L’app SelfBack adatta consigli e feedback alla tua situazione.
CREDITO: Foto: Kai T. Dragland, NTNU

I ricercatori hanno testato l’app utilizzando uno studio controllato randomizzato che includeva 461 pazienti con mal di schiena provenienti da Norvegia e Danimarca, e funziona.

I problemi alla schiena sono tra le cause più comuni di congedo per malattia. Ogni anno fino a un adulto su 15 in Norvegia vede un medico o un fisioterapista a causa del dolore lombare. In tutto il mondo, il mal di schiena è la causa più comune di disabilità.

Molte persone hanno paura di essere fisicamente attive quando avvertono mal di schiena, ma la riduzione del livello di attività spesso prolunga o addirittura aggrava la condizione.

“Possiamo fare molto da soli per ridurre il mal di schiena attraverso l’esercizio e gli adattamenti dello stile di vita”, afferma Paul Jarle Mork, professore presso il Dipartimento di sanità pubblica e infermieristica dell’Università norvegese di scienza e tecnologia. “Una migliore comprensione delle possibili cause dei disturbi alla schiena fornisce anche un punto di partenza migliore per affrontare il dolore da soli. Tuttavia, l’autogestione può essere difficile da implementare senza alcun tipo di aiuto o supporto lungo il percorso”.

Il professor Mork ha collaborato con Kerstin Bach, professore associato presso il Dipartimento di informatica della NTNU, per guidare il lavoro di sviluppo del sistema per una  nuova app chiamata selfBACK .

La soluzione consentirà a più persone di affrontare il mal di schiena in un modo migliore e potrebbe potenzialmente portare enormi risparmi per la vita lavorativa delle persone e per la società.

Consigli su misura per i tuoi problemi alla schiena

“Centinaia di app per la salute sono già disponibili per i telefoni cellulari. Ma l’app selfBACK si distingue per essere basata su solide prove scientifiche”, afferma Mork.

L’app spiega cos’è il mal di schiena e adatta consigli e feedback alle azioni che puoi intraprendere per affrontare il dolore, inclusa l’attività fisica e l’esercizio.

Ogni settimana, l’app ti fornisce il tuo piano personalizzato da seguire. Poiché l’app utilizza l’intelligenza artificiale e attinge alle esperienze di altre persone con il mal di schiena, i consigli che riceverai saranno appositamente personalizzati per le tue esigenze.

“Quindi, prima di iniziare a utilizzare l’app, devi rispondere ad alcune domande, anche sul tuo stile di vita e problemi specifici alla schiena. L’app confronta le tue risposte con quelle di altri utenti dell’app e con i risultati che hanno ottenuto utilizzando l’app. Ecco come l’app può adattare i consigli per te”, afferma Bach

Molti partecipanti allo studio si sono sentiti molto meglio

Per valutare l’effetto dell’app selfBACK, i ricercatori hanno condotto uno studio controllato randomizzato che ha incluso 461 pazienti con mal di schiena provenienti da Norvegia e Danimarca.

“Circa la metà dei partecipanti allo studio ha ricevuto un trattamento standard dai propri fornitori di servizi sanitari. Anche l’altra metà ha ricevuto un trattamento standard, ma ha anche utilizzato selfBACK”, spiega Mork.

I partecipanti hanno riferito sui loro progressi dopo tre, sei e nove mesi di utilizzo dell’app.

Dopo tre mesi, il 39% dei partecipanti al gruppo di controllo ha riferito di aver riscontrato notevoli miglioramenti nel mal di schiena, rispetto al 52% dei partecipanti che hanno utilizzato l’app selfBACK.

Ciò significa che la probabilità di un miglioramento importante era di circa il 32% più alta per i partecipanti che hanno utilizzato selfBACK. Le stesse differenze erano presenti anche dopo sei e nove mesi.

Cinque anni e cinque milioni dall’UE

Il lavoro di sviluppo e valutazione del sistema selfBACK ha richiesto cinque anni, ma i risultati sono molto promettenti. L’utilizzo dell’app selfBACK come supplemento al trattamento regolare mostra risultati positivi per le persone che desiderano alleviare il mal di schiena.

L’UE ha sostenuto il progetto selfBACK con cinque milioni di euro, un forte indicatore di buona fede nella nuova app. I risultati dello studio randomizzato controllato sono stati recentemente pubblicati su JAMA Internal Medicine.

L’Università della Danimarca meridionale (DK), la Robert Gordon University (Regno Unito), l’Università di Glasgow (Regno Unito), il Centro di ricerca nazionale per l’ambiente di lavoro (DK), Health Leads (NL) e Trade Expansion (DK) sono partner in il progetto. 

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