Kathleen Page, MD, professoressa associata di medicina presso la Keck School of Medicine della USC
CREDITO: Ricardo Carrasco III

Un retrogusto sintetico potrebbe non essere l’unico effetto collaterale del passaggio alla soda dietetica, soprattutto se stai cercando di perdere peso.

Le bevande che contengono il dolcificante artificiale sucralosio possono aumentare il desiderio e l’appetito di cibo nelle donne e nelle persone obese, secondo un nuovo studio condotto da ricercatori della Keck School of Medicine della USC.

Appena pubblicato su  JAMA Network Open , lo studio è uno dei più grandi fino ad oggi per esaminare gli effetti di un dolcificante artificiale, chiamato anche dolcificante non nutritivo (NNS), sull’attività cerebrale e sulle risposte all’appetito in diversi segmenti della popolazione. 

Dolcificanti artificiali: un argomento controverso

Oltre il 40% degli adulti negli Stati Uniti attualmente utilizza gli NNS come un modo senza calorie per soddisfare un debole per i dolci e, in alcuni casi, raggiungere obiettivi di perdita di peso. Nonostante la loro prevalenza, le conseguenze sulla salute dei dolcificanti artificiali sono ancora molto dibattute, senza un chiaro consenso sui loro effetti sull’appetito, sul metabolismo del glucosio e sul peso corporeo. 

“C’è polemica sull’uso di dolcificanti artificiali perché molte persone li usano per la perdita di peso”, ha detto Kathleen Page, MD, autrice corrispondente dello studio e professore associato di medicina presso la Keck School of Medicine. “Mentre alcuni studi suggeriscono che potrebbero essere utili, altri mostrano che potrebbero contribuire all’aumento di peso, al diabete di tipo 2 e ad altri disturbi metabolici. Il nostro studio ha esaminato diversi gruppi di popolazione per scoprire alcune delle ragioni alla base di questi risultati contrastanti».

Per studiare gli effetti degli NNS, Page e i suoi colleghi hanno studiato 74 partecipanti che, nel corso di tre diverse visite, hanno consumato 300 millilitri di una bevanda addolcita con saccarosio (zucchero da tavola), una bevanda addolcita con sucralosio NNS o acqua come controllo . Nelle due ore successive, i ricercatori hanno misurato tre cose: attivazione delle regioni del cervello responsabili dell’appetito e del desiderio di cibo in risposta a immagini di cibi ipercalorici come un hamburger e una ciambella utilizzando una tecnica di imaging chiamata risonanza magnetica funzionale (fMRI) ; livelli di glucosio (zucchero nel sangue), insulina e altri ormoni metabolici nel sangue; e la quantità di cibo consumato a uno snack buffet fornito alla fine di ogni sessione. Il gruppo di studio comprendeva un numero uguale di uomini e donne che sono stati identificati come sani di peso, sovrappeso o obesi,

I dolcificanti artificiali possono far sentire più affamati alcune persone

Gli studi di imaging hanno mostrato una maggiore attività nelle regioni del cervello responsabili del desiderio e dell’appetito di cibo sia nelle donne che nelle persone obese dopo aver consumato bevande contenenti sucralosio rispetto alle bevande contenenti zucchero vero. 

Lo studio ha anche mostrato una diminuzione generalizzata dei livelli di ormoni che dicono al corpo “mi sento pieno” dopo che i partecipanti hanno bevuto la bevanda contenente sucralosio rispetto alla bevanda contenente saccarosio, suggerendo che le bevande zuccherate artificialmente potrebbero non essere efficaci nel sopprimere fame.

Infine, dopo aver bevuto la bevanda contenente sucralosio, le partecipanti hanno mangiato di più al buffet della merenda rispetto a dopo aver bevuto la bevanda contenente saccarosio, mentre l’assunzione di snack non differiva per i partecipanti di sesso maschile. Page ha raccomandato di interpretare questi risultati con cautela, poiché tutti i partecipanti hanno digiunato durante la notte prima dello studio ed erano probabilmente più affamati del solito.

“Il nostro studio inizia a fornire un contesto per i risultati contrastanti di studi precedenti quando si tratta degli effetti neurali e comportamentali dei dolcificanti artificiali”, ha affermato Page. “Studiando diversi gruppi siamo stati in grado di dimostrare che le donne e le persone con obesità possono essere più sensibili ai dolcificanti artificiali. Per questi gruppi, bere bevande zuccherate artificialmente può indurre il cervello a sentirsi affamato, il che a sua volta può comportare il consumo di più calorie”.

Informazioni sullo studio

Ulteriori autori dello studio includono Alexandra Yunker, BA, Jasmin Alves, PhD, Brendan Angelo, MS, Alexis DeFendis, BA e Trevor Pickering, PhD della Keck School of Medicine della USC; e Shan Luo, PhD, e John Monterosso, PhD del Dipartimento di Psicologia, USC Dornsife.

Questo lavoro è stato finanziato in parte da una sovvenzione del National Institutes of Health (NIH) National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (R01DK102794) e del Southern California Clinical and Translational Science Institute attraverso la sovvenzione NIH UL1TR001855.

Informazioni sulla Keck School of Medicine

Fondata nel 1885, la  Keck School of Medicine of USC  è una delle principali istituzioni mediche della nazione, nota per la cura innovativa del paziente, la scoperta scientifica, l’istruzione e il servizio alla comunità. Studenti di medicina e laureati lavorano a stretto contatto con docenti di fama mondiale e ricevono una formazione pratica in una delle comunità più diverse della nazione. Partecipano a ricerche all’avanguardia mentre si evolvono nei leader della salute di domani. Con oltre 900 medici residenti in 50 programmi di specialità e sottospecialità, la Keck School è il più grande educatore di medici che esercitano nel sud della California.