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Comunicare con le amiche riduce i livelli di ormone dello stress per le donne nel corso della vita

Dirigere una riunione, chiamare una vecchia conoscenza, dettare il perfetto panino con insalata di tonno attraverso una finestra carrabile. Per affari e per piacere, gli esseri umani sono in costante comunicazione.

La nostra propensione alla socializzazione dura tutta la vita, ed è ugualmente importante nella vita di adolescenti e adulti. Uno studio recente ha determinato differenze chiave nei modi in cui comunicano i vari gruppi di età, nonché una componente conversazionale che resiste alla prova del tempo: l’amicizia. In particolare, i legami tra individui che si identificano come donne.

Guidato dagli ex ricercatori post-dottorato del Beckman Institute Michelle Rodrigues e Si On Yoon, un team interdisciplinare ha valutato come l’età e la familiarità degli interlocutori influenzino una conversazione, esaminando l’efficacia complessiva dell’interazione e le risposte allo stress generate di conseguenza.

Lo studio, intitolato “A cosa servono gli amici? L’impatto dell’amicizia sull’efficienza comunicativa e sulla risposta al cortisolo durante la risoluzione dei problemi collaborativi tra donne più giovani e più anziane”, è stato pubblicato nel Journal of Women and Aging nel maggio 2021.

Due ipotesi costituiscono il fondamento di questo studio incentrato sulle donne. In primo luogo, l’ipotesi tendi-e-sii amico, che sfida la dicotomia tradizionalmente maschile “combatti o fuggi”.

“Le donne hanno sviluppato un meccanismo alternativo in risposta allo stress”, ha detto Rodrigues, che attualmente è assistente professore presso il Dipartimento di Scienze Sociali e Culturali della Marquette University. “Per affrontare lo stress, le donne possono fare amicizia con le coetanee”.

Il team ha anche testato l’ipotesi della selettività socio-emotiva, che postula una “potatura” sociale man mano che gli umani invecchiano e perseguono circoli di amici più intimi e di qualità superiore.

L’introduzione dell’età come variabile è una novità nel campo e deriva da una collaborazione interdisciplinare di Beckman.

“Stavo lavorando con diversi gruppi in diverse discipline, venendo dal punto di vista dello studio dell’amicizia ma avendo precedentemente svolto ricerche su ragazze adolescenti, ma non su donne anziane”, ha detto Rodrigues.

Ha unito le forze con l’allora postdoc di Beckman Si On Yoon, che stava studiando i meccanismi cognitivi della conversazione naturale nel corso della vita, compresi gli adulti sani più giovani e più anziani.

“Il mio programma di ricerca era incentrato sulle misure del linguaggio nelle interazioni sociali e sono stato felice di lavorare con il Dr. Rodrigues per sviluppare un approccio integrativo che comprendesse sia l’elaborazione del linguaggio che le misure fisiologiche per studiare le interazioni sociali”, ha affermato Yoon, che attualmente è un assistente professore nel Dipartimento di Scienze e Disturbi della Comunicazione dell’Università dell’Iowa.

Il team interdisciplinare ha unito entrambe le teorie in un’unica domanda: nell’arco della vita delle donne, in che modo le tendenze a “prendersi cura e fare amicizia” e a selezionare socialmente si riflettono nella loro comunicazione?

Hanno testato un pool di 32 donne: 16 “anziani” di età compresa tra 62 e 79 anni e 16 “più giovani adulti” di età compresa tra 18 e 25 anni. Ogni partecipante è stato accoppiato con un amico (un partner di conversazione “familiare”) o uno sconosciuto (“non familiare”).

Le partnership hanno subito una serie di sfide di conversazione, in cui il partecipante ha incaricato il suo partner di organizzare una serie di tangram in un ordine che solo il primo poteva vedere. La presa? Ogni forma era astratta, le loro apparenze volutamente difficili da descrivere.

“Potresti guardare un [tangram] e dire: ‘Sembra un cane.’ Oppure, potresti dire: “Sembra un triangolo, con un segnale di stop e una ruota di bicicletta”, ha detto Rodrigues.

Questo esercizio ha aiutato a quantificare l’efficienza di ogni conversazione: i partner che hanno ottenuto la disposizione del tangram desiderata con meno parole sono stati considerati più efficienti e le coppie che avevano bisogno di più parole per completare l’attività sono state considerate meno efficienti.

I ricercatori hanno scoperto che mentre le coppie di adulti più giovani comunicavano in modo più efficiente con partner familiari rispetto alle loro controparti più anziane, comunicavano in modo meno efficiente con partner sconosciuti; in alternativa, gli adulti più anziani hanno dimostrato destrezza conversazionale, articolando rapidamente i tangram astratti ad amici e sconosciuti.

“Un compito di comunicazione referenziale come questo richiede che tu veda da dove viene l’altra persona. Sembra che gli adulti più giovani siano un po’ più riluttanti a provare a farlo, mentre gli adulti più anziani hanno più facilità a farlo con gli estranei”, ha detto Rodrigues.

Questo non è stato previsto sulla base dell’ipotesi della selettività socio-emotiva, che prevedeva una correlazione tra età e isolamento sociale.

“Anche se gli anziani scelgono di trascorrere più tempo con le persone che contano per loro, è chiaro che hanno le abilità sociali per interagire con persone sconosciute, se e quando lo desiderano”, ha detto Rodrigues.

Il team di Rodrigues ha anche misurato il cortisolo salivare per quantificare e confrontare i livelli di stress dei partecipanti durante il processo di test.

“Quando si verifica qualcosa di stressante, se si dispone di un sistema di risposta allo stress che funziona come dovrebbe, il risultato è una quantità elevata di cortisolo, il nostro ormone dello stress primario, che poi dice ai nostri corpi di rilasciare glucosio nel nostro flusso sanguigno”, ha detto. “Ciò si riflette nella nostra saliva circa 15-20 minuti dopo averlo sperimentato. Se vediamo un aumento del cortisolo salivare dai livelli di base di un individuo, ciò indica che sono più stressati di quanto non fossero al momento delle misurazioni precedenti”.

In entrambi i gruppi di età, coloro che lavoravano con partner familiari avevano livelli di cortisolo costantemente inferiori rispetto a quelli che lavoravano con partner non familiari.

“Gran parte della ricerca sull’ipotesi tendi-e-befriend si è concentrata solo sulle giovani donne, quindi è fantastico avere questi risultati che lo tirano fuori fino alla fine della vita. Possiamo vedere che l’amicizia ha lo stesso effetto per tutta la durata della vita. . I partner familiari e l’amicizia tamponano lo stress, e questo viene preservato con l’età”, ha detto Rodrigues.

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Oltre a Rodrigues e Yoon, i coautori includono i ricercatori di Beckman Kathryn BH Clancy, professore di antropologia presso l’Università dell’Illinois Urbana-Champaign, ed Elizabeth AL Stine-Morrow, professoressa presso il Dipartimento di Psicologia dell’Educazione presso l’Università dell’Illinois.

https: // www. tandfonline. com/ doi/ completo/ 10. 1080/ 08952841. 2021. 1915686