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Le persone scelgono se cercare o evitare informazioni sulla loro salute, finanze e tratti personali in base a come pensano che le faranno sentire, quanto siano utili e se si riferiscono a cose a cui pensano spesso, trova un nuovo studio dei ricercatori dell’UCL .

La maggior parte delle persone rientra in uno dei tre “tipi di ricerca di informazioni”: quelli che considerano principalmente l’impatto delle informazioni sui propri sentimenti quando decidono se informarsi, quelli che considerano principalmente quanto saranno utili le informazioni per prendere decisioni e quelli che cercano principalmente informazioni su questioni a cui pensano spesso, secondo i risultati pubblicati su Nature Communications .

La co-autrice principale, la professoressa Tali Sharot (UCL Psychology & Language Sciences e Max Planck UCL Center for Computational Psychiatry and Ageing Research) ha dichiarato: “Grandi quantità di informazioni sono ora disponibili per gli individui. Questo include tutto, dalle informazioni sul tuo corredo genetico alle informazioni sui problemi sociali e sull’economia. Volevamo scoprire: come fanno le persone a decidere cosa vogliono sapere? E perché alcune persone cercano attivamente informazioni, ad esempio sui vaccini COVID, sulla disuguaglianza finanziaria e sui cambiamenti climatici, e altre no?

“Le informazioni a cui le persone decidono di esporsi hanno importanti conseguenze per la loro salute, le loro finanze e le loro relazioni. Comprendendo meglio perché le persone scelgono di informarsi, potremmo sviluppare modi per convincere le persone a istruirsi”.

I ricercatori hanno condotto cinque esperimenti con 543 partecipanti alla ricerca, per valutare quali fattori influenzano la ricerca di informazioni.

In uno degli esperimenti, ai partecipanti è stato chiesto quanto avrebbero voluto sapere sulle informazioni sulla salute, ad esempio se avevano un gene del rischio di Alzheimer o un gene che conferisce un forte sistema immunitario. In un altro esperimento, è stato chiesto loro se volevano vedere informazioni finanziarie, come i tassi di cambio o in quale percentile di reddito ricadono, e in un altro, se avrebbero voluto sapere come la loro famiglia e i loro amici li valutavano su tratti come intelligenza e pigrizia.

Successivamente, ai partecipanti è stato chiesto quanto ritenessero utili le informazioni, come si aspettassero che si sarebbero sentite e quanto spesso pensavano a ciascun argomento in questione.

I ricercatori hanno scoperto che le persone scelgono di cercare informazioni in base a questi tre fattori: utilità attesa, impatto emotivo e se fosse rilevante per le cose a cui pensavano spesso. Questo modello a tre fattori spiegava meglio le decisioni di cercare o evitare informazioni rispetto a una serie di altri modelli alternativi testati.

Alcuni partecipanti hanno ripetuto gli esperimenti un paio di volte, a distanza di mesi. I ricercatori hanno scoperto che la maggior parte delle persone dà la priorità a uno dei tre motivi (sentimenti, utilità, frequenza di pensiero) rispetto agli altri e la loro tendenza specifica è rimasta relativamente stabile nel tempo e nei domini, suggerendo che ciò che spinge ogni persona a cercare informazioni è “tratto- Come’.

In due esperimenti, i partecipanti hanno anche compilato un questionario per valutare la loro salute mentale generale. I ricercatori hanno scoperto che quando le persone cercavano informazioni sui propri tratti, i partecipanti che per lo più volevano conoscere i tratti a cui pensavano spesso, riportavano una migliore salute mentale.

Il co-autore principale, lo studente di dottorato Christopher Kelly (UCL Psychology & Language Sciences e Max Planck UCL Center for Computational Psychiatry and Ageing Research) ha dichiarato: “Capendo le motivazioni delle persone a cercare informazioni, i responsabili politici possono essere in grado di aumentare la probabilità che le persone interagire e beneficiare di informazioni vitali. Ad esempio, se i responsabili politici evidenziano la potenziale utilità del loro messaggio e i sentimenti positivi che può suscitare, possono migliorare l’efficacia del loro messaggio.

“La ricerca può anche aiutare i responsabili politici a decidere se le informazioni, ad esempio sulle etichette degli alimenti, devono essere divulgate, descrivendo come valutare appieno l’impatto delle informazioni sul benessere. Al momento i responsabili politici trascurano l’impatto delle informazioni sulle emozioni delle persone o sulla capacità di comprendere il mondo che li circonda e si concentrano solo sul fatto che le informazioni possano guidare le decisioni”.

Lo studio è stato finanziato da Wellcome.