Uno studio che confronta l’impatto della dieta rispetto ai farmaci sul funzionamento interno delle cellule ha scoperto che la nutrizione ha un impatto molto più forte.

Lo studio preclinico del Charles Perkins Center dell’Università di Sydney suggerisce che la composizione della nostra dieta potrebbe essere più efficace dei farmaci nel tenere a bada condizioni come diabete, ictus e malattie cardiache .

La ricerca, condotta sui topi, ha dimostrato che la nutrizione (comprese le calorie complessive e l’equilibrio dei macronutrienti) ha un impatto maggiore sull’invecchiamento e sulla salute metabolica rispetto a tre farmaci comunemente usati per trattare il diabete e rallentare l’invecchiamento.

I risultati sono pubblicati su Cell Metabolism .

La ricerca si basa sul lavoro pionieristico del team su topi e umani che dimostra il ruolo protettivo della dieta e di combinazioni specifiche di proteine, grassi e carboidrati contro l’invecchiamento, l’obesità, le malattie cardiache, la disfunzione immunitaria e il rischio di malattie metaboliche, come il diabete di tipo 2.

L’autore senior e direttore accademico del Charles Perkins Centre, il professor Stephen Simpson, ha affermato che i farmaci possono anche mirare agli stessi percorsi biochimici dei nutrienti. C’è stato un enorme sforzo per scoprire farmaci volti a migliorare la salute metabolica e l’invecchiamento senza richiedere un cambiamento nella dieta, ha detto.

“La dieta è una medicina potente. Tuttavia, attualmente i farmaci vengono somministrati senza considerare se e come potrebbero interagire con la composizione della nostra dieta, anche quando questi farmaci sono progettati per agire allo stesso modo e sugli stessi percorsi di segnalazione dei nutrienti della dieta. “, ha detto il professor Simpson.

I ricercatori hanno deciso di scoprire se i farmaci o la dieta fossero più potenti nel rimodellamento del rilevamento dei nutrienti e di altre vie metaboliche, nonché se i farmaci e la dieta interagissero in modi che li rendessero più o meno efficaci.

“Abbiamo scoperto che la composizione della dieta ha un effetto molto più potente dei farmaci, che in gran parte ha smorzato le risposte alla dieta piuttosto che rimodellarle”, ha affermato il professor Simpson.

“Dato che gli esseri umani condividono essenzialmente gli stessi percorsi di segnalazione dei nutrienti dei topi, la ricerca suggerisce che le persone trarrebbero maggior valore dal cambiare la loro dieta per migliorare la salute metabolica piuttosto che assumere i farmaci che abbiamo studiato”.

Lo studio ha spiegato

Il team di ricerca ha progettato un complesso studio sui topi, che coinvolge 40 diversi trattamenti, ciascuno con diversi livelli di proteine, grassi e carboidrati, calorie e contenuto di farmaci.

Lo studio è stato progettato per esaminare l’impatto di tre farmaci anti-invecchiamento sul fegato, che è un organo chiave nella regolazione del metabolismo.

Un punto di forza dello studio è stato l’uso della struttura geometrica per la nutrizione sviluppata dai professori Stephen Simpson e David Raubenheimer. Il quadro ha permesso al team di considerare come le miscele e le interazioni di diversi nutrienti influenzino la salute e la malattia, piuttosto che concentrarsi su un nutriente in isolamento, che è una limitazione in altri studi sulla nutrizione.

Cosa hanno trovato?

I risultati aggiungono un altro pezzo al puzzle nella nostra comprensione dei meccanismi che collegano “ciò che mangiamo” con “come invecchiamo”.

I ricercatori hanno scoperto che l’apporto calorico e l’equilibrio dei macronutrienti (proteine, grassi e carboidrati) nella dieta hanno un forte impatto sul fegato.

L’apporto proteico e calorico totale ha avuto un effetto particolarmente potente non solo sulle vie metaboliche, ma anche sui processi fondamentali che controllano il funzionamento delle nostre cellule .

Ad esempio, la quantità di proteine ​​consumate ha influenzato l’attività nei mitocondri, che sono la parte delle cellule che producono energia.

Ciò crea un effetto a valle, poiché la quantità di proteine ​​e di energia alimentare consumata influenza la precisione con cui le cellule traducono i loro geni nelle diverse proteine ​​necessarie per aiutare le cellule a funzionare correttamente e a creare nuove cellule.

Questi due processi fondamentali sono legati all’invecchiamento.

In confronto, i farmaci hanno principalmente agito per smorzare la risposta metabolica delle cellule alla dieta, piuttosto che rimodellarle radicalmente.

Tuttavia, i ricercatori hanno anche scoperto alcune interazioni più specifiche tra gli effetti biochimici dei farmaci e la composizione della dieta.

Un farmaco anti-invecchiamento ha avuto un effetto maggiore sui cambiamenti nelle cellule causati da grassi e carboidrati nella dieta, mentre un farmaco per il cancro e un altro per il diabete hanno bloccato entrambi gli effetti delle proteine ​​alimentari sui mitocondri che producono energia.

L’autore principale, il professor David Le Couteur del Charles Perkins Center e della Facoltà di Medicina e Salute, ha affermato che sebbene lo studio sia stato molto complesso, mostra quanto sia importante studiare molte diete diverse contemporaneamente, piuttosto che confrontare solo alcune diete diverse.

“Questo approccio è l’unico modo per avere una panoramica dell’interazione tra dieta, salute e fisiologia”, ha affermato il professor Le Couteur.

“Sappiamo tutti che ciò che mangiamo influenza la nostra salute, ma questo studio ha mostrato come il cibo può influenzare notevolmente molti dei processi che operano nelle nostre cellule. Questo ci fornisce informazioni su come la dieta influisce sulla salute e sull’invecchiamento”.

Maggiori informazioni: David G. Le Couteur et al, La riprogrammazione nutrizionale del proteoma del fegato di topo è smorzata da metformina, resveratrolo e rapamicina, Cell Metabolism (2021). DOI: 10.1016/j.cmet.2021.10.016