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Migliaia di tigri, allevate in fattorie come maiali e allevate in scantinati, finiscono nelle pentole ad alta pressione, dove le loro ossa vengono sciolte e trasformate in medicina tradizionale. I ricercatori dell’Università di Copenhagen sono tra i primi a intervistare il buyer

Oggi più tigri vivono in cattività illegali, nelle cosiddette “fattorie di tigri”, che in natura. L’importanza di queste aziende agricole è massima in Vietnam, Cina e Thailandia. Nelle fattorie, le tigri vengono allevate come bestiame al solo scopo di utilizzare i loro scheletri e parti del corpo per produrre medicinali tradizionali illegali che sono percepiti come in grado di curare malattie reumatiche e altri disturbi. Nel 2017, l’Environmental Investigation Agency (EIA), una ONG internazionale, ha identificato più di 200 allevamenti di tigri in Cina, Laos, Thailandia e Vietnam. Insieme, queste fattorie ospitano tra 7000 e 8000 tigri, più del doppio del numero di tigri rimaste in libertà.

La “colla di ossa di tigre”, come è noto, è una sostanza marrone simile alla linfa prodotta dissolvendo gli scheletri di tigre in una pentola ad alta pressione per due o tre giorni. L’estrema popolarità della colla di tigre è una delle ragioni principali per cui questi animali finiscono per essere bolliti negli scantinati vietnamiti, come quelli di Nghe An, dove le strutture sono gestite da numerosi produttori più piccoli. I produttori di colla di tigre acquistano tigri dagli allevamenti da cuccioli. Una volta abbastanza grandi, gli animali vengono macellati per i loro scheletri.

A causa della natura illegale di questo commercio, i dettagli su chi sono gli acquirenti, le loro preferenze e cosa li motiva a pagare fino a $ 15.000 al chilo per la colla di ossa di tigre non sono mai stati studiati. Dopo una notevole quantità di tempo in rete, Dang Vu Hoai Nam, PhD Fellow presso il Dipartimento di Economia alimentare e delle risorse dell’Università di Copenaghen, è riuscito ad avvicinarsi agli acquirenti, le cui preferenze sono state analizzate nel nuovo studio.

“Tra le altre cose, abbiamo avuto accesso ai club di tennis e golf dove molti di questi acquirenti trascorrono il tempo. Queste persone appartengono alla classe più abbiente del Vietnam, in genere anziani che guadagnano circa 15 volte di più rispetto alla media vietnamita”, spiega Dang Vu Hoai Nam.

Insieme a un team di assistenti di ricerca, ha rintracciato e guadagnato la fiducia di 228 acquirenti vietnamiti e utilizzatori di colla di ossa di tigre. È un risultato che di per sé non è mai stato visto nel mondo accademico.

Le tigri selvatiche sono ampiamente preferite rispetto a quelle d’allevamento
Le “materie prime” della colla di tigre non provengono solo dagli allevamenti di tigri, ma anche dalle tigri selvatiche in camicia. Nella produzione di questo prodotto vengono incorporati anche ossa di antilope, gusci di tartaruga, velluto di corna di cervo, erbe e in alcuni casi oppio. Lo studio rivela che gli acquirenti in genere mescolano la “colla” finita con vino e vodka, che vengono poi consumati giornalmente. 

Come per il pesce e altri alimenti più familiari, lo studio mostra che la provenienza delle materie prime e dei processi di produzione è importante anche per gli acquirenti vietnamiti di questi prodotti illegali.

“La maggior parte degli acquirenti che abbiamo intervistato preferisce la colla di ossa di tigre proveniente da tigri selvatiche rispetto a quelle di allevamento perché ritengono che le ossa selvatiche siano più potenti e quindi forniscano un trattamento migliore per una serie di malattie muscoloscheletriche. Allo stesso tempo, gli acquirenti cercano l’osso di tigre più alto possibile contenuto nella loro miscela”, spiega Dang Vu Hoai Nam.

Il 40% degli acquirenti intervistati ha riferito di utilizzare la colla di ossa di tigre per i disturbi muscoloscheletrici. Il 32% lo usa per la propria salute generale, il 6% lo usa per prevenire le malattie e il 5% per migliorare le proprie prestazioni sessuali. 

La legalizzazione non aiuta
Per affrontare il problema del bracconaggio, politici e autorità in Vietnam e in altre parti dell’Asia stanno valutando se legalizzare l’allevamento e l’uso delle tigri per la colla di ossa di tigre, tra le altre cose. Ma secondo Dang Vu Hoai Nam, lo studio e le preferenze degli acquirenti dimostrano che è improbabile che legalizzare l’allevamento di tigri risolva il problema del bracconaggio.

“Anche con la legalizzazione, la domanda di tigri selvatiche rimarrà forte. Un terzo dei nostri intervistati è ancora disposto ad acquistare tigri cacciate in natura, il che sosterrà semplicemente il mercato nero”, suggerisce Dang Vu Hoai Nam.

Secondo lui, risolvere il problema significa più migliorare le misure di conservazione della tigre e fornire ai consumatori migliori informazioni sul prodotto illegale.

“Piuttosto che legalizzare, i paesi vulnerabili dovrebbero aumentare i loro investimenti negli habitat naturali delle tigri, il rafforzamento delle forze di polizia e dei ranger del parco e le campagne di informazione rivolte ai consumatori che li indirizzino verso alternative di trattamento più sostenibili delle ossa di tigre”, conclude Dang Vu Hoai nome

Fatti:

  • Secondo l’Environmental Investigation Agency (EIA), una ONG internazionale, nel 2017 c’erano circa 200 allevamenti di tigri in Cina, Laos DPR, Thailandia e Vietnam.
  • Gli allevamenti di tigri ospitavano tra 7000 e 8000 singoli animali, circa il doppio della popolazione di tigri selvatiche in tutto il mondo.
  • Nel corso dei secoli, le ossa di tigre sono state utilizzate per la medicina tradizionale in diversi paesi asiatici.
  • Cina e Vietnam sono acquirenti particolarmente significativi di ossa di tigre e colla di ossa di tigre.
  • La tigre è considerata in pericolo dall’Unione internazionale per la conservazione della natura (IUCN)