Perché alcuni sistemi politici si polarizzano?
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Una nuova ricerca esplora l’evoluzione delle preferenze degli elettori in diverse condizioni sociali ed economiche.

L’opinione consolidata è che in una democrazia rappresentativa a due partiti, i partiti politici dovrebbero prendere di mira l’elettore medio se vogliono essere rieletti. Allora perché alcuni sistemi politici si polarizzano, invece di rimanere al centro?

Gli economisti dell’Università della Tecnologia di Sydney e della Goldsmiths dell’Università di Londra hanno modellato i fattori sociali, economici e personali che influenzano gli elettori e, a loro volta, i partiti politici, per vedere quali fattori fanno pendere l’equilibrio verso gli estremi politici.

Hanno identificato quattro leve chiave che interagiscono per influenzare le piattaforme politiche:

  • condizioni economiche attuali
  • il livello di disuguaglianza nella società
  • la tendenza sociale degli elettori ad unirsi al “carrozzone”
  • fattori individuali come convinzioni personali o religiose.

“Negli ultimi vent’anni, la distribuzione degli elettori e delle agende dei partiti su questioni specifiche si è spostata verso posizioni relativamente estreme”, afferma il coautore della ricerca, il dott. Corrado Di Guilmi della University of Technology di Sydney.

“L’aumento della disuguaglianza, la bassa crescita economica e il maggiore uso dei social media e delle ‘notizie false’ sono stati tutti discussi come possibili cause di questo spostamento verso gruppi di estrema destra le cui idee erano precedentemente ai margini”, afferma.

La ricerca ha mostrato che dei quattro fattori chiave, il contagio sociale da parte di pari e influenze esterne, o l’effetto “carrozzone”, ha avuto il maggiore impatto nel guidare una forte maggioranza politica di sinistra o di destra. 

“Quando nessuna delle parti ha abbastanza sostegno per perseguire la sua agenda, le parti convergeranno, ma una volta che una delle parti ha uno slancio sociale, le persone gravitano verso il probabile vincitore. Ciò può portare entrambe le parti a diventare più estreme”, afferma il dott. Di Guilmi.

“Chi è al potere ha un vantaggio perché può controllare il messaggio e “vendere” quello che sta facendo. Ne vediamo la prova negli Stati Uniti, dove quasi tutti i presidenti negli ultimi tempi hanno avuto due mandati.

“È anche probabile che i social media alimentino questo effetto carrozzone, perché fungono da cassa di risonanza, diffondendo e rafforzando le opinioni della maggioranza”, afferma.

Anche fattori macroeconomici come l’occupazione e la crescita economica svolgono un ruolo, poiché gli elettori ritengono il partito al governo responsabile delle prestazioni economiche di un paese.

“Ecco perché i partiti politici al potere faranno di tutto per sostenere la crescita dell’occupazione ed evitare una recessione prima delle elezioni, per aumentare le loro possibilità di rielezione”, afferma il dott. Di Guilmi.

Mentre una forte performance economica può aumentare l’effetto carrozzone, una performance economica negativa deve essere catastrofica prima di negare l’effetto carrozzone, la ricerca mostra.

E mentre un ampio divario tra ricchi e poveri può spingere elettori e partiti politici a estremi maggiori, dipende anche da come accettare una popolazione sia disuguaglianza.

“Nel tempo il livello socialmente accettabile di disuguaglianza di reddito tende ad adattarsi al livello effettivo di disuguaglianza. Alti livelli di disuguaglianza di reddito aumentano la polarizzazione, quindi sono più probabili opinioni politiche estreme”.

I ricercatori hanno utilizzato un modello di voto dinamico, in cui le preferenze degli elettori evolvono nel tempo a seconda delle quattro variabili chiave. Le preferenze degli elettori a loro volta influenzano le politiche politiche sulla distribuzione del reddito, generando un effetto di feedback sulle preferenze.

Sebbene il modello sia teorico piuttosto che empirico, una maggiore comprensione di come le parti convergono o divergono a seconda delle condizioni sociali ed economiche più ampie può aiutare la società ad attuare politiche per ridurre l’instabilità politica e l’estremismo.

Il documento ” Convergenza e divergenza nel voto dinamico con disuguaglianza ” è stato recentemente pubblicato sul Journal of Economic Behaviour and Organization .