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Scoperte le subdole tattiche delle compagnie del tabacco per aggirare i regolatori e prendere di mira i bambini

Il fumo tra i giovani adolescenti è diventato un problema sanitario pubblico sempre più impegnativo e costoso. Nonostante la legislazione per impedire la commercializzazione dei prodotti del tabacco ai bambini, le aziende produttrici di tabacco hanno abilmente adattato le loro tattiche pubblicitarie per aggirare il divieto e mantenere il loro accesso a questa quota di mercato impressionabile e in crescita.

Come lo fanno è oggetto di un recente studio condotto dal Dr. Yael Bar-Zeev presso la Braun School of Public Health and Community Medicine dell’Università Ebraica di Gerusalemme (HU) presso l’HU-Hadassah Medical Center. È anche presidente dell’Associazione israeliana per la cessazione e la prevenzione del fumo e ha collaborato con i colleghi della HU e della George Washington University. Hanno pubblicato i loro risultati su Nicotine and Tobacco Research.

Il loro studio si è concentrato sui prodotti IQOS di Philip Morris, la popolare sigaretta elettronica che riscalda il tabacco, e in particolare su come vengono commercializzati nei negozi israeliani. Questi prodotti a base di tabacco riscaldato sono spesso pubblicizzati come più sicuri per i fumatori rispetto alle sigarette normali. Tuttavia, l’establishment medico ha ritenuto questi dispositivi dannosi per la salute degli utenti. Mentre le aziende produttrici di tabacco rispettano la lettera della legge quando si tratta del divieto di pubblicità, si rivolgono ai consumatori più giovani in altri modi: vale a dire, posizionando i loro prodotti vicino a giocattoli, caramelle e granite e nei negozi che sono raggiungibili a piedi delle scuole elementari e superiori del territorio.

“Questi tentativi da parte delle compagnie del tabacco sono particolarmente allarmanti perché sappiamo che essere esposti a prodotti del tabacco e pubblicità nel punto vendita è associato a possibilità significativamente più alte di sperimentare il fumo e creare abitudini di fumo di lunga durata tra i giovani”, Bar – avvertì Zeev.

IQOS è stato introdotto nel mercato israeliano nel 2016. L’industria del tabacco ha ripetutamente esercitato pressioni sui responsabili politici israeliani per regolamentare questi prodotti in modo diverso rispetto alle sigarette. Tuttavia, il Ministero della Salute israeliano ha stabilito che l’IQOS provoca significativi effetti negativi sulla salute e quindi sarà regolamentato come un prodotto del tabacco e soggetto al divieto di pubblicizzare i prodotti del tabacco nei negozi, ovvero nei “punti vendita”.

Come parte dello studio, il team ha eseguito un audit nascosto di 80 punti vendita che vendono IQOS o i relativi stick di tabacco (HEETS) in quattro delle più grandi città di Israele: Tel Aviv, Gerusalemme, Haifa e Beersheba. Hanno scoperto che, nonostante il rispetto generale del divieto di pubblicità, le aziende del tabacco hanno trovato il modo di aggirare il divieto con display e cartelli speciali che recitano “VENDIAMO TABACCO”. Inoltre, un numero considerevole di negozi ha posizionato IQOS/HEETS e altri prodotti del tabacco vicino (entro 30 cm) ad altri prodotti destinati ai giovani consumatori, come giocattoli, caramelle e granite. Quasi il 70% di questi negozi era vicino (a meno di 300 metri) alle scuole superiori e il 40% era a pochi passi dalle scuole elementari.

Ulteriori risultati di questo studio suggeriscono che i prodotti IQOS vengono commercializzati ai consumatori con una fascia demografica socio-economica più elevata, come evidenziato dal prezzo più alto e dai quartieri di fascia alta che trasportano il prodotto. Questa realtà contraddice le affermazioni di IQOS secondo cui hanno progettato il loro prodotto per aiutare i fumatori a smettere di fumare. Ricerche precedenti hanno dimostrato che sono le popolazioni socioeconomiche inferiori, non superiori, ad avere tassi di fumo e di cessazione del fumo più elevati.

“Lo scopo dei divieti pubblicitari è prevenire l’esposizione di bambini e giovani a tutti i prodotti del tabacco. Tuttavia, le aziende del tabacco dimostrano che non gli interessa e faranno tutto il necessario per continuare a commercializzare i loro prodotti e aumentare le loro entrate”, ha condiviso Bar-Zeev . “Il governo israeliano deve agire con decisione, istituire una licenza per vendere tabacco e vietare la vendita di prodotti del tabacco in luoghi vicini alle scuole”.

Uno dei ricercatori dello studio, il professor Hagai Levine dell’HU, ha aggiunto: “Il ministro della Salute israeliano Nitzan Horowitz ha annunciato di essere impegnato a far progredire la legislazione sul tabacco. Questi risultati mostrano che l’attuale legislazione ha gravi scappatoie che devono essere chiuse per proteggere la salute pubblica. qui in Israele e, in particolare, per proteggere i nostri giovani dall’essere esposti alla pubblicità dei prodotti del tabacco”. Questo studio ha implicazioni per la legislazione sul fumo a livello globale, poiché rivela come l’industria del tabacco utilizza tattiche di marketing progettate per eludere i tentativi del governo di proteggere la salute dei propri cittadini”.