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I ricercatori analizzano se è possibile far crescere contemporaneamente l’economia senza produrre più inquinamento

L’inquinamento manifatturiero è ormai diffuso e colpisce tutte le regioni del mondo, con gravi conseguenze ecologiche, economiche e politiche. L’accresciuta preoccupazione e controllo dell’opinione pubblica ha portato numerosi governi a considerare politiche che mirano a ridurre l’inquinamento e migliorare le qualità ambientali. Gli accordi intergovernativi come l’accordo di Parigi e gli obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite si concentrano tutti sulla riduzione delle emissioni di inquinamento. In particolare, mirano a raggiungere una “società a emissioni zero”, il che significa che l’inquinamento viene ripulito mentre viene prodotto, riducendo allo stesso tempo l’inquinamento (questa idea di affrontare l’inquinamento è indicata come la “regola dell’asilo”).

Naturalmente, qualsiasi sforzo per raggiungere questo obiettivo richiede investimenti monetari e modifiche alle strategie di produzione che, molti temono, potrebbero danneggiare l’economia. Ora, uno studio di modellazione condotto da ricercatori della Tokyo University of Science e della Shoko Chukin Bank, in Giappone, pubblicato sul Journal of Cleaner Production, mostra che è possibile realizzare la crescita economica contemporaneamente alla conservazione dell’ambiente. “Esistono modelli esistenti che esaminano come le economie fluttuano in varie condizioni, come la diversa qualità ambientale o le aliquote fiscali, ma questi modelli non hanno esaminato gli effetti dell’implementazione della regola dell’asilo”, il prof. Hideo Noda, autore principale dello studio, spiegato. “Quindi abbiamo pensato che fosse importante estendere il modello e includere una condizione in cui l’ipotetica società spenda una parte del suo PIL per raggiungere le emissioni zero. Guardare alle emissioni è anche più tangibile e più facile da afferrare rispetto a un concetto più vago di ‘qualità ambientale. ‘”

I ricercatori hanno utilizzato un modello economico che consente il movimento avanti e indietro tra due fasi: una fase di non innovazione e una fase di innovazione. La chiave di questo modello è l’importanza dell’innovazione; i precedenti modelli incentrati sull’ambiente e sull’economia non consideravano l’innovazione (ad es. ricerca e sviluppo) come uno dei principali motori della crescita economica nelle nazioni più sviluppate. Riconoscere questa connessione è essenziale per migliorare le nostre conoscenze su come i problemi ambientali e la crescita economica siano collegati.

Quando i ricercatori hanno incluso regole per la società a emissioni zero, il modello ha indicato che era compatibile con la crescita economica (cioè una crescita sostenuta del PIL), nonostante una parte del PIL fosse dedicata alla riduzione dell’inquinamento. Perché questo funzioni, tuttavia, il modello dice che il PIL deve essere al di sopra di un certo livello. Inoltre, l’importo del PIL destinato alla riduzione dell’inquinamento deve essere flessibile. I ricercatori hanno anche osservato che nella fase di non innovazione, la crescita del PIL è maggiore e l’importo speso per la riduzione dell’inquinamento diminuisce più rapidamente. Al contrario, nella fase di innovazione, la crescita del PIL è inferiore e anche la diminuzione della spesa per combattere l’inquinamento è più lenta.

Secondo il Prof. Noda, questo lavoro fornisce importanti basi teoriche per la politica, perché attualmente la relazione tra zero emissioni e crescita economica non è ben compresa. “Tuttavia, questo argomento è estremamente rilevante per qualsiasi spinta politica per la sostenibilità: ad esempio, una sezione degli obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite si concentra esplicitamente sulla crescita economica”, spiega. “Il nostro modello dovrebbe aiutare a persuadere i leader di alcuni paesi che è possibile ridurre le emissioni senza far crollare l’economia”.

Ciò, spera il prof. Noda, potrebbe a sua volta rendere i leader più desiderosi di attuare i cambiamenti che sono urgentemente necessari per affrontare le crisi ambientali globali come il cambiamento climatico.