Piccole bustine di integratori alimentari fortificati avvantaggiano i bambini piccoli

Una piccola bustina di un integratore alimentare fortificato aggiunto alla dieta quotidiana dei bambini piccoli nei paesi a basso e medio reddito ha mostrato risultati notevoli nella prevenzione della mortalità infantile e della malnutrizione, promuovendo anche uno sviluppo sano. I  nuovi risultati  dei ricercatori dell’Università della California, Davis, basati su un’analisi che combina i dati di 14 studi, sono stati pubblicati in una serie di quattro articoli sull’American Journal of Clinical Nutrition.

Lo studio ha esaminato studi randomizzati in cui a bambini di età compresa tra 6 e 24 mesi sono stati somministrati circa 4 cucchiaini (20 grammi) al giorno di un integratore nutritivo a base di lipidi, che è una pasta che in genere include olio, burro di arachidi, latte in polvere, vitamine e minerali. Le prove sono state condotte in sette paesi dell’Africa subsahariana, oltre che in Bangladesh e Haiti.

“Questo è il primo intervento per i bambini a mostrare effetti benefici su quattro diversi esiti della salute infantile, tra cui crescita, sviluppo, anemia e mortalità”, ha affermato la leader del progetto Kathryn Dewey, illustre professoressa emerita presso il Dipartimento di Nutrizione e Istituto di Global UC Davis. Nutrizione. Dewey ha svolto un ruolo chiave in un gruppo di ricerca collaborativo che ha sviluppato varie formulazioni di integratori nutrizionali a base di lipidi in piccole quantità a partire dal 2003.

Lo studio ha incluso più di 37.000 bambini. Coloro che hanno ricevuto gli integratori hanno avuto una prevalenza inferiore dal 12% al 14% di crescita stentata e di essere sottopeso per la loro altezza, e una prevalenza inferiore dal 16% al 19% di esiti negativi del linguaggio, dello sviluppo socio-emotivo e motorio. I bambini avevano anche una prevalenza inferiore del 16% di anemia e una prevalenza inferiore del 64% di anemia da carenza di ferro. Ciò si basa su ricerche precedenti che dimostrano una riduzione del 27% della mortalità tra i 6 ei 24 mesi di età tra i bambini forniti con gli integratori.

Benefici diffusi

Lo studio ha riscontrato benefici dall’intervento indipendentemente dalla regione, dal livello di igiene, dal carico di arresto della crescita, dalla qualità dell’acqua, dalla prevalenza della malaria e dall’insicurezza alimentare delle famiglie.

“Sono rimasta colpita dalla coerenza dei risultati in tutti i paesi e le impostazioni di studio”, ha affermato la coautrice Christine Stewart, professoressa del Dipartimento di Nutrizione e direttrice dell’Institute for Global Nutrition. “Pensavo che avremmo visto più variazioni, quindi è stato notevole vedere quanto fossero simili gli effetti”.

I risultati mostrano che per alcuni risultati, i bambini più svantaggiati hanno maggiori probabilità di beneficiare dell’intervento. I bambini malnutriti all’inizio dell’intervento hanno beneficiato maggiormente degli integratori nello sviluppo e nello stato di ferro, rispetto ad altri bambini. I miglioramenti dello sviluppo dovuti agli integratori sono stati maggiori anche per i bambini nelle famiglie socioeconomiche più basse o in aree con un carico maggiore di crescita stentata.  

Implicazioni politiche

L’evidenza emergente da questa e da altre meta-analisi ha portato The Lancet  ad aggiungere supplementi nutritivi a base di lipidi di piccola quantità all’elenco di interventi che dovrebbero essere ampliati per ridurre la malnutrizione materna e infantile nella sua ultima serie sulla denutrizione materna e infantile, che stabilisce un’agenda globale basata sull’evidenza per affrontare la denutrizione. Gli autori dei nuovi articoli sull’American Journal of Clinical Nutrition raccomandano che i responsabili delle politiche e i pianificatori di programmi includano questi integratori nutrizionali come parte di pacchetti di strategie di intervento che affrontano le molteplici cause di crescita e sviluppo stentati nella prima infanzia. Tali interventi possono affrontare molteplici obiettivi di sviluppo sostenibile fissati dalle Nazioni Unite, tra cui fame zero e buona salute e benessere.

###

Altri collaboratori dello studio UC Davis includono Elizabeth Prado, K. Ryan Wessells e Charles Arnold. La ricerca è stata supportata dalla Fondazione Bill & Melinda Gates.