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I geni di un genitore possono influenzare il successo educativo di un bambino, ereditato o meno

Il successo educativo di un bambino dipende dai geni che non hanno ereditato dai genitori, così come dai geni che hanno, secondo un nuovo studio condotto dai ricercatori dell’UCL.

Finanziato dalla Nuffield Foundation, lo studio conferma che i geni che una persona eredita direttamente hanno maggiori probabilità di contribuire ai loro risultati nell’istruzione. Ma anche i geni dei genitori che non sono ereditati direttamente, ma che hanno comunque plasmato i livelli di istruzione dei genitori e successivamente hanno influenzato lo stile di vita e l’ambiente familiare che forniscono ai loro figli, sono importanti e possono influenzare il modo in cui una persona va a scuola e oltre.

Lo studio, una revisione sistematica e una meta-analisi delle precedenti prove di impatti genetici sui risultati educativi, è stato pubblicato oggi sull’American Journal of Human Genetics .

I bambini assomigliano ai loro genitori a causa della natura (i geni che ereditano) e dell’educazione (l’ambiente in cui crescono). Ma gli effetti della natura e dell’educazione sono intrecciati.

Madri e padri trasmettono ciascuno metà dei loro geni ai loro figli e, sebbene l’altra metà dei loro geni non venga trasmessa, continuano a influenzare i tratti dei genitori e alla fine influenzano i tratti dei loro figli. Ad esempio, i genitori con una maggiore propensione genetica all’apprendimento possono avere un maggiore interesse in attività come la lettura che, a loro volta, alimentano l’apprendimento nella loro prole.

Questo concetto – quando i geni dei genitori influenzano i risultati per la loro prole modellando l’ambiente che forniscono loro – è chiamato educazione genetica. Descrive come i geni dei genitori indirettamente le caratteristiche dei loro figli.

Per il presente documento, i ricercatori hanno esaminato e analizzato 12 studi in diversi paesi e hanno utilizzato un metodo chiamato punteggio poligenico per studiare l’influenza di milioni di varianti genetiche sul livello di istruzione in quasi 40.000 coppie di genitori e figli.

I ricercatori hanno scoperto che l’educazione genetica ha avuto circa la metà dell’impatto sul successo educativo rispetto all’ereditarietà genetica.

Gli effetti genetici catturati dai punteggi poligenici negli studi hanno spiegato almeno l’1,28% della varianza nei risultati educativi, mentre gli effetti genetici diretti hanno spiegato almeno il 2,89% della varianza nei risultati educativi. I ricercatori affermano che i risultati sono sottostimati dato che i punteggi poligenici catturano solo una frazione dell’ereditarietà nei risultati educativi; gli effetti genetici effettivi potrebbero essere molte volte più elevati, ma gli effetti genetici diretti sarebbero probabilmente ancora circa il doppio di quelli degli effetti di educazione genetica.

Il ricercatore capo, il dott. Jean-Baptiste Pingault (UCL Psicologia e Scienze del linguaggio) ha dichiarato: “Abbiamo scoperto che l’educazione genetica ha un effetto significativo sui risultati scolastici di un bambino. Gli effetti sono dovuti principalmente all’istruzione dei loro genitori e al modo in cui influenza l’ambiente che forniscono. Abbiamo anche scoperto che i padri e le madri avevano effetti di educazione genetica simili, suggerendo che entrambi i genitori sono ugualmente importanti nel plasmare e promuovere un ambiente favorevole all’apprendimento di un bambino.

“Questo studio illustra quanto sia complessa la relazione tra i geni e l’ambiente. Sebbene il nostro studio utilizzi metodi genetici, fornisce una forte evidenza che, oltre alla genetica, l’ambiente conta davvero quando si parla di educazione.

“Due aspetti sono complementari qui. Innanzitutto, parte di esso dipende dalla lotteria genetica, quindi i genitori non hanno il controllo completo e non tutto dipende da ciò che fanno. Detto questo, ciò che fanno i genitori e le loro scelte sembrano avere importanza. I nostri risultati mostrano che lo stato socioeconomico e l’educazione dei genitori sono probabilmente fondamentali.

“È davvero importante capire come il livello di istruzione (anni di istruzione, grado più alto ottenuto) e il rendimento (punteggi e voti conseguiti) vengono trasmessi attraverso le famiglie e come questa conoscenza potrebbe aiutarci a spezzare i cicli di svantaggio tra le generazioni”.

Il primo autore dell’articolo, il dottor Biyao Wang (UCL Psychology & Language Sciences) ha dichiarato: “È ancora troppo presto per dire se la cosa più importante sia ciò che accade all’interno della famiglia (come i genitori che leggono ai loro figli) o al di fuori della famiglia ( come i genitori che scelgono la scuola e le attività migliori). Successivamente speriamo di capire quali percorsi opera la cultura genetica, se cambia durante le diverse fasi dello sviluppo, e identificare quali aspetti dell’ambiente sono più importanti. Questa sarà la chiave per progettare nuovi interventi per incoraggiare e supportare tutti i bambini ad avere successo”.

Lo studio è stato condotto da ricercatori dell’UCL, del King’s College di Londra e delle Università di Leicester, Bristol e Oslo, ed è stato sostenuto dalla Fondazione Nuffield, Wellcome, dal Consiglio per la ricerca economica e sociale e dal Consiglio per la ricerca medica.