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Quando sei stressato, hai mai la sensazione di non voler stare con altre persone? Secondo uno studio di Dartmouth, è stato riscontrato che maggiori livelli di stress in un dato giorno sono predittivi di una diminuzione dell’interazione sociale il giorno successivo. I risultati sono pubblicati sulla rivista Emotion .

“Per il nostro studio, abbiamo voluto indagare su come la sensazione di stress influisca sulla quantità di socializzazione con gli altri”, afferma l’autore senior Meghan Meyer , assistente professore di scienze psicologiche e cerebrali a Dartmouth e direttore del Dartmouth Social Neuroscience Lab. “I nostri risultati mostrano che le persone che hanno sperimentato più stress un giorno, hanno socializzato meno con gli altri il giorno successivo. Questo effetto può persistere fino a due giorni dopo che qualcuno ha avuto una giornata stressante.

Precedenti studi con animali, come con i roditori, hanno dimostrato che gli animali preferiscono non socializzare con i loro coetanei se erano stressati il ​​giorno prima, un fenomeno noto come ” evitamento sociale indotto dallo stress”..” Ad oggi, è stato difficile determinare se gli esseri umani si impegnano anche nell’evitamento sociale a causa dello stress, poiché i ricercatori non hanno avuto gli strumenti per misurare efficacemente come lo stress influenza le interazioni sociali del mondo reale. La ricerca passata sull’argomento si è spesso basata su auto-rapporti di comportamento sociale da parte dei partecipanti, che tendono ad essere prevenuti. Lo studio di Dartmouth, tuttavia, si è basato sui dati di rilevamento dei telefoni cellulari (ad es. dati di rilevamento passivi e automatici) ottenuti tramite l’app StudentLife, un’app sviluppata in precedenza dal coautore Andrew T. Campbell , professore di informatica del terzo secolo Albert Bradley 1915 presso Dartmouth.

Attraverso l’app StudentLife, i dati su sonno, movimento e tempo trascorso a casa sono stati forniti passivamente da 99 studenti universitari di Dartmouth, che hanno accettato di partecipare allo studio di due mesi. Il campione era composto per il 56% da donne e per il 44% da uomini. Per proteggere la privacy dei partecipanti, i dati sono stati anonimizzati.

L’app StudentLife ha anche misurato la quantità di interazione sociale che i partecipanti hanno avuto ogni giorno rilevando la conversazione umana attraverso il microfono del telefono cellulare. Le conversazioni oi suoni reali non sono stati registrati per ragioni etiche. Attraverso l’app, ai partecipanti sono state poste anche domande sul loro benessere generale, compreso lo stress. Una volta al giorno in modo casuale, tra le 9:00 e le 20:00, ai partecipanti è stato chiesto di segnalare il loro stress quotidiano toccando l’immagine che meglio descriveva il loro livello di stress su una scala da 1 (nessuno stress) a 16 (stress estremo). Questa metodologia fotografica è stata sviluppata da altri ricercatori, che il team chiama ” misuratore dello stress fotografico mobile “.” data la sua applicazione in un contesto di telefonia mobile. Le immagini variavano da quella di uno stagno tranquillo a quella di qualcuno che si strappava i capelli. Ricerche precedenti hanno dimostrato che questo metodo di misurazione dello stress è fortemente correlato con le risposte delle persone nelle valutazioni formali dello stress psicologico e che è particolarmente efficace per il campionamento longitudinale dato quanto sia coinvolgente e facile da usare per i partecipanti.

Con così tanti dati sui partecipanti raccolti in un periodo di due mesi, il team è stato in grado di eseguire analisi sofisticate esaminando i modelli di interazione stress-sociale in questo lungo periodo di tempo per ciascuno dei partecipanti, mentre altri studi potrebbero portare i partecipanti in un laboratorio solo per un’ora. Nell’analizzare i dati, i ricercatori hanno utilizzato diversi modelli per valutare come lo stress influenza l’interazione sociale e hanno studiato se i modelli di interazione stress-sociale dei partecipanti persistessero anche controllando la quantità di sonno, movimento e tempo a casa dei partecipanti, altre variabili che erano misurati anche passivamente dagli smartphone e hanno dimostrato di essere correlati allo stress.

“Sfruttando la tecnologia di rilevamento mobile, la nostra ricerca è tra le prime a esaminare la relazione temporale tra stress e socializzazione”, afferma il coautore Alex daSilva, Guarini ’21, Ph.D. studente in scienze psicologiche e cerebrali a Dartmouth. I risultati del team forniscono alcune delle prime prove concrete dell’evitamento sociale indotto dallo stress negli esseri umani. “I nostri risultati hanno mostrato che livelli più elevati di stress in un giorno prevedevano una diminuzione dell’interazione sociale il giorno successivo, tenendo conto dei livelli di movimento, sonno e tempo trascorso a casa”, aggiunge daSilva.

Il genere non sembra avere un effetto moderatore sulla relazione tra stress e socializzazione. I risultati hanno anche mostrato una correlazione tra il trascorrere più tempo a casa e la diminuzione dei livelli di movimento e interazione sociale il giorno successivo. È stato riscontrato anche il contrario: una maggiore interazione sociale è risultata associata a un maggiore movimento e a una minore permanenza in casa. Tuttavia, un aspetto sorprendente dei risultati è stato che con la relazione stress-interazione sociale, era solo il caso che lo stress predicesse una minore interazione sociale il giorno successivo. Non era vero il contrario: la quantità di interazione sociale in un dato giorno non prevedeva lo stress del giorno successivo. Questo parla della possibilità che la relazione stress-interazione sociale vada davvero in una direzione,

“Il college è un periodo in cui emergono molti problemi di salute mentale nei giovani adulti. Allo stesso tempo, ricerche precedenti hanno dimostrato che essere integrati nel proprio social network è davvero positivo per la salute mentale, poiché attenua i problemi di salute mentale in diversi modi”, afferma Meyer. “Lo stress è un grande fattore di rischio per l’insorgenza di molte condizioni di salute mentale e spesso precede l’insorgenza di depressione e disturbi d’ansia. Se gli studenti sono stressati e poi si ritirano dal loro ambiente sociale in risposta, potrebbero perdere queste opportunità di usare la loro interazione sociale per tamponare i loro problemi di salute mentale. Si stanno ritirando dalle persone in un momento in cui potrebbero averne più bisogno”.

Il team di ricerca afferma che gli approcci di rilevamento mobile e le misure fisiologiche possono essere utilizzati in futuro per studiare ulteriormente lo stress e l’evitamento sociale, nonché le risposte allo stress biologico che potrebbero essere coinvolti.

Meyer è disponibile per un commento a: Meghan.L.Meyer@Dartmouth.edu . Oltre a Meyer, DaSilva e Campbell, Jeremy Huckins, docente di scienze psicologiche e cerebrali, e Weichen Wang, Guarini ’17, un Ph.D. studente in informatica a Dartmouth e Rui Wang, Guarini ’18, a Facebook, sono stati anche coautori dello studio.