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PITTSBURGH, 10 giugno 2021 – Secondo una nuova analisi condotta dagli epidemiologi della Graduate School of Public Health dell’Università di Pittsburgh, gli americani consumano più birra artigianale con un contenuto alcolico più elevato, ma bevono meno birra in volume.

Lo studio, pubblicato online e in un prossimo numero della rivista Substance Use & Misuse , ha esaminato la birra acquistata nei negozi tra il 2004 e il 2014. Questo è il primo studio ad esaminare le tendenze non solo nel volume di birra acquistata, ma anche ” gradazione alcolica specifica della birra.

“Con l’aumento della popolarità dei birrifici artigianali e l’acquisizione di tali birrifici da parte dell’industria su larga scala e delle società di investimento, abbiamo assistito a una crescita costante del consumo di birra ad alto contenuto alcolico”, ha affermato l’autore senior Anthony Fabio, Ph.D., MPH, professore associato di epidemiologia presso Pitt Public Health. “È importante che i messaggi sulla salute pubblica includano l’accento sulla conoscenza del contenuto alcolico della birra, non solo sul numero di birre consumate, per garantire un consumo sano di alcol”.

Il team di ricerca ha ottenuto dati dal Nielsen Consumer Panel 2004-2014, che è un’indagine annuale su circa 35.000-60.000 famiglie americane con informazioni sugli acquisti. I ricercatori hanno quindi abbinato meticolosamente i tipi di birra acquistati con la loro gradazione alcolica, raggruppando le birre con il 4,5% o meno di alcol come birre a “gradazione alcolica inferiore”; con 4,5-5% di alcol come “normale” e birre con maggiore del 5% come “grado alcolico superiore”.

Hanno scoperto che nel 2004, il 9,6% della birra consumata in casa aveva un contenuto alcolico più elevato; nel 2014 è cresciuto fino al 21,6%. Nel frattempo, il numero di birre da 12 once che ogni famiglia ha acquistato ogni anno è diminuito da 169,4 nel 2004 a 150,8 nel 2014.

“Siamo rimasti piacevolmente sorpresi nell’apprendere che, almeno in termini di consumo di birra domestico, gli americani sembrano autoregolarsi. Le famiglie acquistano birra a più alta gradazione alcolica, ma nel complesso bevono meno birra”, ha affermato l’autore principale Mary Schiff, MPH , studente laureato presso il Dipartimento di Epidemiologia di Pitt Public Health.

Le autorità sanitarie federali hanno da tempo affrontato l’importanza di comprendere la quantità di alcol in una “bevanda standard”. Diversi tipi di birra hanno quantità molto diverse di contenuto alcolico e la quantità di liquido in un bicchiere, lattina o bottiglia non indica la quantità di alcol effettivamente contenuta in una bevanda.

“Ecco perché è importante sapere quante bevande standard si consumano”, ha detto Schiff. “Negli Stati Uniti, una bevanda ‘standard’ contiene circa 14 grammi di alcol puro, che si trova in 12 once di normale birra al 5% di alcol. Con l’introduzione sul mercato di queste birre a più alto contenuto alcolico, questa regola pratica no dura più a lungo poiché le birre possono contenere l’8% o più di alcol. Quindi, quattro bottiglie di birra normale equivalgono a quattro drink, ma quattro bottiglie di India Pale Ale potrebbero essere sei birre normali e mezzo”.

Il team di ricerca non è stato in grado di determinare in questo studio se i loro risultati si traducono in bar e ristoranti. È possibile che le persone siano in grado di guardare le etichette e determinare il contenuto alcolico della birra che acquistano dal negozio o dal distributore, ma ciò potrebbe essere più difficile da fare quando la birra viene servita in un bicchiere da una pinta.

Il consumo di birra ad alto contenuto alcolico è cresciuto notevolmente a partire dal 2011, mentre il consumo di birra a basso contenuto alcolico è diminuito. Questo è stato il momento in cui è aumentata l’acquisizione su larga scala di birrifici artigianali. Ad esempio, solo 16 acquisizioni di questo tipo si sono verificate nei 21 anni dal 1988 al 2010, ma in un quarto di quel periodo si sono verificate 20 acquisizioni tra il 2010 e il 2014.

“Durante quel periodo, anche gli americani si sono spostati verso il vino e gli alcolici, e per questo motivo potrebbero aver bevuto meno birra”, ha detto Fabio. “Non abbiamo esaminato gli acquisti di bevande alcoliche diverse dalla birra, ma i rapporti nazionali mostrano un aumento costante del consumo di vino”.

Infine, il team di ricerca ha scoperto che un maggiore consumo di birra era associato all’essere bianchi, a basso reddito e a un livello di istruzione inferiore, il tutto coerente con studi precedenti.