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Alitosi

Nessuno vuole l’alitosi, non quando si visitano amici e parenti, a un colloquio di lavoro e soprattutto non al primo appuntamento. L’alito puzzolente può rendere le cose imbarazzanti, ma è anche un segnale di avvertimento naturale, che indica che si stanno verificando gravi problemi dentali. Ora, i ricercatori che riportano in ACS Nano hanno costruito un dispositivo portatile delle dimensioni di un pollice che diagnostica l’alitosi “annusando” rapidamente le esalazioni per il gas che lo rende puzzolente: idrogeno solforato.

Poiché la maggior parte delle persone non riesce a sentire l’odore del proprio alito, ha bisogno di chiedere a qualcun altro, il che può essere imbarazzante e imbarazzante. Alcuni dispositivi misurano piccole quantità di acido solfidrico puzzolente, ma richiedono che l’aria espirata venga raccolta e testata su strumenti costosi in laboratorio, il che non è fattibile per i consumatori. Precedenti studi hanno dimostrato che quando alcuni ossidi metallici reagiscono con gas contenenti zolfo, la loro conduttività elettrica cambia. E quando gli ossidi metallici sono accoppiati con catalizzatori di metalli nobili, possono diventare più sensibili e selettivi. Quindi, per sviluppare un piccolo analizzatore di alito cattivo in tempo reale, Kak Namkoong, Il-Doo Kim e colleghi volevano trovare la giusta combinazione di sostanze che avrebbe suscitato la risposta più rapida e forte all’idrogeno solforato nell’aria soffiata direttamente su di esso.

I ricercatori hanno mescolato nanoparticelle di cloruro di sodio (un sale di metallo alcalino) e platino (un catalizzatore di metallo nobile) con tungsteno e hanno elettrofilato la soluzione in nanofibre che hanno riscaldato, convertendo il tungsteno nella sua forma di ossido metallico. Nei test preliminari, il composito composto da parti uguali di ciascun metallo ha avuto la maggiore reattività all’idrogeno solforato, che il team ha misurato come una grande diminuzione della resistenza elettrica in meno di 30 secondi. Sebbene questa nanofibra reagisse con alcuni gas contenenti zolfo, era più sensibile all’idrogeno solforato, creando una risposta rispettivamente 9,5 e 2,7 volte maggiore rispetto al dimetil solfuro o al metil mercaptano. Infine, il team ha rivestito elettrodi d’oro interdigitati con le nanofibre e ha combinato il sensore di gas con l’umidità, sensori di temperatura e pressione in un piccolo prototipo di dispositivo delle dimensioni di un pollice umano. Il dispositivo ha identificato correttamente l’alitosi nell’86% delle volte in cui gli aliti reali delle persone venivano espirati direttamente su di esso. I ricercatori affermano che il loro sensore potrebbe essere incorporato in dispositivi molto piccoli per un’autodiagnosi rapida e semplice dell’alitosi.

Gli autori riconoscono i finanziamenti della National Research Foundation of Korea e della Nano Convergence Foundation.

L’abstract che accompagna questo articolo è disponibile qui .