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Durante l’uso, alcuni filtri solari offrono una protezione molto limitata contro i raggi solari pericolosi e possono anche essere dannosi.

Le reazioni chimiche che coinvolgono un ingrediente principale – l’ossido di zinco – significano che molti filtri solari diventano inefficaci dopo appena due ore di esposizione al sole, secondo un nuovo studio collaborativo tra l’Università di Leeds, l’Università dell’Oregon e l’Oregon State University.

I ricercatori ora chiedono che vengano presi in considerazione nuovi ingredienti innovativi da utilizzare come filtri ultravioletti (UV) per contribuire a fornire una protezione efficace.

Richard Blackburn, professore di materiali sostenibili presso la School of Design di Leeds, ha guidato la parte di Leeds dello studio e ha lavorato con i due team accademici con sede negli Stati Uniti in Oregon.

Ha detto che le attuali pratiche di test, che includono l’esame degli ingredienti individualmente piuttosto che come parte di una formulazione esposta alla luce solare, devono cambiare.

“Di per sé, l’ossido di zinco è un bloccante UV efficace e innocuo”, ha affermato il professor Blackburn. “La nostra ricerca solleva preoccupazioni su come i singoli ingredienti della formulazione reagiscono tra loro durante l’uso e questo non è attualmente testato dall’industria.

“Una volta esposto alla luce solare per due ore, l’ossido di zinco distrugge la protezione UVA fornita da altri ingredienti. In questo contesto, mettere la crema solare potrebbe effettivamente peggiorare le cose perché le persone credono di essere protette dai dannosi raggi UV e possono rimanere al sole più a lungo”.

Esistono due tipi principali di luce ultravioletta: UVA e UVB, entrambe forme di radiazioni elettromagnetiche che possono causare il cancro della pelle.

I raggi UVB sono più comunemente associati a effetti diretti a breve termine come le scottature solari, mentre gli UVA possono produrre danni al DNA più a lungo termine, come rughe e invecchiamento della pelle.

I filtri solari utilizzano una valutazione UVA a 5 stelle, che mostra quanta protezione offre la lozione contro i dannosi raggi ultravioletti.

Molti filtri solari includono l’ossido di zinco, che ha dimostrato di aiutare a bloccare i raggi UV. Durante i loro test, i ricercatori hanno esaminato come il minerale ha reagito ad altri ingredienti quando è stato esposto alla luce solare e hanno anche calcolato la quantità di UVA bloccata dalla crema solare per determinare il fattore di protezione UVA per ciascuna miscela.

Il professor James Hutchison e la collega dell’Università dell’Oregon, la dott.ssa Aurora Ginzburg, hanno co-diretto lo studio.

“Durante i test, abbiamo scoperto che l’ossido di zinco provoca la degradazione di altri assorbitori UV e la protezione fornita dai filtri solari è stata ridotta significativamente in un tempo relativamente breve, in particolare nella regione UVA”, ha affermato il professor Hutchison, Lokey-Harrington Chair in Chemistry and vicepresidente associato senior presso il Phil and Penny Knight Campus dell’Università dell’Oregon per l’accelerazione dell’impatto scientifico.

I team di Oregon e Leeds hanno scoperto che il fattore di protezione UVA è stato ridotto tra l’84,3% e il 91,8% nella crema solare mescolata con particelle di ossido di zinco, mentre la crema solare originale senza ossido di zinco ha mostrato solo una perdita del 15,8% del fattore di protezione UVA, dopo l’esposizione ai raggi UV Per due ore.

“La degradazione dei filtri UV non solo ha ridotto l’efficacia della protezione solare, ma ha anche portato a un aumento della tossicità della formula”, ha affermato il professor Hutchison.

“Quindi non solo la mancanza di un’efficace protezione UV è un problema, ma il prodotto stesso potrebbe causare danni durante l’uso al sole”.

L’ossido di zinco è classificato come minerale ed è ampiamente utilizzato dai marchi come ingrediente “senza sostanze chimiche” (nonostante sia un prodotto chimico) in una vasta gamma di prodotti cosmetici promossi come ingredienti “naturali” più delicati sulla pelle.

Ma questo studio sfida tali affermazioni e richiede che vengano prese in considerazione alternative, ha affermato il dott. Ginzburg.

“Le particelle di ossido di zinco sono spesso combinate con filtri UV in filtri solari ibridi o attraverso la stratificazione di più cosmetici”, ha spiegato.

“Pertanto, nella progettazione di future formulazioni cosmetiche, è fondamentale considerare il potenziale di fotodegradazione indotta dall’ossido di zinco dell’intera formulazione, o nella combinazione di prodotti sulla pelle.

“La perdita di protezione dai raggi UVA è particolarmente problematica nelle creme solari statunitensi, dove l’elenco dei filtri approvati è così piccolo”.

Lo studio è un invito all’azione per lo sviluppo di nuovi ingredienti per la protezione solare, ha affermato il professor Blackburn.

“In alternativa, ci sono alcuni potenziali candidati eccellenti dalla natura che sono filtri UV efficaci, ma secondo la legislazione attuale il processo per ottenere l’approvazione normativa è estremamente costoso e richiede molti anni.

“Questo si sta rivelando un ostacolo all’innovazione, che potrebbe fornire alternative più efficaci, più sicure e sostenibili agli ingredienti attuali”.