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Lo studio rileva che le campagne pubbliche anticorruzione rafforzano i leader, anche quando tali misure mancano di risultati tangibili.

In che modo i regimi autoritari sostengono la loro popolarità? Un nuovo studio in Cina condotto da studiosi del MIT mostra che le punizioni anticorruzione inflitte dalle autorità governative ricevono un sostegno significativo tra i cittadini, che credono che tali azioni dimostrino sia competenza che leadership moralmente retta.

I risultati aiutano a spiegare come resistono i governi autoritari, non semplicemente basati sul dominio e sulla paura, ma come regimi che generano un sostegno pubblico positivo nel tempo.

“Ciò che troviamo è che non solo la punizione dei funzionari corrotti aumenta la percezione tra i cittadini che ci sia un governo capace e competente, ma aumenta anche la convinzione che le autorità governative abbiano impegni morali a cui i cittadini si interessano”, afferma Lily Tsai, un Politologo del MIT e coautore di un articolo appena pubblicato che descrive in dettaglio i risultati dello studio.

Nel caso della Cina, queste azioni anticorruzione tendono a consistere in punizioni pubbliche di funzionari locali di livello inferiore che hanno violato la legge. Non è chiaro se tali misure riducano effettivamente la corruzione in generale, ma le persone sono ancora influenzate da gesti pubblici che comportano repressioni di illeciti.

“Segnala che c’è qualcuno nell’autorità che è disposto a creare ordine e stabilità per il pubblico”, osserva Tsai.

Il documento “ Cosa rende popolare la lotta alla corruzione? Prove a livello individuale dalla Cina “, è stato pubblicato in anticipo in forma online sul Journal of Politics . Gli autori sono Tsai, che è il professore Ford di Scienze Politiche e presidente della facoltà del MIT; e Minh D. Trinh e Shiyao Liu, dottorandi in scienze politiche al MIT.

Supporto a prova di recessione?

Lo studio consiste in un sofisticato esperimento di opinione pubblica condotto in Cina utilizzando l'”analisi congiunta”, un metodo che identifica quanta influenza relativa i diversi fattori hanno sulle opinioni delle persone.

I ricercatori hanno essenzialmente condotto tre iterazioni di un dettagliato sondaggio di opinione pubblica. A quasi 2.400 partecipanti totali, sia in contesti rurali che urbani, sono stati presentati profili ipotetici di coppie di leader di governo e gli è stato chiesto di valutare le loro prestazioni in base a una serie di presunti attributi e risultati, comprese le loro attività di lotta alla corruzione. In questi scenari, gli attributi esatti e le attività degli ipotetici leader variavano in modo casuale, consentendo ai ricercatori di distinguere l’importanza delle misure anticorruzione nella mente dei cittadini.

A parità di altre condizioni, in questi scenari ipotetici, i partecipanti al sondaggio hanno preferito i funzionari che si impegnano a combattere la corruzione di alto profilo, fino al 25% in più rispetto ad altri funzionari. Gli intervistati hanno dato più peso alla gestione economica fornita dai funzionari governativi, ma hanno valutato le attività anticorruzione come di pari importanza all’offerta di assistenza sociale e all’amministrazione equa delle elezioni.

Più significativamente, dice Tsai, l’esperimento rileva che l’interesse pubblico nei gesti anticorruzione esiste indipendentemente da qualsiasi altra cosa nel curriculum di un funzionario del governo.

“Indipendentemente da quanto i funzionari si comportino bene nello sviluppo economico, nel fornire assistenza sociale o nell’attuazione delle elezioni, la punizione anticorruzione può ancora essere una tattica molto utile per le autorità che stanno cercando di rafforzare il loro sostegno pubblico”, osserva Tsai.

In effetti, aggiunge Tsai, i risultati hanno un’implicazione in qualche modo inquietante in questo senso: “Questi risultati potrebbero indicare che la punizione anticorruzione è un modo utile per a prova di recessione del sostegno pubblico”.

Rendere visibile la punizione

Gli autori hanno anche introdotto diverse modifiche alla struttura dell’analisi congiunta per capire perché le persone supportano misure anticorruzione visibili. Il loro studio trova due ragioni distinte dietro questo supporto. In primo luogo, tali misure segnalano che i funzionari che agiscono hanno la capacità di intraprendere azioni decisive. In secondo luogo, le azioni anticorruzione segnalano anche che i valori dei funzionari sono allineati con i cittadini comuni, anche quando gli stessi funzionari, ad esempio, non amministrano le elezioni locali abbastanza bene da dare agli elettori una voce forte nella selezione dei leader.

“Almeno nel contesto cinese, sia nelle popolazioni urbane che nelle popolazioni rurali in Cina, i cittadini considerano più morali i funzionari che puniscono altri funzionari di livello inferiore per corruzione”, afferma Tsai. “Loro [pensano che i funzionari anticorruzione] abbiano le “’giuste intenzioni’”.

Inoltre, aggiunge Tsai, i gesti anticorruzione sembrano efficaci anche in luogo dell’evidenza che la corruzione possa essere di conseguenza ridotta. Almeno in termini politici, organizzare una campagna anticorruzione di alto profilo è ciò che conta, più che reprimere la corruzione.

“È nell’interesse dei governanti investire in punizioni anticorruzione anche se quelle punizioni non riducono la corruzione”, dice Tsai. “La gente non ha dati su quanta corruzione c’è nel governo. Quello che possono vedere più chiaramente sono gli episodi di punizione della corruzione”.

In termini storici, aggiunge Tsai, i risultati si adattano a “una lunga tradizione in Cina in cui i governanti si posizionano come alleati della gente comune”, nonostante limitino le libertà individuali in molti modi. Detto questo, Tsai pensa che i risultati descrivano una dinamica politica che potrebbe essere riscontrata in molti stati-nazione, in molte varietà: le persone sosterranno i leader che sostengono punizioni pubbliche simboliche, trasmettendo il messaggio che l’ordine sociale tradizionale rimarrà intatto.

“Le persone sono spesso disposte a sacrificare molto per un senso di certezza”, afferma Tsai.