Valutazioni regolari e standardizzate dei rifugi di evacuazione possono aiutare a mantenere le persone in salute dopo i disastri naturali, secondo una ricerca pubblicata dagli scienziati e dai colleghi della Tohoku University sulla rivista Heliyon. Lo studio ha rilevato che una fornitura di acqua di rubinetto pulita e servizi igienici igienici erano particolarmente importanti per proteggere gli sfollati dalla diffusione di malattie infettive.

“Una fornitura di acqua pulita e il mantenimento dell’igiene sono importanti per ridurre i rischi per la salute ambientale tra le vittime di disastri naturali”, afferma Tadashi Ishii, specializzato in medicina dei disastri presso l’Università di Tohoku. “Ma gli scienziati non hanno ancora stabilito una solida base di prove che descriva la relazione tra i danni all’approvvigionamento di risorse e alle infrastrutture da un lato e lo stato di salute delle vittime di catastrofi dall’altro”.

Ishii ha guidato la squadra di soccorso congiunta della zona di Ishinomaki dopo il grande terremoto del Giappone orientale dell’11 marzo 2011. Più di 15.000 persone sono morte e 2.500 sono scomparse in seguito al disastro, con circa 500.000 evacuate in rifugi in tutto il Giappone. Ci è voluto quasi un anno prima che tutti i rifugi venissero chiusi.

Il team ha condotto visite regolari ai rifugi al fine di valutare la disponibilità delle risorse, le infrastrutture, lo stato di salute e le esigenze delle persone che risiedono nei rifugi. Ora, Ishii e il suo team di ricerca hanno analizzato questi record del 2011 per valutare l’impatto dei livelli di fornitura di risorse e dei danni alle infrastrutture sulla salute fisica degli sfollati.

Il loro studio ha incluso 28 rifugi di medie e grandi dimensioni regolarmente valutati nelle settimane successive al terremoto. Lo studio ha esaminato in modo specifico le modifiche apportate alle risorse e alle infrastrutture tra i giorni 14 e 25 dopo il terremoto.

Il team ha scoperto che l’acqua del rubinetto pulita e i servizi igienici inadeguati non erano stati migliorati a sufficienza durante il periodo di valutazione in circa metà dei rifugi. I sintomi clinici delle comuni infezioni respiratorie e gastrointestinali erano più prevalenti nei rifugi in cui queste due risorse non erano migliorate. I rifugi che sono stati in grado di migliorare la fornitura di acqua di rubinetto pulita e l’igiene dei servizi igienici hanno registrato riduzioni significative nella prevalenza di sintomi gastrointestinali tra gli sfollati.

“Il nostro studio ha dimostrato la difficoltà di raccogliere rapidamente dati di valutazione oggettiva dai rifugi di evacuazione durante la fase acuta di un grave disastro”, afferma Ishii. “Mostra anche la validità di rapide valutazioni visive delle risorse da parte di personale qualificato. È importante sottolineare che lo studio rivela l’importanza di ripristinare rapidamente l’approvvigionamento di acqua pulita e l’igiene dei servizi igienici nei rifugi per ridurre i rischi per la salute ambientale tra gli sfollati”.

Ishii e il suo team hanno in programma di sviluppare strumenti di valutazione facili, affidabili e rapidi per valutare i danni alle risorse e lo stato di salute nei rifugi di evacuazione. Sottolinea inoltre l’importanza di collaborare con i governi locali per creare catene di approvvigionamento efficaci in grado di distribuire rapidamente acqua pulita e servizi igienici igienici di soccorso in seguito a disastri naturali.