanno quindi utilizzato un “modello di rete” a due livelli per mostrare i contatti all’interno di una popolazione cittadina su cui l’infezione può diffondersi: uno strato descriveva i contatti all’interno della famiglia, stimati dall’indagine sulla comunità americana del censimento degli Stati Uniti del 2019, e il secondo strato costituito contatti esterni alla famiglia, come colleghi di lavoro, compagni di classe e amici.

I ricercatori hanno modellato gli sfratti che hanno portato al “raddoppio” delle famiglie fondendo ciascuna famiglia sfrattata con una famiglia selezionata a caso nella rete. Hanno quindi regolato il numero di contatti al di fuori della famiglia nel corso delle simulazioni per catturare gli effetti delle misure di blocco e il loro successivo rilassamento.

Il team di ricerca ha scoperto che con un basso tasso di sfratto mensile dello 0,25%, si stima che lo 0,5% in più della popolazione potrebbe essere infettato da COVID-19 – o circa 5.000 casi in eccesso per 1 milione di residenti – rispetto a se non ci fossero sfratti. . Un tasso di sfratto mensile dell’1% potrebbe portare da 19.000 a 49.000 casi in eccesso. Con un tasso di sfratto del 2% al mese, quel numero salta da 50.000 a 100.000 infezioni in eccesso in una singola città.

“I nostri risultati suggeriscono che l’ordine nazionale incaricato dal CDC che vieta gli sfratti dal 4 settembre al 31 dicembre 2020 probabilmente ha prevenuto migliaia di infezioni da COVID-19 in eccesso per ogni milione di residenti metropolitani”, secondo gli autori dello studio.

Il loro modello iniziale presupponeva che il mescolamento tra le famiglie avvenga in modo casuale in una città e che gli sfratti siano distribuiti in modo uniforme. Tuttavia, i dati durante la pandemia hanno costantemente dimostrato che sia il COVID-19 che gli sfratti colpiscono in modo sproporzionato le comunità minoritarie più povere. Il team di ricerca ha quindi adattato il proprio modello per valutare l’effetto degli sfratti in una città specifica e diversificata: Filadelfia, in Pennsylvania, che ha uno dei tassi di sfratto più alti tra le grandi città degli Stati Uniti.

Nel luglio 2020, il Consiglio comunale di Filadelfia ha approvato l’Emergency Housing Protection Act, nel tentativo di prevenire gli sfratti durante la pandemia. La città è stata citata in giudizio da un gruppo di lobbisti, che ha messo in dubbio se la legislazione fosse di ampio interesse sociale, piuttosto che proteggere una ristretta classe di residenti. Ciò ha spinto il team di Levy a valutare il reclamo.

Le loro simulazioni hanno mostrato che consentire la ripresa degli sfratti a Filadelfia potrebbe aumentare sostanzialmente il numero di infezioni da COVID nella città e che questi aumenti si farebbero sentire tra le varie popolazioni socioeconomiche, comprese quelle che subiscono un basso numero di sfratti. Con gli sfratti che si verificano solo ai loro tassi pre-pandemici, l’epidemia infetterebbe uno 0,3% in più della popolazione di Filadelfia, ovvero 4.700 individui. Tuttavia, sottolineano i ricercatori, molte analisi economiche prevedono che la crisi dello sfratto potrebbe essere molto più alta se consentito di riprendere, a causa delle ricadute economiche associate al COVID-19. Con un aumento di cinque volte degli sfratti, le infezioni in eccesso aumenterebbero di 53.000 in città.

“Queste simulazioni mostrano che un cambiamento che apparentemente colpisce solo una piccola parte della popolazione può avere un grande impatto tra le comunità interconnesse”, ha detto Levy. “Gli sfratti non riguardano solo gli sfrattati, ma possono mettere in pericolo un’intera città”. 

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