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I risultati supportano le misure politiche per ridurre i livelli di sodio nella dieta americana

BOSTON – Le malattie cardiovascolari (CVD) sono la principale causa di morte negli Stati Uniti. La salute pubblica sostiene spesso la dieta ricca di sodio degli americani come un fattore per la salute cardiaca della nazione. Mentre il sodio è stato definitivamente collegato all’ipertensione – un fattore di rischio chiave per CVD – pochi studi rigorosamente controllati stabiliscono il legame causale diretto tra un’elevata assunzione di sodio e danni cardiovascolari, infarto o ictus.

In una nuova analisi, i ricercatori del Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC) hanno esaminato tre biomarcatori cardiovascolari, che sono indicatori misurabili della salute cardiovascolare nel sangue, per determinare se la dieta influisce direttamente sulla salute cardiaca. Analizzando i campioni di sangue dei partecipanti alla sperimentazione clinica che aderiscono a regimi dietetici rigorosi, il team ha dimostrato che una dieta che ha dimostrato di abbassare la pressione sanguigna elevata, nota come dieta DASH, riduce l’infiammazione. I risultati, pubblicati sul Journal of the American College of Cardiology , hanno anche dimostrato che la dieta DASH, da sola o in combinazione con una dieta a basso contenuto di sodio, riduce le lesioni cardiache e la tensione.

“Il nostro studio rappresenta alcune delle prove più forti che la dieta ha un impatto diretto sul danno cardiaco e i nostri risultati mostrano che gli interventi dietetici possono migliorare i fattori di rischio cardiovascolare in un periodo di tempo relativamente breve”, ha detto il primo e corrispondente autore Stephen Juraschek, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine presso BIDMC e Harvard Medical School (HMS). “I dati rafforzano l’importanza di uno stile di vita che includa una dieta DASH a ridotto contenuto di sodio, ricca di frutta, verdura e cereali integrali per ridurre al minimo il danno cardiaco nel tempo”.

È stato dimostrato che la dieta DASH, o Dietary Approaches to Stop Hypertension, riduce la pressione sanguigna. Enfatizza il consumo di frutta, verdura, latticini a basso contenuto di grassi, cereali integrali, pollame, pesce e noci limitando i grassi saturi, i grassi totali, il colesterolo, la carne rossa, i dolci e le bevande contenenti zucchero. Sviluppata negli anni ’90 con l’obiettivo specifico di abbassare la pressione sanguigna, la dieta ben studiata ha anche dimostrato di prevenire il cancro, l’osteoporosi, il diabete, l’infarto, l’ictus e le malattie cardiovascolari.

L’attuale studio si basa su due recenti analisi in cui Juraschek e colleghi hanno scoperto che la dieta DASH ha abbassato i marcatori di danno cardiaco, tensione e infiammazione. Tuttavia, questi studi precedenti non hanno esaminato specificamente gli effetti della riduzione del sodio, da sola o in combinazione con un programma dietetico in stile DASH, sulla salute cardiovascolare.

Nell’attuale analisi del team, Juraschek e colleghi, tra cui l’autore senior, Kenneth J. Mukamal, MD, MPH, Professore associato di medicina presso BIDMC e HMS, hanno analizzato i campioni conservati dallo studio DASH-Sodium, condotto in quattro centri medici negli Stati Uniti. Stati tra il 1997 e il 1999. In quello studio precedente, i ricercatori hanno arruolato 412 partecipanti con pressione sanguigna elevata e li hanno assegnati in modo casuale alla dieta DASH oa una dieta di controllo progettata per riflettere una tipica dieta americana. All’interno di questi due gruppi, ogni partecipante è stato assegnato a uno dei tre livelli di sodio (basso, medio o alto) per quattro settimane. Uno studio sull’alimentazione controllata, tutti i pasti e gli spuntini sono stati forniti ai partecipanti che hanno mangiato un pasto principale al giorno sotto osservazione e hanno consumato il resto fuori sede.

Juraschek e il team hanno analizzato i campioni conservati da questo studio per tre biomarcatori o sostanze misurabili nel sangue che hanno dimostrato di prevedere eventi cardiovascolari negli adulti senza malattie cardiovascolari note. I biomarcatori, proteine ​​note come troponina cardiaca I ad alta sensibilità (hs-cTnI), peptide natriuretico pro-cervello N-terminale (NT-proBNP) e proteina C-reattiva ad alta sensibilità (hs-CRP), sono collegati a tre distinti vie di danno cardiaco subclinico: lesioni, stress e infiammazione, rispettivamente.

L’analisi ha rivelato che, tra i partecipanti allo studio sulla dieta DASH, i biomarcatori legati al danno cardiaco e all’infiammazione sono diminuiti rispettivamente del 18% e del 13%. I partecipanti che combinano la dieta DASH con un ridotto impatto di sodio hanno sperimentato le maggiori riduzioni dei biomarcatori per lesioni e stress – 20% e 23%, rispettivamente – mentre l’infiammazione non è stata influenzata in modo significativo.

Mentre la dieta DASH da sola non ha ridotto il biomarcatore dello stress, i biomarcatori dello stress sono diminuiti del 19% nei partecipanti allo studio che hanno consumato diete a basso contenuto di sodio, sia che seguissero la dieta DASH che la dieta di controllo. Tuttavia, l’abbassamento del sodio da solo non ha avuto un effetto benefico sul danno cardiaco o sull’infiammazione.

“Abbiamo utilizzato marcatori altamente sensibili di malattia cardiovascolare subclinica per mostrare come due strategie dietetiche possono migliorare meccanismi distinti di danno cardiaco subclinico in un periodo di tempo relativamente breve, suggerendo che i miglioramenti nei fattori di rischio di malattie cardiovascolari osservati da una dieta DASH a ridotto contenuto di sodio possono ridurre anche il danno cardiaco concomitante “, ha detto Juraschek. “Il nostro studio ha importanti implicazioni cliniche e questi risultati dovrebbero rafforzare la determinazione del pubblico per le politiche pubbliche che promuovono il modello dietetico DASH e l’assunzione di sodio inferiore negli Stati Uniti e nel mondo”.