Una revisione approfondita della letteratura accademica e grigia ha rilevato che i funerali virtuali stanno influenzando il processo di lutto e l’industria funeraria con notevoli vantaggi e svantaggi

Il crescente utilizzo dei funerali virtuali durante la pandemia di COVID-19 sta avendo un profondo impatto sui processi di lutto e sull’industria funeraria, secondo una nuova analisi esplorativa dell’Università di Toronto pubblicata online su  OMEGA – Journal of Death and Dying .

La revisione dell’obiettivo è stata condotta da un team di sei studenti del Master of Social Work presso il Factor-Inwentash Faculty of Social Work Program presso l’Università di Toronto come progetto chiave nel loro programma di gerontologia. Il team ha esaminato 62 articoli di letteratura accademica e grigia che hanno esaminato l’uso di pratiche funerarie virtuali durante COVID-19. 

“Il COVID-19 sta avendo un grande impatto sui modi in cui ci addoloriamo”, afferma l’autore principale e neolaureato Andie MacNeil. “I rituali e altre pratiche di lutto sono una componente così integrante del processo di morte e vengono interrotti in un momento in cui stiamo vivendo un’enorme perdita di vite a causa di COVID-19”.  

La revisione ha evidenziato alcune delle preoccupazioni che molti individui hanno riguardo alla sostituzione delle pratiche funerarie di persona con alternative virtuali. 

“La grande diffusione recente dei funerali virtuali a causa delle restrizioni alla pandemia ha fatto luce su molte sfide di questa pratica”, afferma il coautore Rennie Bimman, ora assistente sociale nei servizi di cure palliative presso il Children’s Hospital of Eastern Ontario e l’ospizio Roger Neilson House a Ottawa, nell’Ontario. “Ci sono preoccupazioni sull’autenticità dell’utilizzo di piattaforme virtuali per i rituali di lutto che dovrebbero svolgersi di persona, e ci sono anche barriere significative per quanto riguarda l’accesso alla tecnologia”. 

Sebbene la revisione evidenzi le sfide associate ai funerali virtuali, attira anche l’attenzione sulla resilienza e sull’intraprendenza poiché le persone trovano nuovi modi per addolorarsi nonostante le restrizioni della pandemia.

“È imperativo evidenziare i modi in cui gli individui e le famiglie si sono adattati al fine di continuare i modi tradizionali di lutto che sono familiari e confortanti”, afferma la coautrice Jacqueline Ho. “Pratiche come lo shiva virtuale e i funerali in streaming dal vivo enfatizzano il modo in cui le persone creano esperienze significative, nonostante l’incapacità di stare insieme di persona”. Ho ora lavora per il Centro di assistenza a lungo termine Mon Sheong a Toronto, in Ontario.

La revisione sottolinea anche l’importante ruolo degli operatori sanitari e dei servizi funebri nel supportare il complicato processo di lutto durante il COVID-19. 

“I nostri risultati hanno dimostrato una notevole capacità di recupero, non solo tra le persone che hanno subito una perdita, ma anche tra i professionisti della salute mentale e dei servizi funebri che stanno trovando nuovi modi per sostenere coloro che sono in lutto”, afferma la coautrice Tali Barclay, assistente sociale e psicoterapeuta presso il Breakwater Institute for Occupational Stress and Trauma.

Poiché le conseguenze della pandemia di COVID-19 e le pratiche funerarie virtuali continuano a svolgersi, è importante che i professionisti della salute mentale siano in sintonia con come la pandemia di COVID-19 può influire sugli esiti del lutto a lungo termine. 

“I professionisti della salute mentale devono considerare i punti di forza di coloro che hanno perso i propri cari durante la pandemia ed essere anche consapevoli di come queste interruzioni e cambiamenti al lutto possano avere impatti duraturi”, ha affermato il coautore Blythe Findlay, consulente dei David Kelley Services. programma al Family Service Toronto. 

Sebbene i funerali virtuali siano proliferati durante il COVID-19, la revisione dell’ambito prevede che i servizi virtuali continuino oltre la pandemia.  

“Il passaggio alle pratiche di lutto virtuale potrebbe essere la via del futuro”, afferma il coautore Taylor Hocking, responsabile del programma per il Toronto HomeShare Program presso l’Iniziativa nazionale per la cura degli anziani. “La pandemia di COVID-19 ha dimostrato quanto possa essere facile aprire questo evento un tempo molto privato a familiari e amici in tutto il mondo. Il passaggio ai servizi virtuali può aumentare l’accessibilità e offrire opportunità di connessione con i propri cari lontani, consentendo a molti di soffrire in modi mai sperimentati prima”.