Una donna su cinque avverte dolore durante il rapporto. L’ultima edizione del Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali, la bibbia degli psichiatri americani, lo elenca come “dolore genito-pelvico o disturbo della penetrazione“. Tuttavia, questo tipo di dolore non è puramente psicologico.

La vestibolodinia provocata è una condizione sperimentata da circa l’8% delle donne in Nord America. È caratterizzato da un forte dolore all’apertura vaginale durante i rapporti sessuali o durante l’inserimento di tamponi. Per ridurre la sensazione di bruciore, molte donne applicano la lidocaina, una crema anestetica.

Un nuovo studio su 108 coppie ha rilevato che la terapia cognitivo-comportamentale (CBT) per le coppie è più efficace della lidocaina. Lo studio è stato condotto da Sophie Bergeron, professoressa del Dipartimento di Psicologia della Facoltà di Arti e Scienze dell’Université de Montréal, direttrice dell’UdeM Sexual Health Laboratory e titolare della cattedra di ricerca canadese in relazioni intime e benessere sessuale, e Natalie O. Rosen della Dalhousie University. Hanno contribuito allo studio anche Marc Steben e Marie-Hélène Mayrand dell’Université de Montréal, Marie-Pier Vaillancourt-Morel dell’Université du Québec à Trois-Rivières, Serena Corsini-Munt dell’Università di Ottawa e Isabelle Delisle, che è appena stato pubblicato nel Journal of Consulting and Clinical Psychology.

Causa poco chiara

Le cause della vestibolodinia provocata devono ancora essere determinate. Esiste un lungo elenco di fattori di rischio, inclusi fattori biomedici come infezioni ripetute che causano infiammazione nell’area vulvare (cistite, infezioni vaginali), uso di alcuni contraccettivi orali, predisposizione genetica, fattori coniugali, depressione e ansia. Le anomalie nei muscoli del pavimento pelvico sono anche associate a vestibolodinia provocata, ma non è noto se siano una conseguenza del dolore o la sua causa. Allo stesso modo, non è chiaro se l’ansia sia una causa o un risultato, ma è stato riscontrato che maggiore è il livello di ansia, maggiore è il dolore.

“L’intervento psicologico è consigliato perché una volta che il dolore si manifesta, ha un impatto così negativo sulla sessualità e sulla relazione che diventa molto importante rompere il circolo vizioso della paura e dell’evitamento”, dice Sophie Bergeron. “Il dolore spesso porta alla perdita del desiderio nelle donne e alla frustrazione in entrambi i partner. Questo è un problema reale, non è immaginario”.

Pochi trattamenti convalidati

La terapia di coppia è comunemente offerta da psicologi e sessuologi. In caso di vestibolodinia provocata, il partner gioca un ruolo critico e può aiutare ad alleviare il problema o aggravarlo. È quindi importante includere il partner nell’intervento. Tuttavia, alcuni interventi non erano precedentemente supportati da prove.

Ora, per la prima volta, uno studio clinico randomizzato ha confrontato l’efficacia della CBT di coppia e della lidocaina.

La terapia è risultata più efficace dell’applicazione della lidocaina nel ridurre la paura del dolore, l’angoscia e l’allarme sessuale delle donne e nel migliorare la loro esperienza sessuale. Dopo sei mesi, le donne erano due volte più soddisfatte della loro vita sessuale e il loro partner tre volte più soddisfatto.

Natura delle sessioni

Le coppie hanno partecipato a sessioni di terapia di accettazione e impegno (ACT) per 12 settimane.

“Accettazione significa che invece di cercare di convincere una persona a cambiare il suo modo di pensare, la incoraggiamo ad accettarlo”, spiega Bergeron. “Pratichiamo la defusione cognitiva, una tecnica che crea una distanza psicologica tra la persona ei suoi pensieri. All’inizio della terapia, le donne si definiscono per il loro dolore genito-pelvico. La terapia le aiuta a ridurre la presa che hanno quei pensieri. su di loro. Cerchiamo anche di rompere l’associazione sessualità = dolore e sostituirla con nuove associazioni, come sessualità = piacere con il mio partner, intimità con il mio partner “.

La terapia prende in considerazione anche le motivazioni sessuali. Cos’è la sessualità che è importante per la coppia? “Cerchiamo di esplorare altri aspetti della sessualità che sono piacevoli”, dice. “In termini di comportamento, possiamo aiutarli ad espandere il loro repertorio di attività sessuali che non causano dolore. Generalmente, è la penetrazione vaginale che è dolorosa, quindi cerchiamo di non concentrarci sempre su questo.”

Infine, la terapia lavora sulla regolazione emotiva della coppia. “Quando un partner reagisce a un’esperienza dolorosa con rabbia o frustrazione, non fa che peggiorare il problema. Aiutiamo la coppia a gestire la loro relazione emotiva. Facciamo in modo che il partner sia più empatico nei confronti dell’esperienza di dolore della donna e che la donna lo sia di più. empatico per la frustrazione del suo partner. Li aiutiamo a vedere se stessi come una squadra unita “.

L’importanza del partner nella terapia

Secondo Sophie Bergeron, il coinvolgimento del partner “aiuta ad alleviare il dolore della donna perché non è più sola con il suo dolore”. Entrambi i partner riferiscono di comprendere meglio il problema e l’esperienza dell’altro e sono sollevati di poter lavorare insieme per migliorare la situazione.

Alla fine della terapia, le coppie riferiscono di essere soddisfatte di aver rivendicato la propria sessualità in modo non minaccioso, concentrandosi nuovamente su esperienze piacevoli piuttosto che lasciare che il dolore prenda il controllo. Questo trattamento potrebbe essere efficace anche per altri tipi di dolore genito-pelvico.