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In vista del Columbus Day, i risultati pongono ulteriori domande su ciò che l’esploratore si aspettava di trovare durante il suo viaggio

Una nuova analisi degli scritti antichi suggerisce che i marinai della città natale italiana di Cristoforo Colombo conoscevano l’America 150 anni prima della sua famosa “scoperta”.

Trascrivendo e dettagliando un documento del 1345 circa di un frate milanese, Galvaneus Flamma, esperto di letteratura latina medievale, il professor Paolo Chiesa ha fatto una “sorprendente” scoperta di un passaggio “eccezionale” riferito ad un’area che oggi conosciamo come Nord America.

Secondo Chiesa, l’antico saggio – scoperto per la prima volta nel 2013 – suggerisce che i marinai genovesi conoscessero già questa terra, riconoscibile come ‘Markland’/ ‘Marckalada’ – citata da alcune fonti islandesi e identificata dagli studiosi come parte della costa atlantica del Nord America (di solito si presume che sia Labrador o Terranova).

Pubblicata sulla rivista peer-reviewed Terrae Incognitae , la scoperta precede il Columbus Day 2021, celebrato in alternativa come Giornata dei popoli indigeni in molti stati degli Stati Uniti. I risultati aggiungono ulteriore benzina al fuoco per la continua domanda di “cosa, esattamente, si aspettava di trovare Colombo quando partì attraverso l’oceano?” e vengono dopo un periodo in cui le sue statue sono state decapitate, ricoperte di vernice rossa, avvolte al laccio intorno alla testa e abbattute, date alle fiamme e gettate in un lago.

“Siamo in presenza del primo riferimento al continente americano, sia pure in forma embrionale, nell’area mediterranea”, afferma il professor Chiesa, del Dipartimento di Studi letterari, filologici e linguistici dell’Università degli Studi di Milano.

Galvaneus era un frate domenicano che viveva a Milano ed era legato ad una famiglia che deteneva la signoria della città.

Ha scritto diverse opere letterarie in latino, principalmente su argomenti storici. La sua testimonianza è preziosa per informazioni sui fatti contemporanei milanesi, di cui ha conoscenza diretta.

La Cronica universalis , qui analizzata da Chiesa, è ritenuta una delle sue ultime opere – forse l’ultima – e rimasta incompiuta e non perfezionata. Ha lo scopo di dettagliare la storia di tutto il mondo, dalla “Creazione” a quando è stato pubblicato.

Nel tradurre e analizzare il documento, il professor Chiesa dimostra come Genova sarebbe stata una “porta di accesso” per le notizie, e come Galvaneus sembra sentire, in modo informale, le voci dei marittimi sulle terre all’estremo nord-ovest per eventuali benefici commerciali – anche come informazioni sulla Groenlandia, che dettaglia accuratamente (per conoscenza del tempo).

“Queste voci erano troppo vaghe per trovare consistenza nelle rappresentazioni cartografiche o accademiche”, afferma il professore, mentre spiega perché all’epoca Marckalada non era classificata come una nuova terra.

Indipendentemente da ciò, tuttavia, afferma Chiesa, Cronica universalis “porta una prova senza precedenti alla speculazione secondo cui notizie sul continente americano, derivate da fonti nordiche, circolarono in Italia un secolo e mezzo prima di Colombo”.

E aggiunge: “Ciò che rende eccezionale il passaggio (riguardo a Marckalada) è la sua provenienza geografica: non l’area nordica, come nel caso delle altre citazioni, ma il nord Italia.

“Il Marckalada descritto da Galvaneus è ‘ricco di alberi’, non diversamente dal Markland boscoso della Grœnlendinga Saga, e gli animali vivono lì.

“Questi dettagli potrebbero essere standard, come distintivi di qualsiasi buona terra; ma non sono banali, perché la caratteristica comune delle regioni settentrionali è quella di essere desolate e aride, come in realtà è la Groenlandia nel racconto di Galvaneus, o come l’Islanda è descritta da Adamo di Brema”.

Nel complesso, dice il professor Chiesa, bisogna “fidarsi” di Cronica universalis poiché in tutto il documento Galvaneus dichiara dove ha sentito parlare di racconti orali, e avvalora le sue affermazioni con elementi tratti da racconti (leggendari o reali) appartenenti a tradizioni precedenti su terre diverse, mescolati insieme e riassegnati in un luogo specifico.

“Non vedo alcun motivo per non credergli”, afferma il professor Chiesa, che aggiunge, “da tempo si nota che le carte portolane (nautiche) trecentesche disegnate a Genova e in Catalogna offrono una rappresentazione geografica più avanzata del nord , che potrebbe essere raggiunto attraverso contatti diretti con tali regioni.

“È probabile che queste nozioni sul nord-ovest siano arrivate a Genova attraverso le rotte marittime verso le isole britanniche e le coste continentali del Mare del Nord.

“Non abbiamo prove che marittimi italiani o catalani abbiano mai raggiunto l’Islanda o la Groenlandia in quel momento, ma sono stati certamente in grado di acquisire dai mercantili nord europei di quell’origine merci da trasportare nell’area del Mediterraneo.

“I marinarii citati da Galvaneus possono inserirsi in questa dinamica: i genovesi potrebbero aver riportato nella loro città notizie sparse su queste terre, alcune vere e altre fantasiose, che hanno sentito nei porti del nord da marinai scozzesi, britannici, danesi, norvegesi con con cui commerciavano».

Cronica universalis , scritta in latino, è ancora inedita; è comunque prevista un’edizione, nell’ambito di un programma scientifico e didattico promosso dall’Università degli Studi di Milano.